WASHINGTON - Un amplio esfuerzo estadounidense de difusión en el mundo islámico pagará dividendos, dijo ayer el secretario de Defensa, Robert M. Gates. Gates, en una entrevista en la PBS "News Hour with Jim Lehrer", reconoció que los intentos del gobierno de los EE. UU. De conectarse con los musulmanes al tiempo que comunicaban su preocupación por el extremismo violento hasta ahora han sido insuficientes.

"Di un discurso el a√Īo pasado en el que hice el comentario de que ¬Ņc√≥mo puede ser que la persona que descubri√≥ las relaciones p√ļblicas est√© siendo comunicada por un chico en una cueva?", Dijo. "La realidad es que creo que probablemente no lo hemos hecho tan bien como deber√≠amos en t√©rminos de llegar a los musulmanes y dejar en claro que lo que nos preocupa de nuestros extremistas violentos".

Los comentarios del secretario de defensa se producen poco después de las visitas del presidente Barack Obama a los países de mayoría musulmana de Irak y Turquía.

"Esto no es una guerra contra el Islam, y creo que el presidente está comunicando este mensaje", dijo Gates. "Creo que el desafío para el resto del gobierno es descubrir cómo hacerlo de manera más integral y continua".

A√Īadi√≥ que tales esfuerzos de divulgaci√≥n est√°n bajo los auspicios del Departamento de Estado.

Al hablar sobre la visita sorpresa de Obama a Irak ayer, Gates dijo que pensaba que el presidente estaba transmitiendo un mensaje clave.

"Creo que su mensaje a los iraquíes es casi seguro: 'Sigue haciendo lo que estás haciendo, sigue resolviendo los problemas políticamente, sigue trabajando en la reconciliación". Vamos a mantener nuestro lado del trato en términos del acuerdo de [estado de las fuerzas], en términos de retiros de tropas, y usted también tiene que asumir sus responsabilidades '', dijo Gates.

El secretario agreg√≥ que espera que la visita del presidente tenga √©xito al alentar a los l√≠deres iraqu√≠es en Bagdad a continuar trabajando juntos. Se√Īal√≥ que la violencia en general en Irak se encuentra en algunos de los niveles m√°s bajos desde 2003, a pesar de los ataques de Al Qaeda, como un atentado con bomba que, seg√ļn informes, ocurri√≥ en una secci√≥n chi√≠ta de la capital iraqu√≠ ayer.

"La opinión de nuestros comandantes es que si bien hay algunos de estos ataques espectaculares, en general el nivel de violencia sigue siendo bastante bajo en comparación con el 2007 y la primera parte del 2008, de hecho, en niveles no vistos desde 2003", agregó. dijo.

El secretario de Defensa calific√≥ estos ataques como "un √ļltimo jadeo" de los extremistas para intentar revertir los avances logrados en Irak. A√Īadi√≥ que tales medidas han resultado infructuosas para revertir el progreso all√≠. "De hecho, creo que es bastante impresionante la resistencia que han tenido las personas en Bagdad e Irak en general", dijo.

Gates agregó que Obama entregó otro mensaje a un grupo demográfico en particular en Irak.

"Creo que su mensaje a nuestras tropas es uno de aprecio y gratitud por su dedicación y su servicio", dijo. "Estoy seguro de que volverá a casa impresionado por el calibre de nuestros hombres y mujeres en uniforme".