WASHINGTON - El paquete de estímulo económico federal proporcionará $ 621 millones para construir un nuevo hospital militar en Fort Hood, Texas, dijo hoy el presidente Barack Obama. Obama anunció que $ 621 millones en fondos estadounidenses de recuperación y reinversión se destinarán al nuevo hospital, que servirá a unos 55, 000 soldados, 67, 000 familias de militares y unos 52, 000 militares retirados.

"Este es el tipo de inversión crítica que debemos hacer para apoyar a nuestros valientes soldados y veteranos que se han sacrificado tanto por nosotros", dijo Obama en un comunicado de la Casa Blanca.

El anuncio de Obama de un nuevo hospital fue recibido con júbilo en Fort Hood, que ha desplegado la mayor cantidad de tropas en Irak y Afganistán y ha superado su Centro Médico del Ejército Carl R. Darnall de la era de Vietnam.

"¡Que comience la construcción!", Exclamó el coronel del ejército Casper P. Jones III, el comandante del hospital, al enterarse del anuncio del presidente.

"Un nuevo centro médico mejora los servicios, el acceso y la calidad de la atención médica para nuestros familiares y jubilados, pero especialmente para nuestros soldados heridos que regresan del combate con heridas visibles e invisibles", dijo Jones.

Entre estas heridas, dijo, hay una lesión cerebral traumática y un trastorno de estrés postraumático.

El hospital Darnall original de cinco pisos fue construido en 1964 para dar servicio a 17, 000 soldados, y una adición construida en 1984 amplió su capacidad para acomodar a 30, 000 soldados.

Sin embargo, el hospital ahora sirve a casi el doble de soldados del puesto, así como a unos 67, 000 miembros de la familia y 52, 000 jubilados.

La mayor necesidad, dijo Jones, es que las instalaciones alberguen los programas de salud del comportamiento de la publicación y el personal profesional y administrativo que los respalde. Estos activos se encuentran actualmente dispersos en Fort Hood, lo que, según Jones, crea dificultades para los pacientes y sus proveedores de atención médica.

"Un nuevo hospital en Fort Hood significaría un mejor acceso a la atención, más servicios de atención médica en Fort Hood y orgullo en el lugar de trabajo, lo que se traduce en un mejor servicio al cliente", dijo Jones.

"Cada paciente, ya sea un soldado, un miembro de la familia o un jubilado, recibirá la mejor calidad de atención médica".

Fort Hood es el hogar de la 1ª División de Caballería, la 4ª División de Infantería, el 13º Comando de Mantenimiento, el 3º Regimiento de Caballería Blindada y el 3º Equipo de Combate de la Brigada de la 1ª División de Infantería y numerosas unidades de inquilinos.