El satélite 5 de GPS IIF construido por Boeing será lanzado por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y la United Launch Alliance (ULA) el jueves 20 de febrero. El satélite se lanzará a través de un cohete Delta IV en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. 37 en la Florida. Es el primero de los tres lanzamientos que están programados para julio del 2014.

El nuevo satélite GPS IIF reemplazará al GPS IIA, que tiene 16 años. "Estamos tratando de evitar cualquier tipo de interrupción", dice el coronel William Cooley, director de Sistemas de posicionamiento global. De acuerdo con la Semana de la aviación, la Fuerza Aérea actualmente soporta 31 satélites saludables en órbita que están saludables, con otros seis en la tubería después de los lanzamientos de este año.

La USAF ha establecido una fecha de respaldo del 21 de febrero para el próximo lanzamiento. Después de eso, se espera que el servicio lance otro satélite el 15 de mayo y otro en julio. Hay 12 satélites en la serie de Boeing IIF.

Hay mucho en el GPS IIF. Como informa Aviation Week, Airforce y ULA están realizando una investigación sobre un lanzamiento de Delta IV el año pasado, donde un motor RL10B-2 de etapa superior experimentó un bajo empuje. El informe final está previsto para abril.

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