WASHINGTON, en el sur de Afganist√°n, hogar de los talibanes y sede de la industria de cultivo de opio del pa√≠s, es ahora el foco de la campa√Īa antiinsurgente all√≠, dijo hoy un alto oficial militar estadounidense en Afganist√°n. Probablemente el 80 por ciento de la actividad insurgente en Afganist√°n est√° "en el sur en este momento", dijo el comandante general del ej√©rcito Michael S. Tucker, subjefe de operaciones de la Fuerza de Asistencia de Seguridad Internacional de la OTAN y comandante adjunto de operaciones para las fuerzas estadounidenses de Afganist√°n.

Unos 20, 000 soldados estadounidenses adicionales se dirigen a Afganistán este verano. La mayoría de esas fuerzas, dijo Tucker, se publicará en el sur para presionar a los militantes talibanes y para ayudar en las operaciones de gobierno y humanitarias.

"Obviamente, el sur es el centro de gravedad para los talibanes en Kandahar [provincia]", dijo Tucker. La estrategia en el sur, continuó, será "llegar a las aldeas" y ayudar a los esfuerzos de gobierno local, mientras se trabaja con la policía y las tropas afganas locales.

Las fuerzas estadounidenses adicionales, dijo Tucker, ayudarán a "hacer el trabajo de la manera más eficiente y rápida posible". En el pasado, agregó, la presencia de tropas estadounidenses en el sur de Afganistán era escasa.

Mientras tanto, un mayor intercambio de información entre las fuerzas de seguridad estadounidenses, de la coalición, afganas y paquistaníes dispuestas a lo largo de la frontera afgano-paquistaní hacia el este está ayudando a mantener "bajo control" la actividad transfronteriza insurgente, dijo Tucker.

"El resultado final es que podemos aprovechar las regiones fronterizas que los insurgentes solían aprovechar con impunidad", dijo Tucker. Si bien es imposible sellar totalmente la frontera, dijo, una mayor cooperación a lo largo de la frontera entre Afganistán y Pakistán está permitiendo la prohibición de más y más insurgentes.

Otros 4.000 entrenadores estadounidenses se publicarán en el este de Afganistán para ayudar en la instrucción de los soldados y la policía afganos, dijo Tucker.

"Nuevamente, no puedo enfatizar lo suficiente la importancia de desarrollar la capacidad indígena en las fuerzas de seguridad nacionales afganas para que ellos eventualmente puedan asegurar el país", dijo Tucker.

Mientras tanto, dijo Tucker, los miembros de la Agencia de Control de Drogas de EE. UU. Publicados en Afganistán están trabajando con sus homólogos afganos para perseguir a los cultivadores de opio y traficantes de drogas en la provincia de Helmand, también en el sur. La heroína se procesa a partir de plantas de amapola.

Las fuerzas antidrogas en Afganist√°n han incautado m√°s opio durante los primeros cuatro meses de este a√Īo que el que fue confiscado durante todo el a√Īo pasado, dijo Tucker. Algunas estimaciones de las Naciones Unidas, dijo, apuntan a que se generan $ 400 millones anuales a trav√©s del comercio de drogas afgano, algunos de los cuales se utilizan para financiar la insurgencia all√≠.

"Cada ataque que realizamos en un laboratorio de narc√≥ticos o en una instalaci√≥n de almacenamiento se realiza junto con la Polic√≠a Antinarc√≥ticos de Afganist√°n", dijo Tucker. Los jueces afganos proporcionan √≥rdenes de registro para las redadas, se√Īal√≥ el general de dos estrellas.

"Por lo tanto, estamos viendo un muy buen a√Īo en t√©rminos de operaciones antinarc√≥ticos y el ataque al nexo donde los narc√≥ticos y [el] narcotr√°fico benefician a la insurgencia", dijo Tucker.