WASHINGTON, 21 de abril de 2009 - El ejercicio multilateral anual más largo de la Armada se inició ayer en la costa de Florida, con 11 naciones participantes trabajando juntas para promover la seguridad y la estabilidad marítimas en América Latina.

El comandante de la Armada James Stavridis, comandante del Comando Sur de los EE. UU., Llamó al ejercicio número 50 de UNITAS Gold como un hito para la cooperación naval en el hemisferio occidental.

Lanzado inicialmente para fortalecer la capacidad de los participantes para defender las Américas contra los submarinos soviéticos, el ejercicio cambió con el tiempo para abordar los desafíos de seguridad en evolución, señaló Stavridis.

"Sin embargo, el propósito central se ha mantenido constante: el deseo de construir asociaciones mutuamente beneficiosas entre las marinas del hemisferio occidental", dijo.

Stavridis dijo que ha operado como parte de UNITAS varias veces durante su carrera en la Marina. "Lo que he aprendido, a través de la asociación y la amistad, acerca de nuestros amigos en las Américas ha sido muy valioso para mí", dijo.

Este año, UNITAS Gold, organizado por el Comando Sur de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos y la 4ª Flota de los Estados Unidos, incluye a los militares de Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Ecuador, Alemania, México, Perú y Uruguay.

El buque anfibio de transporte de la Marina de los Estados Unidos USS Mesa Verde, el destructor de misiles guiados USS Donald Cook y las fragatas de misiles guiados USS Doyle y USS Kaufman están entre los 25 barcos participantes, junto con cuatro submarinos, más de 50 aviones, 650 marines y 6, 500 marineros.

La capacitación basada en escenarios incluirá ejercicios con fuego real, guerra submarina, operaciones a bordo de barcos, operaciones de interdicción marítima, guerra antiaérea y antiprofesional, operaciones anfibias, guerra electrónica y guerra especial, dijeron los funcionarios.

"A medida que avanzamos juntos, confío en que las oportunidades futuras para trabajar con nuestros socios no solo fortalecerán nuestra capacidad de operar juntos para la seguridad de nuestras naciones, sino que también fomentarán el respeto personal y profesional y las amistades", dijo el Almirante de la Marina Joseph Kernan, comandante de NAVSO y 4ª Flota de los Estados Unidos.