WASHINGTON - Los soldados estadounidenses podrían permanecer en Mosul, Irak, el 30 de junio pasado, cuando las fuerzas iraquíes deban asumir todas las responsabilidades de seguridad de todo el país, dijo hoy un importante comandante militar estadounidense en el área.

El coronel del ejército Gary Volesky, comandante del 3er Equipo de Combate de Brigadas Pesadas de la 1ª División de Caballería, dijo en una conferencia de prensa en video desde Irak que el gobierno iraquí tomará esa decisión.

"Estamos realizando una evaluación en este momento con nuestros homólogos iraquíes para determinar cuál es el camino a seguir para la seguridad en Mosul", dijo Volesky. "Si el gobierno iraquí cree que deberíamos quedarnos en Mosul para continuar con el progreso de la seguridad, apoyaremos a nuestros homólogos iraquíes el 30 de junio".

La fecha límite es parte del acuerdo entre EE. UU. E Irak que entró en vigencia el 1 de enero. Hace un llamamiento a las tropas estadounidenses para que finalicen las principales operaciones de combate en Irak y se retiren de las ciudades y las zonas urbanas a un papel de apoyo exclusivo de las fuerzas iraquíes.

En Mosul, sin embargo; Al-Qaeda en Irak contin√ļa realizando ataques terroristas con bastante regularidad, a pesar de los meses de relativa calma en el resto del pa√≠s durante el a√Īo pasado, dijo el coronel. Aunque los niveles de violencia y ataques han disminuido "significativamente" en y alrededor de la ciudad, los insurgentes todav√≠a tienen la capacidad de realizar "algunos ataques de alto perfil", dijo.

Hoy temprano, dijo Volesky, asisti√≥ a un servicio conmemorativo de cinco de sus soldados que murieron el 10 de abril por un terrorista suicida. El ataque fue el m√°s mortal en Irak en m√°s de un a√Īo. Se inform√≥ que nueve iraqu√≠es murieron y otros 30 o m√°s resultaron heridos.

"Estas operaciones que hemos realizado no han llegado sin costo", dijo, refiri√©ndose a una operaci√≥n de "compensaci√≥n" de un mes de duraci√≥n que su brigada est√° realizando actualmente. "Hemos conmemorado a cinco de nuestros grandes estadounidenses esta ma√Īana. [Al-Qaida] tiene esa capacidad. Sin embargo, en general, estos ataques y su efectividad contin√ļan disminuyendo ".

Volesky dijo que los insurgentes en Mosul tienen dos opciones: "Pueden pelear o huir". Agregó que en las áreas que su unidad ha despejado, los ataques son raros. Los residentes locales se están haciendo cargo de sus vecindarios, y el ejército y la policía iraquíes son percibidos como el principal esfuerzo de seguridad allí, dijo.

‚ÄúMientras m√°s barrios limpiemos, menos libertad de movimiento [insurgentes] tienen‚ÄĚ, continu√≥. "Soy cautelosamente optimista. Podr√≠a haber d√≠as malos por delante, ya que el enemigo se da cuenta de que su libertad de maniobra y movimiento se ha reducido ".

Pero, dijo Volesky, sigue confiando en sus hom√≥logos iraqu√≠es. Compar√≥ las fuerzas iraqu√≠es durante su despliegue anterior a Irak en 2004 hasta ahora y llam√≥ a los iraqu√≠es "100 por ciento" mejorado. Los 25.000 soldados y polic√≠as iraqu√≠es en su √°rea de responsabilidad realizan operaciones independientes diariamente y en realidad son los m√°s afectados por los ataques insurgentes en la ciudad, dijo. "Los insurgentes han enfocado sus ataques contra las fuerzas de seguridad iraqu√≠es, y los iraqu√≠es no han dudado en absoluto", agreg√≥. Israel, en su mayor parte, contin√ļa liderando el esfuerzo de seguridad all√≠, con la ayuda de la aviaci√≥n estadounidense, el ingeniero y los activos de inteligencia. Que los militares iraqu√≠es no pueden proveerse a s√≠ mismos, dijo Volesky, pero a las fuerzas iraqu√≠es les est√° yendo bien con lo que tienen.

"Todos est√°n a la cabeza en este momento", dijo Volesky. ‚ÄúNo tengo una base, y coordino todas mis operaciones con ellos. Entonces, est√°n haciendo esas cosas hoy que esperamos que hagan cuando eventualmente nos vayamos ‚ÄĚ.

A√ļn as√≠, la insurgencia en Mosul es compleja, observ√≥ Volesky, pero dijo que sigue siendo optimista sobre el progreso de las fuerzas de seguridad iraqu√≠es. Las fuerzas de seguridad son mejores en algunos vecindarios que en otros, mientras que Al Qaeda y otros grupos insurgentes quieren seguir siendo "viables" para su causa, explic√≥.

Estos, dijo, son los problemas que él y otros líderes militares de los EE. UU. Y los funcionarios iraquíes están tomando en consideración mientras se determina la necesidad de las fuerzas estadounidenses en Mosul después del 30 de junio. La decisión de que las tropas estadounidenses permanezcan más allá del plazo acordado es la que debe tomar Irak, dijo.

"Si el gobierno iraquí quiere que nos quedemos, nos quedaremos", dijo. “Pero de nuevo, es la decisión de los iraquíes; no es mío. "Si los iraquíes nos invitan a quedarnos, nos quedaremos y continuaremos apoyando aquellas operaciones que mantienen la calidad de vida mejorando y la seguridad mejorando en Mosul".