WASHINGTON: Estados Unidos no puede darse el lujo de ignorar los desafíos en Afganistán y Pakistán, y el éxito o el fracaso en un país probablemente signifique lo mismo para el otro, dijo ayer un alto funcionario del Departamento de Defensa a un centro de estudios de política exterior. La seguridad en la región está inseparablemente vinculada entre los dos países y, hasta ahora, Estados Unidos los ha visto como dos peleas separadas, dijo Michèle Flournoy, subsecretaria de defensa de la política.

Pero, para seguir adelante, dijo, una estrategia general debe apuntar a detener a Al Qaeda y las actividades de otros extremistas en ambos países.

"La inestabilidad en Pakistán amenaza nuestros esfuerzos en Afganistán", dijo Flournoy. “El fracaso en Afganistán aumentaría el riesgo de fracaso en Pakistán. Y reconocer esta interacción debe ser central en cada dimensión de nuestra estrategia ".

Flournoy, quien recientemente copresidió una revisión que ayudó a guiar la estrategia del presidente Barack Obama en la región, hizo los comentarios en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Ella ofreció una dura advertencia de que el fracaso en la región tendría impactos de gran alcance, mucho más allá de Afganistán y Pakistán.

"Todos estaremos en riesgo", dijo. “Simplemente no podemos optar por ignorar el crecimiento y la profesionalización de los grupos extremistas violentos. Y en un Pakistán nuclear, las apuestas son tan altas como pueden llegar.

"Contrarrestar a Al Qaeda y sus grupos afiliados y prevenir la inestabilidad catastrófica en un estado con armas nucleares es absolutamente crítico, crucial para nuestra seguridad y para la seguridad internacional", dijo.

Para avanzar en Afganistán, Estados Unidos debe contar con recursos suficientes para las tropas en el terreno, dijo, quienes desde el inicio de la guerra allí han estado luchando en un modo de "economía de fuerza" cuando las tropas estadounidenses se apresuraron a sofocar la violencia en Irak. .

"Nuestras tropas pueden hacer cosas asombrosas con ... incluso recursos mínimos, pero no pueden hacer magia", dijo Flournoy. "Necesitamos dar a nuestra gente en el terreno, militares y civiles, los recursos que necesitan para tener éxito en esta misión".

Una estrategia de contrainsurgencia civil-militar debe contar con recursos que puedan revertir las ganancias de los talibanes y proteger a la población, dijo Flournoy, mientras que al mismo tiempo proporciona a las fuerzas afganas más capacitación y orientación.

Dijo que se necesitan más capacitadores, y las unidades estadounidenses que se despliegan en Afganistán deben recibir la misión de no solo proteger a la población, sino también asociarse con unidades afganas locales para desarrollar su capacidad. El fortalecimiento e integración de los esfuerzos de asistencia civil también es fundamental, agregó.

"Planeamos aumentar significativamente nuestra experiencia y recursos civiles, tanto estadounidenses como internacionales, en Afganistán", dijo Flournoy. “Eso involucrará no solo el uso de los recursos del gobierno de los Estados Unidos, que son muy pocos, sino también del sector privado, de los think tanks, de [organizaciones no gubernamentales].

La nueva estrategia también mostrará un ligero cambio de concentrarse únicamente en la construcción del gobierno nacional afgano, a concentrar más recursos en la construcción de los municipios de Afganistán, dijo. Señaló que en algunas partes remotas de Afganistán, la gente rara vez ve a sus líderes nacionales, y las alianzas tribales a menudo son más fuertes que los lazos del gobierno de distrito. La estrategia de Afganistán también exige un esfuerzo antidrogas más robusto, agregó Flournoy.

Con el tiempo, dijo, los esfuerzos de reconciliación deberán incluir llevar a los que una vez lucharon del lado de la insurgencia al lado del gobierno afgano, y la corrupción debe ser eliminada del gobierno afgano.

En Pakistán, se deben hacer esfuerzos para desarrollar las capacidades de contrainsurgencia y contraterrorismo paquistaníes para que el gobierno legítimo del país pueda combatir más eficazmente a los militantes en el país, dijo.

"Pakistán ha sido a la vez víctima del terrorismo y un refugio seguro para los terroristas durante demasiado tiempo", dijo. "La democracia pakistaní necesita nuestro apoyo ... Compartimos un enemigo ".

Se necesita mayor apoyo internacional en la región, dijo Flournoy, y Estados Unidos está pidiendo ayuda a otros países.

"Es importante que reconozcamos que esto no es solo el esfuerzo de Estados Unidos o la guerra de Estados Unidos, como han dicho algunos", dijo Flournoy.