WASHINGTON - Piratas somal√≠es dispararon contra un buque mercante con bandera de Estados Unidos al sur del Golfo de Ad√©n el mi√©rcoles, informaron los oficiales militares. Los piratas atacaron el barco motor Liberty Sun con armas peque√Īas y granadas propulsadas por cohetes. La tripulaci√≥n emiti√≥ una llamada de socorro recibida por la Guardia Costera de los Estados Unidos.

"Los piratas no tuvieron éxito en su intento de abordar el barco", dijo el teniente de la Marina Nate Christensen, un portavoz de la 5ª Flota de la Marina en Bahrein. "El USS Bainbridge, [que] estaba en la vecindad general, respondió para asegurarse de que Liberty Sun no estuviera en peligro". Los piratas habían huido cuando llegó el Bainbridge.

El USS Bainbridge estuvo involucrado en el rescate del capitán de la marina mercante Richard Phillips, el maestro de Maersk-Alabama, secuestrado por piratas el 8 de abril. Los piratas habían tenido a Phillips cautivo en un bote salvavidas.

Cuando lleg√≥ el Bainbridge, la tripulaci√≥n comprob√≥ que el Liberty Sun estaba a salvo y transfiri√≥ un detalle de seguridad a bordo del buque mercante, dijo un portavoz de asuntos p√ļblicos del Departamento de Defensa. Alrededor de 20 ciudadanos estadounidenses conforman la tripulaci√≥n del Liberty Sun. El barco lleva ayuda alimentaria de World Food, CARE, World Vision y la Cooperativa Agr√≠cola para el Desarrollo Internacional.

El Liberty Sun continuará a su destino original de Mombasa, Kenia, dijo el portavoz. La misión de Bainbridge al Liberty Sun retrasará el regreso de Phillips a los Estados Unidos. Debía unirse a su tripulación en Mombasa para su vuelo a la Base de la Fuerza Aérea Andrews, Md., Explicó el portavoz, pero ahora viajará por separado.