Bélgica puede ser mejor conocida por sus escopetas finas, chocolate rico y sabrosos gofres, pero para ti y para mí, este pequeño y pintoresco país es el hogar del mejor rifle de batalla de calibre mayor del mundo, el FN-FAL. Reconocido en todo el mundo por su robusta confiabilidad, el FAL se fabricó en 10 países en su apogeo y se distribuyó a más de 70 ejércitos, por no mencionar varios irregulares y mercenarios (mercs). De hecho, fue la tarjeta de visita del FAL como el arma de merced que ganó la mayor notoriedad.

El Coronel "Loco" Mike Hoare, un veterano de la Segunda Guerra Mundial nacido en Irlanda que emigró a Sudáfrica y se convirtió en uno de los mercenarios más célebres del Continente Oscuro, hizo algo más para promover la leyenda del FAL como el arma del mercenario. de elección cuando dirigió una audaz misión de rescate de rehenes en el Congo belga en 1964 y liberó a un grupo de estadounidenses y belgas. En los días posteriores a la redada, los hombres de Mad Mike detuvieron a los rebeldes el tiempo suficiente para evacuar a más de 1, 800 civiles europeos y estadounidenses.

Si el FAL, el "Fusil Automatique Legere", no era famoso antes, era ahora.

Anatomía FAL
El FAL es un .308 Win. (7.62 x 51 mm) Sistema de pistón de corto recorrido de gas, disponible en versión semiautomática y automática. La carga útil estándar de FAL es una revista de cajas desmontables de 20 rondas; También se hicieron revistas de 30 rondas para una versión automática de FAL del escuadrón, pero no son deseables debido a su longitud y "problemas de primavera" con la caja alargada.

El FAL llegó en cuatro versiones principales. El más conocido con diferencia fue el modelo estándar FAL 50.00. Vino con un barril de 24 pulgadas. La siguiente versión más popular fue la versión Paracaidista, el FAL 50.63, la misma arma básica, excepto con una culata plegable y un cañón acortado de 18 pulgadas. Un barril estándar de 24 pulgadas con la culata plegable de Para se llamó FAL 50.64. La versión más rara de todas fue la FAL 50.41, un modelo de cañón pesado con un bípode incorporado diseñado como una ametralladora de escuadrón, algo así como el BAR.

No solo el FAL varió en los cosméticos, sino que el arma sigue siendo un testimonio del conflicto entre el inglés y los sistemas de medición métricos. Hay dos categorías de FAL, pistolas con patrón "métrico" y "en pulgadas", pistolas con patrón en pulgadas que se fabrican en las antiguas colonias británicas como Australia y Canadá, mientras que las pistolas con patrón métrico se fabricaron en lugares como Brasil. Y no, las partes no se intercambian. Peor aún, las revistas no se intercambian!

La mayoría de los FAL de patrón métrico venían en modo totalmente automático con asas de transporte fijas, mientras que los FAL de patrón en pulgadas eran predominantemente semi-automáticos con asas de transporte plegables. Una vez más, las excepciones son la regla, por lo que no puede simplemente mirar un FAL y decidir, digamos, el selector o el asa de transporte, ya sea en pulgadas o en métricas.

Cerrar, pero no FAL
Mientras que todos amamos el M-14 (o el M1A en su forma de civil), los Estados Unidos llegaron a un gato de adoptar el FAL. A principios de la década de 1950, hubo un clamor mundial para actualizar todos esos rifles de batalla "obsoletos" de la Segunda Guerra Mundial con diseños más "modernos". Fabrique Nationale (FN) de Bélgica tenía el mejor candidato en el FAL, pero la compañía se había lanzado a Inglaterra para desarrollar el arma con lo que los británicos creían que era el calibre del futuro, un diámetro intermedio .280 (7 x 43 mm) .

Cuando el Ejército de los EE. UU. Probó en el campo el FAL a principios de los años 50, el dado ya estaba fundido para la elección del calibre, y ese calibre sería el clásico calibre estadounidense, desde el Krag hasta el Springfield: calibre .30. La nueva ronda T65 fue lo único que los hombres de artillería considerarían, lo que ahora llamamos el .308 Win. o 7.62 OTAN.

Sintiendo el viento político, los belgas rediseñaron el FAL para acomodar a la OTAN 7.62 con las primeras armas listas en 1953. Irónicamente, Bélgica no fue el primer país en adoptar el FAL .308; Canadá fue, en 1955. Gran Bretaña adoptó la FAL como la L1A1 SLR en 1957. A partir de ahí, la FAL ganó fuerza rápidamente con Israel, Brasil, Sudáfrica, Alemania Occidental, India y otros países que adoptaron el diseño de FN.

Mientras tanto, los Estados Unidos se decidieron por la M-14, una alternativa no imperdonable. Pero con su culata de madera convencional y su sistema de barra de gas de carrera corta, el M-14 era en realidad solo un Garand con la cara levantada y un cargador de cajas desmontable.
Al final del día, el derivado M-14 se eligió sobre el FAL innovador, principalmente por la razón frecuentemente encontrada, "no se inventó aquí". El hecho de que tenía un manual de armas similar al de Garand se citó como el Razón putativa de la adopción.

FALs vs. M-14s
En primer lugar, el arma belga cuenta con un sistema de gas ajustable a través de una perilla muy estriada justo detrás de la mira frontal. Si la acción está sucia o el soldado está luchando en un entorno polvoriento, arenoso y fangoso, se puede marcar el regulador de gas para darle más fuerza al perno en su recorrido hacia atrás.

Además, la ergonomía de los controles del FAL es mucho mejor que los lugares de control propensos a problemas y difíciles de alcanzar de la M-14. Quiero decir, ¿quién pensó en poner la seguridad dentro del guardamonte? John Garand, es quien!

Las vistas de la M-14 son mucho mejores que las de la FAL, pero las configuraciones variables de la FAL, desde su pequeño y pequeño Para hasta su pesada ametralladora bípode, compensan con creces esa consideración. No fue hasta después del cambio de siglo cuando la Armería de Springfield modernizó el M-14 (M1A) con su stock plegable SOCOM que el M-14 realmente alcanzó al FAL de 50 años.

La conclusión es que si los Estados Unidos hubieran adoptado el FAL en 1957 en lugar del M-14, entonces es casi seguro que nunca habríamos hecho la transición al M-16, al menos no tan rápido como lo hicimos nosotros.

Disparando al FAL
Inclinando la balanza a casi 10 libras, el FAL es un .308 fácil de disparar. Incluso la versión Para para un poco más de 8 libras es suave en el hombro. El retroceso no es un problema.

Los controles de fuego del fusil de batalla belga son, como acabamos de señalar, de fácil acceso y posición ergonómica, para un diestro. Al igual que los controles del M-16, están "inclinados hacia la derecha" con una palanca de pulgar hacia abajo para disparar en el lado izquierdo del receptor.

Hay una perilla de perno prominente, también en el lado izquierdo del receptor, aunque la perilla de Para es una versión plegable con resorte. Una perilla de perno fácil de agarrar es una muy buena idea en un arma militar, ya que debe ser capaz de realizar un ciclo de la acción manualmente en caso de un mal funcionamiento.

Por otro lado, el lanzamiento de la revista M-16 es indudablemente mejor. El botón de liberación de la FAL está directamente en frente del guardamonte, algo oculto por el pozo de la magia. No es tan fácil de alcanzar como la del M-16. La liberación del cerrojo es aún más difícil de acceder, metida dentro del pozo mag. La liberación del perno del M-16 es comparativamente fácil de operar.

Pero espera. Parece que inconscientemente he caído en una comparación de los controles del FAL con los del M-16. Es una trampa difícil de evitar porque el FAL parece estar encantado de enfrentarse a todos los que vienen, y ciertamente el M-16 es el estándar por el cual todos los demás son juzgados a partir de ahora.

Volviendo a disparar el FAL, el rifle belga es tan preciso como puede sostener su mira (ninguna pistola puede disparar su mira, excepto con mala suerte) y es fácil de operar. Su fiabilidad solo se supera con la de la "Glock" de los rifles de asalto, el AK47. En general, el FAL es un rifle de batalla extremadamente confiable, fácil de disparar y de gran impacto.

Los soldados te dirán rápidamente que se gasta mucho más tiempo cargando un rifle que disparándolo, y esta es un área en la que el FAL reina supremo. El asa de transporte puede parecer un poco extraño, algo así como un perchero doblado, pero está colocado exactamente sobre el centro de gravedad y permite que el rifle se lleve cómodamente todo el día, y luego se pliegue cuando no se necesita. Además, el punto de fijación de la eslinga delantera gira, permitiendo un rango más amplio de opciones de eslinga. Esto no es insignificante.

El FAL es comparativamente limpio en operación debido al sistema de operación de pistón de gas autónomo. El M-16 con su acción directa asistida por gas arroja gas caliente y ensucia directamente en la pista del perno y el portador. ¡Incluso los animales saben no ensuciar sus nidos!

El FAL fue una vez el fusil de batalla más difundido a los ejércitos de Occidente y sus mercenarios, y se enfrentó a los rebeldes y guerrilleros armados con AK, respaldados por los soviéticos en todo el mundo durante la Guerra Fría. En su principal territorio de África, el FAL belga se convirtió en la tarjeta de visita de los luchadores duros, duros y duros. Y todavía lo es.