10 de abril de 2003: pensé que estaba relativamente a salvo después de sobrevivir a cuatro granadas propulsadas por cohetes disparadas contra un Humvee en el que me encontraba en las calles de Bagdad. Pero estaba equivocado.

Como corresponsal de AssociatedPress, me integraron el 1er batallón, 5ta unidad de infantes de marina. Llegamos al palacio Al-Azimiyah, un complejo de 17 acres en el río Tigris. En el palacio, estaba explorando una habitación donde Saddam Hussein, sus dos hijos y ayudantes clave habrían tenido una reunión la noche anterior. El capitán de marina Shawn Basco, el controlador aéreo del batallón también estaba en la sala. No podía creer que hubieran escapado a las bombas guiadas por satélite de 2, 000 libras que habían pulverizado el palacio.

Después de hacer una pose de "Héroe" en la silla con incrustaciones de la Madre de Perla de Saddam, me invitó a unirme a él mientras coordinaba las misiones CASEVAC. Algo me dijo que primero me registrara con el comandante de mi pelotón y luego me uniera.
En solo unos minutos, encontré a Basco dirigiendo las misiones de evacuación médica bien ... desde una camada. Había sido derribado por la metralla de una granada propulsada por cohete que navegaba sobre la pared del jardín y explotaba cerca de la LZ.

"No puedo sentir mi pie", dijo Basco, un piloto de F / A-18 Hornet. Basci escribió una nota en cartulina para el piloto de un caballero marino CH-46E de Marine Med. Helicóptero escuadrón 268, "Dragones rojos". Acababan de aterrizar en el jardín para recoger seis bajas y el cuerpo del sargento de artillería Jeffrey Bohr, el segundo miembro del batallón que fue asesinado. La nota decía: "Necesito agua y municiones lo antes posible".

Un oficial de la Marina se enteró de la lesión de Basco y le ordenó que subiera a bordo del siguiente CASEVAC. Los pilotos, a través de repetidas carreras y fuego bajo, trajeron H20 y municiones a 1/5 y sacaron a sus heridos. Basco fue galardonado con una Estrella de Bronce con el dispositivo "V" y los pilotos fueron galardonados con Cruces Voladoras Distinguidas. Fueron elegidos por el USMC para volar Pres. Bush en "Marine One". El capitán A. Espinoza y el mayor D. Presto llegaron a su nueva asignación aproximadamente en el momento en que Basco se curó lo suficiente como para volar de nuevo supersónico.