WASHINGTON. Algunos investigadores parecen tener un sexto sentido de poder detectar artefactos explosivos improvisados, mientras que otros no pudieron ver las armas mortíferas escondidas entre arbustos o enterradas en medio de una carretera.

¿Cómo y por qué solo ciertos Soldados podían ver los IED era algo que la Organización Conjunta Improvisada de Derrota por Dispositivo Explosivo decidió que era necesario estudiar? Entonces, durante los últimos 18 meses, un grupo conjunto de investigadores se ha esforzado por identificar qué habilidades, habilidades y características particulares son necesarias para detectar los IED.

La directora del estudio, Jennifer Murphy, Ph.D., dijo que el liderazgo de JIEDDO escuchaba historias del campo de vez en cuando que habría un Soldado que tenía una habilidad excepcional para identificar IED, por lo que ella y el Ejército de Investigación Instituto para el comportamiento y las ciencias sociales entró en escena.

"¿No sería genial si hubiera una manera en la que pudiéramos identificar a las personas que tienen esta habilidad antes de desplegarla porque salvaría muchas vidas?", Dijo, "porque ahora, tal como está, tenemos que esperar a la Recorrido para descubrir quién es bueno y quién no ”.

Dijo que ser capaz de identificar con anticipación a estos soldados del sexto sentido permitiría al Ejército colocarlos estratégicamente en varios lugares a lo largo de un convoy. Se ahorraría tiempo y vidas, ya que la mayoría de las víctimas de IED ocurren al principio y al final de la gira de un Soldado, al principio porque los Soldados están aprendiendo acerca de su entorno; al final porque los soldados comienzan a centrarse en volver a casa.

Murphy y su equipo comenzaron a cuestionar las razones por las que algunos soldados eran particularmente buenos para encontrar IED. ¿Qué fue lo que los hizo buenos y por qué?

"Si le hablas a un soldado acerca de lo que él cree que lo hace ser bueno, él dirá: 'Tengo una sensatez, un sexto sentido y puedo sentir que algo está mal, no sé qué es, pero algo está fuera de lugar, no del todo bien ", dijo. "Obviamente no podemos medir el 'sentido de la mente', pero puedo decirles que podemos determinar en gran medida cómo funcionan juntos los ojos y ciertas funciones cognitivas".

El equipo de investigación comenzó a estudiar los factores humanos, como la medición de la luz que ingresa a los ojos, la información que se transmite al cerebro y los factores de personalidad, a través de una variedad de pruebas y las experiencias personales que un soldado tiene en el campo. podrían haber tenido en la vida anterior. Cosas como, si el individuo cazaba o pescaba; ¿Estaban familiarizados con su terreno? Todos esos son componentes de lo que posiblemente podría hacer que alguien sea bueno para encontrar IED, dijo Murphy.

Luego, los investigadores identificaron los componentes principales, los dividieron en procesos básicos, descubrieron formas de medirlos y luego comenzaron a evaluar la capacidad de detección de IED. Evaluaron a 800 combatientes de guerra, incluidos soldados, infantes de marina y aviadores a quienes se les administró una batería de 15 o 16 pruebas. A través del análisis estadístico, los investigadores pudieron filtrar los factores predictivos más importantes para obtener buenos resultados en la búsqueda de IED.

Las pruebas que realizaron los combatientes incluyeron una medida de criterio de carril de entrenamiento que proporcionó una medida basada en el rendimiento de la habilidad visual de detección de IED. Comprendió tres factores: entorno físico, objetivos y ubicaciones de emplazamiento. Otro fue DARWARS Ambush, un sistema basado en un juego de realidad virtual que midió la capacidad de detectar visualmente los IED en una misión de despeje de rutas simulada.

El rendimiento de la vigilancia también se estudió mediante una evaluación basada en computadora. También se incluyeron las pruebas de calificación de pares que Murphy dijo que son utilizadas por las compañías Fortune 500 para determinar quién debe ir a dónde en la estructura de la compañía.

Las pruebas de papel y lápiz midieron el conocimiento, las habilidades y las habilidades que podrían estar relacionadas con la detección de IED. Cubren la detección de objetos ocultos, las habilidades de razonamiento abstracto, el conocimiento de la amenaza IED y también los antecedentes personales y militares.

"No solo estamos buscando una habilidad en alguien, estamos buscando diferencias entre las personas, porque así es como identificamos a los que serán mejores en esta tarea", dijo Murphy. “La mayoría de los soldados tienen una visión que se ha corregido, pero hay algunas personas que pueden ver más allá de eso. No sabré qué es 'por encima y más allá' a menos que sepa cómo se desempeñan los demás ".

Murphy agregó que, además de tener una visión fuerte, hay habilidades que los investigadores estaban analizando y que son inherentes a los soldados que pueden detectar IED: ciertas características de capacidad cognitiva, representaciones espaciales de memoria de trabajo que los soldados mantienen en sus cerebros. Estas son cosas que los investigadores pueden medir, pero no pueden entrenar.

"Algunas de las cosas que estamos viendo son habilidades que realmente pueden ser entrenadas", dijo Murphy. “Cosas como la capacidad de prestar atención durante un largo período de tiempo. Podemos entrenar la vigilancia, eso es algo que las investigaciones han demostrado que podemos hacer para mejorar el rendimiento ".

Lo que el equipo descubrió es que los soldados que son sensibles a varias sutilezas a menudo son las mismas personas que recorren la misma ruta todos los días, como en un convoy, son capaces de ver y sentir que falta algo o que es algo nuevo que no existía. No hay el día anterior.

"Estas son personas que notan extraordinarios cambios sutiles en el medio ambiente", explicó Murphy. “Pueden reconocer las huellas de sus vehículos y pueden ver dónde otro vehículo ha pasado por la carretera que no es el suyo.

"Lo único que encontrará es que los buenos muchachos que se encargan de despejar la ruta entienden esto y se prepararán para que puedan notar los cambios", dijo. “En sus mentes, limpiarán el área de manera proactiva. Se llama desanitización, que es donde pueden deshacerse de toda la basura, toda la basura, todo el follaje, prácticamente todo a lo largo del lado de la carretera y en el proceso minimizan los escondites de IED. Son capaces de separar los elementos del fondo ".

Actualmente, el equipo de investigación está compilando sus datos y presentará los resultados y las recomendaciones a la sede de JIEDDO el próximo mes.

"Lo que sucederá si todo esto se implementa es que las personas que tienen el mayor potencial para tener éxito en la detección de IED se capacitarán ampliamente, y luego se colocarán estratégicamente para que puedan hacer el mayor bien", dijo Murphy.

"Ahora que hemos identificado las habilidades críticas, como la vigilancia, la pregunta será cómo entrenamos para que todos mejoren en el proceso de detección", dijo. "Eso maximizará nuestra capacidad de detección y será una gran arma que los insurgentes no pueden detener".