"La velocidad salva", sugiere el teniente coronel Ferraro. "Vea primero, decida primero, act√ļe primero". Es el lema de la Brigada Stryker del Ej√©rcito de EE. UU. Comandada por el teniente coronel Ferraro. Ferraro encarna la transici√≥n completa del ej√©rcito al campo de batalla digital. Desde el camuflaje en su uniforme hasta la brigada que comanda, es r√°pidamente obvio que la era digital ha llegado. En el centro de entrenamiento de Stryker en Ft. Los soldados de Indiantown Gap, Pennsylvania, aprenden c√≥mo emplear una combinaci√≥n de conectividad satelital, comunicaciones avanzadas y r√°pida difusi√≥n de informaci√≥n en tiempo real mientras se ajustan a un escenario de combate en constante evoluci√≥n. Testificar al Stryker en ejercicios en vivo revela por qu√© el veh√≠culo de GD (General Dynamics) es el equipo t√°ctico m√°s buscado.

Una familia de uno
Los veh√≠culos Stryker combinan elementos comunes y capacidad de supervivencia comprobada contra los IED. Con una apariencia similar a los nuevos observadores, su l√≠nea de productos consta de 10 variantes que van desde el veh√≠culo de reconocimiento altamente m√≥vil al modelo antitanque. Con m√°s de 40 a√Īos de experiencia en ingenier√≠a de armaduras, integrando los comentarios de las tropas en el terreno, General Dynamics Land Systems contin√ļa liderando el mercado actual de veh√≠culos blindados.

Al ver el combate desde 2003, el veh√≠culo de transporte de infanter√≠a Stryker ha estado proporcionando transporte seguro de un escuadr√≥n de infanter√≠a con apoyo directo contra incendios en Irak y Afganist√°n. SSgt. Torres, quien se desempe√Ī√≥ en la 1ra Brigada Stryker hace cuatro a√Īos, ahora se encuentra transmitiendo una experiencia valiosa a trav√©s del entrenamiento de infanter√≠a ligera en Fort Indiantown Gap. ‚ÄúEl motor silencioso hace poco ruido. "La combinaci√≥n de silencio y la velocidad del veh√≠culo ha provocado que algunos iraqu√≠es apoden al Stryker the Ghost Rider".

Los productos de Stryker han evolucionado en los √ļltimos a√Īos a partir del ICV b√°sico (veh√≠culo de combate de infanter√≠a). El ICV se convirti√≥ r√°pidamente en un veh√≠culo de apoyo directo contra el fuego, con una ametralladora M2 .50 calibre con control remoto o un lanzagranadas de 40 mm Mk19 fijado en una torreta en el techo. Con el √©xito del Stryker en la fase inicial de las operaciones de combate en Irak, GD ha incorporado otros sistemas de armas con las comunicaciones avanzadas del Stryker para satisfacer un campo de batalla en r√°pida evoluci√≥n. Una de las primeras variantes fue el ATV (veh√≠culo antitanque), que dispara un par de misiles guiados por cable TOW desde un sistema de lanzamiento elevado a objetivos duros que van desde tanques hasta edificios. Sigui√≥ el CV (veh√≠culo de comando), cambiando la forma en que el liderazgo superior orquest√≥ un tiroteo. Ya no un comandante traer√° la proverbial retaguardia. Dentro de la protecci√≥n del sistema de blindaje multicapa del Stryker, el veh√≠culo de comando posee todos los tipos necesarios de equipo de comunicaciones y sistema de rastreo para mantenerse al d√≠a en una lucha en evoluci√≥n, independientemente de la posici√≥n en un convoy.

El ESV (veh√≠culo de escuadr√≥n de ingenieros) proporciona movilidad al soporte de ingenier√≠a, mientras que el veh√≠culo de apoyo contra incendios utiliza la √ļltima tecnolog√≠a de im√°genes para mejorar la vigilancia, la adquisici√≥n de objetivos y la identificaci√≥n. El MEV (variante de evacuaci√≥n m√©dica) es un desarrollo obvio, que brinda protecci√≥n m√≥vil para hasta seis pacientes y un equipo m√©dico. El MCV (portador de mortero) cambia la forma en que luchan las cuadrillas de mortero movi√©ndolos r√°pidamente para emplear un sistema de mortero de 120 mm y municiones f√°cilmente disponibles, algo que requerir√≠a que una cuadrilla de cuatro personas haga penosamente a pie. El RV (veh√≠culo de reconocimiento) puede avanzar en cualquier √°rea de operaci√≥n para buscar informaci√≥n, designando objetivos con solo los sistemas de comunicaci√≥n necesarios y un sistema de protecci√≥n contra incendios. El NBVRR (variante de reconocimiento de NBC) extiende las capacidades del RV utilizando el √ļltimo equipo de detecci√≥n de qu√≠micos a bordo para informar al elemento de comando y prevenir la contaminaci√≥n.

La √ļltima incorporaci√≥n a la familia Stryker es el MGSV (sistema de armas m√≥viles), una intimidante plataforma de asalto de infanter√≠a de fuego directo capaz de destruir veh√≠culos enemigos, tanques y otras posiciones endurecidas. Dado que el Stryker no fue dise√Īado para buscar activamente enfrentamientos de tanques, la amenaza de enfrentarse a una armadura o endurecer las posiciones del enemigo hizo que fuera necesario tomar un Stryker y colocar un ca√Ī√≥n de 105 mm en una torreta. Este es el mismo tubo de pistola usado en el tanque original de Abrams M1. ‚ÄúSolo existen algunos de estos veh√≠culos y no ver√°s uno en entrenamiento. Desde que se fabric√≥ el primero, han sido enviados a infanter√≠a ligera en el extranjero donde reciben capacitaci√≥n en teatro sobre c√≥mo usarlos los contratistas de Dynamics ‚ÄĚ, dice Randy Boswell, L√≠der de sitio de OPNET en General Dynamics.

“Cuando se fabrica y se despliega un vehículo, GD envía un equipo de contratistas para ir con los vehículos. Ofrecen a los soldados entrenamiento y apoyo en la mano. Encontrará un ingeniero de comunicaciones, un ingeniero de armaduras, un ingeniero listo para trabajar en el tren de transmisión o incluso los sistemas de soporte de incendios. Los ingenieros siguen los vehículos a través de su ciclo de entrenamiento y combate. Aquí tenemos un ingeniero civil que tiene informes de primera mano de 13 ataques de IED en un Stryker sin penetración y sin muertes. No solo creen en la supervivencia del Stryker, sino que lo saben ".

Supervivencia
Cada Stryker utiliza un sistema de armadura avanzado que consta de tres capas. El acero balístico rodea el vehículo en forma de paneles blindados empernados que simplifican las reparaciones o el reemplazo de armaduras en el campo. Una capa de cerámica conocida como MEXAS también es un componente clave en la protección del Stryker. De los IED que se encuentran en ambientes hostiles, muchos están apareciendo con una camisa de cobre o latón que se calienta a una temperatura extremadamente alta después de la detonación, derritiéndose a través del acero y permitiendo que un penetrador letal de acero pase a través de los sistemas de armadura convencionales. La capa MEXAS es similar a las baldosas cerámicas utilizadas en el transbordador espacial, protegiendo a la lanzadera contra la quema al reingresar a la atmósfera terrestre. La capa MEXAS contrarresta el metal fundido, evitando la incursión del penetrador de acero.

La √ļltima capa es un forro protector que captura fragmentos en fibras fuertemente tejidas. En las zonas de combate se agrega una "jaula" de acero familiar y rodea el veh√≠culo. Esta armadura adicional fue dise√Īada poco despu√©s del despliegue de la 1ra Brigada Stryker, donde los frecuentes ataques con cohetes ocurrieron contra los Strykers en la primavera de 2003. Hoy en d√≠a, se agrega una barrera protectora similar a una rejilla a la concha de Stryker al llegar al extranjero. Esta barrera est√° dise√Īada espec√≠ficamente para contrarrestar los ataques de las armas disparadas desde el hombro como el RPG-7. Aunque el peso y las caracter√≠sticas de manejo del veh√≠culo cambian, el cohete se detesta previamente antes del impacto en el casco del veh√≠culo, lo que disminuye la efectividad al desviar la explosi√≥n de los paneles angulares.

Movilidad
Un motor diesel Caterpillar de 350 caballos de fuerza empuja el vehículo de 16 toneladas y hasta nueve pasajeros a una velocidad máxima de más de 60 millas por hora. Una capacidad de combustible de 53 galones a 6.2 millas por galón ilumina una de las pocas fallas del Stryker, que lleva el consumo promedio de combustible a casi dos millas por galón menos que el promedio de la industria. Sin embargo, el par transmitido a través de la transmisión automática Allison permite al Stryker cruzar una zanja de 78 pulgadas, trepar por un obstáculo vertical de dos pies o subir un 60 por ciento.

Una caracter√≠stica √ļnica del Styker es el sistema de combustible. El almacenamiento de combustible se ubica externamente en la parte trasera del veh√≠culo y se distribuye equitativamente entre dos tanques. Si un proyectil enemigo penetra y dispara uno de los tanques de combustible, la explosi√≥n sigue el camino de menor resistencia y hace poco da√Īo mientras el conductor acciona un interruptor en su panel de control para cambiar su fuente de combustible, sin tener que detenerse.

US Army Goes Digital
El FBCB2 no es un cifrado personal en la placa de una persona. Es el coraz√≥n de las capacidades digitales de Stryker. Funciona con un GPS, enviando una se√Īal de sat√©lite a trav√©s del espacio que proporciona capacidades de seguimiento instant√°neo a cualquier nivel de comando. John Prendergast de Quantum Research International supervisa la instalaci√≥n de toda la tecnolog√≠a de punta en Ft. Patio de instalaci√≥n de Indiantown Gap. √Čl se√Īala que, ‚ÄúEsta tecnolog√≠a habr√≠a evitado la captura de soldados estadounidenses tomados prisioneros como Pfc. Lynch en 2003. En el momento en que su camioneta se alej√≥ del convoy, ella habr√≠a sido notada y recordada antes de que fuera demasiado tarde. Si nos hubi√©ramos retirado de Irak despu√©s de la fase inicial de la guerra, no tendr√≠amos las capacidades avanzadas que estamos instalando hoy. El Stryker simplemente ser√≠a otro veh√≠culo blindado ‚ÄĚ. El FBCB2 traza trazados y pasa informaci√≥n sobre peligros potenciales, ubicaciones de veh√≠culos amigables y discrimina entre datos antiguos y nuevos. El operador puede ver un mapa topogr√°fico o de sat√©lite en cualquier cuadr√≠cula.

El comandante o artillero del vehículo puede optar por ver el DVE de Stryker (mejora visual del conductor), una visualización de heads-up desde la perspectiva del conductor que presenta una imagen basada en la dinámica térmica. "En realidad, hemos utilizado el DVE de Stryker para identificar a los fabricantes de bombas en Irak", dice SSgt. Brower, un veterano de la 1ª Brigada Stryker. “Cuando el insurgente cargó un IED y lo colocó junto a un camino, la temperatura de su cuerpo se redujo por el proyectil de artillería de metal y su temperatura central se transmitió a la cáscara. Esta transferencia de calor nos permitió identificar al insurgente en una multitud mediante el uso de la tecnología DVE ".

En el centro de operaciones de la brigada, el teniente coronel Ferraro y un conjunto de especialistas en comunicaciones y oficiales de inteligencia revisan los informes de acción y planifican muchos pasos por adelantado. El centro de operaciones es la fuente de recepción y distribución de transmisiones por satélite al FBCB2 de Stryker.

Entrenando a los jinetes fantasmas
Siete nacionales iraqu√≠es prestaron sus servicios como asesores y trabajaron como int√©rpretes para aportar habilidades ling√ľ√≠sticas culturales y de inmersi√≥n a los soldados de la Brigada Stryker. Una mezcla de iraqu√≠es y jugadores de rol reunidos en una plaza simulada. A falta de fachadas y el elemento de peligro, se utilizaron contenedores de transporte y veh√≠culos destrozados que funcionaron como material de capacitaci√≥n. Un pelot√≥n de ICV (veh√≠culos de combate de infanter√≠a), FSV (veh√≠culos de apoyo contra incendios) y RV (veh√≠culos de reconocimiento) cargados a trav√©s del polvo levantado. El ruido del batido de grava se escuch√≥ mucho antes del bajo gru√Īido del diesel Caterpillar. ‚ÄúEso es lo que hace que estos veh√≠culos sean especiales. Un insurgente puede estar esperando para activar una bomba en el camino, pero rara vez escuchan a un Stryker acercarse ", dice SSgt. Brower

Los vehículos salen de un embudo fatal y rodean el perímetro del asentamiento. Los Strykers se detienen y las puertas de la escotilla trasera caen derramando soldados que toman posiciones alrededor de las afueras del área de entrenamiento. Los iraquíes y los jugadores de rol se dispersan. Algunos toman las armas y comienzan a enfrentarse a las tropas desmontadas. El tiroteo aumenta la adrenalina de todos. Dos jóvenes PFC identifican a un iraquí que intenta escapar y cargar al hombre con sus M4. Uno hábilmente coloca su bota sobre la silla donde un hombre que habla árabe se sentó, tirándolo con fuerza al suelo. "¡Whoooah!", Dice SSgt. Torres, mientras interviene. "Estos son voluntarios que intentan ayudarte a aprender". Mientras el soldado retoma su posición en la escaramuza, SSgt. Torres me dice: "Odio decirle a un joven soldado que no sea agresivo, pero ¡guau!"

El papel de Stryker en una era digital
De vuelta en un centro de operaciones remoto, los Humvees con antenas parab√≥licas se re√ļnen alrededor de carpas con aire acondicionado en lo que oigo que se describe como una "Granja de antenas". Entro y veo que todos llevan rifles, cargados con una revista. El teniente coronel Ferraro indica: ‚ÄúEstamos entrenando como si estuvi√©ramos desplegados. Desarrollar buenos h√°bitos que simulen los esperados solo ayudar√° a estos soldados. La doctrina de Stryker est√° en constante evoluci√≥n ", dice. ‚ÄúIntegramos los comentarios de nuestros veteranos y les pedimos que validen o desacrediten las teor√≠as. Luego incorporamos la tecnolog√≠a en evoluci√≥n. Todo el mundo est√° a bordo adaptando el equipo y la tripulaci√≥n para cumplir con los est√°ndares y necesidades m√°s altos del Ej√©rcito ".
Con la reputación probada de la supervivencia del Stryker y el conocimiento íntimo de los sistemas de información colectiva, estos soldados son el elemento mejor preparado en el campo de batalla digital de hoy.