WASHINGTON, 13 de marzo de 2009 - Los funcionarios estadounidenses están vigilando de cerca los disturbios actuales en Pakistán, un país que es clave para los esfuerzos de la OTAN en Afganistán, dijo ayer el presidente del Estado Mayor Conjunto. Los abogados y activistas pakistaníes marchan hacia Islamabad, la capital de Pakistán, pidiendo una rama judicial independiente. El almirante de la Marina Mike Mullen dijo en el "Show de Charlie Rose" de PBS que los funcionarios estadounidenses están observando de cerca los eventos y la respuesta del gobierno pakistaní.

"He estado comprometido desde el punto de vista de entender lo que está pasando allí, y sé que a su gente le preocupa que esto pueda degenerar en una situación que podría generar una crisis, lo que podría provocar que se tomen medidas por parte de El ejército ", dijo Mullen.

La posibilidad de que los militares pakistaníes se muevan es remota en este momento, pero antes ha tomado parte en la política, señaló Mullen. El ex presidente Pervez Musharraf era un jefe del ejército pakistaní que tomó el control del país.

Mullen se ha reunido con su homólogo paquistaní, el general de ejército Ashfaq Kiyani, 10 veces desde que el presidente asumió el cargo en octubre de 2007.

“Está comprometido con un gobierno civil; está comprometido con la democracia que está allí ", le dijo Mullen a Rose. "Y desde mi punto de vista, lo último en el mundo que quiere hacer ... es la toma de posesión como lo hizo el presidente Musharraf".

El ejército paquistaní quiere mantenerse al margen de la política, y Kiyani quiere hacer lo correcto, pero está en una situación difícil, dijo Mullen. "Tengo la esperanza de que no se convierta en otra crisis en Pakistán", dijo.

En el corazón de la incertidumbre de seguridad en Pakistán se encuentra el Talibán, que está utilizando la frontera occidental del país para descansar y volver a prepararse para el combate contra las fuerzas de la OTAN en Afganistán. Los talibanes también están ejerciendo el control en el valle de Swat, anteriormente un lugar turístico a unas 70 millas de Islamabad.

Kiyani "reconoce que tiene una amenaza extremista en Pakistán", dijo Mullen. “Han perdido muchos, muchos ciudadanos. Reconoce que existe una grave amenaza terrorista, extremista dentro de su país y, de hecho, sus fuerzas han luchado muy duro este año en Bajaur, y Mohman, en la frontera occidental ".

Los ataques terroristas en Mumbai, India, en noviembre complicaron aún más la situación, dijo Mullen. Se cree que los terroristas planearon el ataque en la capital financiera de la India desde Pakistán, y el ataque de un pequeño grupo paralizó las relaciones entre los dos países con armas nucleares. Tras el ataque, Kiyani tuvo que dirigir su atención a la frontera de su país con la India.

"Es un jefe que tiene amenazas que vienen de ambas direcciones", dijo Mullen. En la perspectiva de los Estados Unidos, la diplomacia es necesaria para las relaciones con la India y se necesitan más tropas para las acciones contra los talibanes.

Mullen dijo que muchas personas en todo el mundo están preocupadas por los vínculos entre la agencia de inteligencia de Pakistán y los extremistas.

"Han estado muy apegados a muchas de estas organizaciones extremistas, y creo que a largo plazo, tienen que cortar por completo los lazos para moverse realmente en la dirección correcta", dijo el presidente.

Kiyani ha nombrado a un nuevo jefe de inteligencia con la misión de poner a la agencia bajo control. Mullen dijo que está animado, pero el cambio llevará tiempo.

Los talibanes y los refugios de al-Qaida en Pakistán son los problemas más difíciles que enfrenta la región, dijo Mullen.

"Tenemos este refugio seguro en un país soberano que está amenazando, conspirando contra los estadounidenses y otros países occidentales, y debe ser eliminado", dijo Mullen. "Idealmente, eso vendría a través de la presión que ejercen los pakistaníes para eliminar esa amenaza".

Pero si los terroristas logran lanzar un ataque contra Estados Unidos o sus aliados, eso cambiaría la ecuación. América y sus aliados se verían obligados a responder.

"En lo que estamos trabajando es en asegurarnos de que eso no suceda", dijo el presidente.