Los cuchillos tácticos modernos deben gran parte de sus orígenes a la "tierra de nadie" dominada por ametralladoras de la Primera Guerra Mundial. A medida que el frente de batalla se estancaba en profundas zanjas detrás de vastos campos de cráteres de concha y alambre de púas, lanzar ataques nocturnos en las posiciones del otro lado se convirtió en SOP. Los largos rifles de cerrojo y las bayonetas de espada de la época no eran ideales para luchar en los confines de una zanja embarrada. En cambio, las granadas de mano, pistolas, palas de afianzamiento, palos y una nueva arma, la "cuchilla de trinchera", se convirtieron en las herramientas estándar del comercio. Para muchos ejércitos, esta fue la primera vez que un cuchillo de combate fue entregado ampliamente a las tropas de infantería ordinarias.

Dada la versión simplificada de la historia que se enseña en las escuelas modernas, es fácil olvidar que esto no fue simplemente una guerra de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos contra los "malvados alemanes". La mayoría de los otros países europeos lucharon por un lado o el otro, con el Imperio austrohúngaro como uno de los principales aliados de Alemania. Si bien es probablemente uno de los cuchillos menos conocidos de la guerra, Austria emitió lo que personalmente considero el mejor cuchillo de combate de infantería para servir en el frente occidental.

Cuchillo trinchera austro-húngara
A diferencia de las fantasías inútiles como el cuchillo nudillo US M1917 de hoja triangular, el cuchillo austrohúngaro parece haber sido diseñado por un experimentado soldado de combate. Presentaba una hoja recta, de un solo filo y punta de lanza de 8-1 / 2 pulgadas de largo, una modesta protección cruzada de acero doble y un mango de madera muy liso. Lo suficientemente grande como para servir como un arma efectiva, lo suficientemente útil para ser una herramienta útil y lo suficientemente simple para ser producido en cantidades masivas a un precio modesto, ¿qué más podrías pedir en un cuchillo de combate?

Aparentemente, los italianos en el otro lado de la línea de trincheras austríacas sentían lo mismo. No solo se usaron grandes cantidades de cuchillos capturados por los italianos durante la Primera Guerra Mundial, sino que también se hicieron algunas pequeñas mejoras en el diseño y se volvieron a entregar a sus propias tropas durante la próxima guerra mundial como el Paracaidista M1939. Aunque sé que los italianos no eran conocidos por su tecnología militar de vanguardia (no pretendía hacer ningún juego de palabras) durante este período, tendría que calificar su cuchillo de combate con el legendario "kabar" del USMC por razones prácticas.

Con la ayuda del COFS italiano (Comando Operativo Forze Speciali) y su comandante, el General Bertolini, Extrema Ratio ha introducido una versión moderna de la "Mod. De Asalto Paracadutista Pugnale da paracadutista". 1939 ”(cuchillo paracaidista italiano modelo 1939). Uno de los hechos poco conocidos de la historia militar es que fueron los italianos en la Primera Guerra Mundial los que realizaron los primeros saltos de paracaídas de combate, lanzándose desde los bombarderos ingleses detrás de las líneas austrohúngaras.

Cuchillo Paracaidista M1939 Moderno
Si bien el nuevo modelo sigue las líneas generales del M1939, utiliza materiales totalmente modernos destinados a hacer que el cuchillo sea aún más fuerte y funcional. La hoja de acero Bohler N690 de fabricación austriaca (Rc 58) se ha reducido a 7.5 pulgadas más manejables. Si bien en realidad no se ha perfeccionado hasta el filo, la brecha de 3.5 pulgadas en la columna vertebral podría tomarse fácilmente el resto del camino si el usuario considerara que esto era deseable. Una de las ventajas originales del M1939 italiano sobre la versión austriaca era que el mango se contorneaba para adaptarse mejor a la mano. Extrema Ratio ha llevado adelante este diseño y lo ha mejorado para el combate moderno al cambiar las tiras de asas a "Forprene", un elastómero Mil Spec de la OTAN.

Otro punto fuerte de todas las cuchillas fijas militares de Extrema es el pensamiento y los materiales de alta calidad que ponen en sus fundas. Poder transportar el cuchillo de manera segura en una posición compatible con su otro engranaje de tela es casi tan importante como el diseño del cuchillo. El 39-09 en realidad viene con dos vainas; el primero es un modelo de bajada con doble faja y correa para la pierna del tipo preferido por las modernas unidades Spec Ops, y el segundo es una funda de cinturón más convencional. Ambos están forrados de plástico duro y completamente seguros para saltar (después de todo, ¡este es un cuchillo paracaidista!). El modelo low-ride, en particular, tiene tres sistemas de retención diferentes para mantenerlo en su lugar durante el choque de apertura de un paracaídas. El cuerpo principal de la funda se engancha sobre la empuñadura de la cuchilla, un lazo doble se envuelve alrededor del mango (¡Hallelujah! ¡No Velcro!), Y una solapa de nylon extraíble cae sobre todo el mango y se engancha en la parte frontal de la funda. Probablemente también debería señalar que los cuerpos de vaina son completamente ambidiestros. Antes de que todos ustedes, hombres de la mano derecha, comiencen a descontar esto, he notado una tendencia en los últimos años de volver a la vieja teoría de la Segunda Guerra Mundial de llevar la pistola en el lado fuerte y un cuchillo en la cadera opuesta.

Acero Bohler N690
Se dice que Bohler N690 es una versión europea de acero inoxidable 440C con cobalto agregado. Su contenido de 1.07% de carbono y 17% de cromo hace que la aleación sea relativamente alta en estos dos importantes ingredientes de acero. También hay un poco de vanadio en la mezcla para una estructura de grano más fino. Una fuente que he leído dijo que sentía que el N690 tenía un rendimiento muy similar al de VG-10 y 154CM. En los últimos años, esta aleación ha sido el acero preferido para la mayoría de los cubiertos militares de alto rendimiento hechos en Europa.

Dados los extremos del clima invernal que tuvimos durante mi evaluación del paracaidista Extrema, no tuve ningún problema al poner a prueba la resistencia a la corrosión del N690. La lluvia, la nieve, el hielo, el barro, el cuchillo quedó fuera de todo esto sin ninguna señal de daño. No hace falta decir que esa es una fuerte virtud en un cuchillo militar.

La cuchilla demostró ser lo suficientemente grande para un trabajo de picado ligero y la geometría del borde funcionó bien en madera dura verde y sazonada. Por otro lado, probablemente se necesitaría un desbaste en una piedra de banco más gruesa para cortar la cuerda de manila de manera eficiente. Lo bueno aquí es que la mayoría de las cuerdas sintéticas y las correas modernas son mucho más fáciles de cortar que las manila.

Nunca he entendido por qué el estilo de cuchillo de comando británico de doble filo era tan popular en la Segunda Guerra Mundial. Como muchos han señalado en el pasado, sobre la única misión por la que Fairbairn / Sykes es ideal es apuñalar a alguien por la espalda y es mejor que no golpees el hueso o el metal mientras lo haces. Habría sido tan sencillo para ellos diseñar una cuchilla de un solo filo más fuerte como la M1939 que habría desempeñado las mismas funciones y mucho más. Con un borde falso completamente afilado, la penetración no será un problema y dudo seriamente que la herida sea menos letal. Incluso en las unidades más elitistas, las situaciones de remoción de centinelas son siempre la rara excepción al uso de cuchillos militares. Si bien siempre es una buena idea estar preparado para que Murphy gobierne el día, contar con una herramienta útil el resto del tiempo es más práctico.

El 39-09 viene en dos versiones con el primero llamado 39-09 Operativo. Este cuchillo se entrega en la caja de envío normal con solo la funda de becerro a 398 euros ($ 518.91) El 39-09 Ordinanza se suministra en una caja de plástico duro con ambos modelos y el logotipo de COFS en el cuchillo. La venta al por menor es de 578 euros ($ 754).

Para obtener más información, póngase en contacto con www.extremaratio.com.