TBILISI, Georgia, 31 de marzo de 2009 - Estados Unidos y Georgia continuarán trabajando en una asociación estratégica en los próximos años, dijo ayer el vicepresidente del Estado Mayor Conjunto. El general de la Infantería de Marina James E. Cartwright está visitando la antigua república soviética para reunirse con altos funcionarios militares y civiles, viajando a Tbilisi y Gori.

Durante su visita a Gori, Cartwright recorrió una antigua base de batallones de tanques y una base de artillería de campo. En ambos lugares, pudo ver de primera mano edificios destruidos y equipos militares de la guerra Rusia-Georgia en agosto sobre la disputada provincia de Osetia del Sur. Cartwright dijo que ver el daño de cerca era aleccionador.

"El recorrido de esta base y ver de primera mano la destrucción ha sido muy informativo, un claro recordatorio de las duras realidades de la guerra", dijo el vicepresidente. "Puedo ver por los soldados que he conocido que los militares de Georgia están muy comprometidos con la protección de la soberanía y la integridad de su nación".

Después de recorrer el área dañada, Cartwright depositó una ofrenda floral junto con el Jefe de Defensa de Georgia, general de división, Devi Tchonkotadze, para honrar a los miembros del servicio caídos del país.

"Es un privilegio depositar la corona en honor a los soldados georgianos muertos en los recientes combates", dijo Cartwright. “Estos hombres hicieron el sacrificio definitivo, dando su vida por su país y sus familias. Mis pensamientos están con sus familias y sus seres queridos ".

Tchonkotadze dijo que era importante para Cartwright ver "los resultados de la agresión rusa". Dijo que la visita en general era muy importante, ya que los georgianos continúan la cooperación conjunta, la transformación de sus militares en estándares de la OTAN y el trabajo para fortalecer la capacidad de guerra. del ejercito.

Cartwright dijo que la cooperación conjunta continuará durante los próximos años. "Esperamos continuar la asociación estratégica en los próximos meses y años", dijo el vicepresidente.

Cartwright también se reunió con el ministro de Defensa georgiano, David Sikharulidze, y el secretario del Consejo de Seguridad Nacional de Georgia, Eka Tkshelashvili. Durante su reunión con Sikharulidze, Cartwright dijo que Estados Unidos está comprometido a ayudar al ejército georgiano de casi 29, 000 efectivos a avanzar en su modernización.

El vicepresidente también tuvo lo que llamó una reunión "productiva y franca" con el presidente de Georgia, Mikheil Saakashvili. El general dijo que las reuniones durante todo el día muestran que Georgia está comprometida con un ejército fuerte y una asociación sólida con los Estados Unidos.

"Al hablar con el presidente y en mis reuniones anteriores, queda claro que Georgia está comprometida a mantener relaciones pacíficas con sus vecinos y a trabajar para ser miembro de la OTAN", dijo Cartwright. "Los Estados Unidos siguen comprometidos con la carta de asociación estratégica entre los EE. UU. Y Georgia, y brindan capacitación y otro tipo de asistencia a los militares de Georgia para apoyar sus esfuerzos de reforma y su independencia continua".

El general dijo que su visita fue en parte una misión de investigación para ver las evaluaciones que se han hecho con respecto a las relaciones militares de los EE. UU. Y Georgia.

"Mi viaje de hoy me da la oportunidad de ver los resultados de estas evaluaciones, hablar con las personas en el terreno y entender dónde deben ubicarse las prioridades", dijo el general. "Regresaré a los Estados Unidos y trabajaré muy duro para tomar las evaluaciones y las necesidades, reunirlos con los recursos e intentar avanzar en esta asociación estratégica".

Cartwright dijo que prevé la asociación estratégica que incluye más capacitación y equipo.

"La capacitación se centrará en la defensa de Georgia, en sí misma y en la defensa interna", dijo. “Trabajaremos arduamente para obtener los niveles de habilidad necesarios para hacer eso y trabajar como socios en el equipo necesario. Estas evaluaciones nos han ayudado a comprender cuál debería ser la prioridad en ese equipo, tanto en lo que los georgianos han podido armar por su cuenta aquí del equipo indígena, qué equipo necesita actualizarse y qué nuevos tipos de equipo son necesarios. Por su defensa de la patria ".