A menudo me han preguntado: "¿Dónde puedo conseguir un buen cuchillo de supervivencia a bajo costo?" Hay tantas respuestas, pero la elección se hizo aún más difícil cuando Camillus, fabricante de la línea de herramientas y cuchillos Becker, entró en bancarrota debido a Administración deficiente. Pero Ethan Becker, diseñador y hombre detrás de Becker Knife and Tool, no está dispuesto a permitir que un problema molesto como ese se interponga en su camino. Ethan se unió a la legendaria compañía de cuchillos KA-BAR para producir y resucitar las herramientas tan buscadas que tanto los amantes de la naturaleza como los soldados han llegado a amar.

Detrás del nombre Becker
He tenido la oportunidad de conocer a Ethan en varias ocasiones y me encanta escuchar sus amplios conocimientos sobre cuchillos. Estas hojas utilitarias sencillas prueban que Ethan sabe cómo cortar una cosa o dos. Todos los cuchillos presentados están fabricados en EE. UU. Con acero al carbono 1095, con mangos de "Grivory". Grivory es un primo cercano de Zytel, y la industria marina fabrica clavos con este material para aplicaciones de agua salada. Si golpeas el mango de un cuchillo Becker con una moneda, las losas emiten un sonido hueco y ligero, no un golpe como el plástico.

Todos los mangos se atornillan a través de las tuercas allen, sin que quede apretado. ¿Se enteró que? Sí, todos ustedes, científicos locos de los cubiertos al aire libre, pueden ahuecar el interior de la empuñadura y empacarlo lleno de productos de supervivencia. ¡Pero no pierdas esa llave Allen de 4 milímetros! Los mangos también cuentan con un gran agujero de cuerda. Finalmente, algo que puedo poner sin esfuerzo paracord!

Cuchillos de serpiente
Durante aproximadamente cuatro o cinco años, he ido al área de los Everglades y los Cayos de la Florida para cazar serpientes durante el invierno. No matamos ni recolectamos ninguna de las especies nativas de animales, pero acampamos todo el tiempo. Este año los nuevos cuchillos Becker nos acompañaron en este viaje. Mis amigos estaban entusiasmados con el uso de estos cuchillos tácticos y de exterior en el campo para cortar todo lo posible. Los cuchillos que elegí para el viaje fueron el BK-2 Companion, un cuchillo de combate BK-7, el gran Bowie de combate BK-9 y el TacTool BK-3 con bordes de cincel.

Compañero BK-2
El cuchillo más pequeño del grupo, el cuchillo BK-2, es la respuesta de Ethan al cuchillo de supervivencia británico MOD. La cuchilla BK-2 Companion encapsula la misma forma y grosor de la hoja de esta herramienta de corte de punta de lanza. Este es el MOD 4, como debería haber sido hecho, bien construido y adecuadamente tratado con calor. El cuchillo pesado está ganando popularidad entre la comunidad exterior debido al grosor robusto de la hoja de ¼ de pulgada y al robusto diseño de espiga completa. A pesar del grosor, la molienda plana en el cuchillo todavía resultó ser un buen corte como un cuchillo de campamento y destruyó la leña necesaria para la fogata. A los hombres serpiente les encantó este cuchillo porque tenía un buen peso para el tamaño. A dos de ellos en particular les gustó el peso para romper conchas de cangrejo como cebo. Si alguna vez quisiera batallar a través de un trozo recto de nudo bueno y duro, este sería el primer cuchillo que recogería. El BK-2 viene con una funda de Kydex ambidiestro con un cierre de botones y tiene un gran lazo de cinturón, en caso de que alguien con un cinturón de tela grande decida llevar el cuchillo.

Cuchillo utilitario de combate BK-7
Este cuchillo se conoce como el "reemplazo de cuchillo de combate de Mar ine". Tiene una hoja ancha con una espina dorsal de 3/16 pulgadas más delgada. Por su tamaño, el cuchillo es liviano, algo que sería atractivo para alguien que tiene que llevar una mochila de 75 libras para ganarse la vida mientras la gente le dispara. También cuenta con un pomo de proyección en la parte posterior para martillar o golpear estacas en el suelo. Llevamos este cuchillo alrededor del campamento, y cortó rodajas de zanahorias y bologna. El cuchillo también se abrió paso hacia el área de la palmera, donde cortó las palmas a la mitad de las tejas de refugio primitivas. La geometría de los bordes en este borde plano más delgado y plano lo hizo bien cortado, pero a las 13.3 onzas, aún tenía la robustez necesaria para ser llevado por el mejor de América.

BK-9 Combate Bowie
Mientras que en los Everglades y los Cayos circundantes, no es raro estar literalmente en medio de la espesa vegetación de la selva tropical. El BK-9 estaba justo en casa en el denso infierno verde. Al mudarme a los bosques profundos, me familiaricé incómodamente con varias especies de vides y bermos. Pero la nueva espina dorsal de 3/16 pulgadas del BK-9 Combat Bowie cortó la vegetación como mantequilla. La cuchilla grande de 9 pulgadas no se detuvo allí, ya que demostró su versatilidad cuando cortamos un tronco de pino derribado por la mitad para que pudiéramos voltear un extremo e inspeccionarlo. Ahora sé por qué este cuchillo grande se ha ganado los corazones de muchos sobrevivientes, siendo un poco más pequeño que un machete, pero aún así puede hacer muchas de las mismas tareas. Con 16.6 onzas, el BK-9 pesa aproximadamente 2 onzas más que su hermano Combat Utility. Tiene un borde falso más pequeño que la Utilidad de combate, pero en general es más ancho, lo que hace que sea más fácil ahogarse en el borde falso para hacer un buen trabajo.

BK-3 TacTool
Durante una charla con Ethan, me informó que el BK-3 TacTool fue diseñado como una herramienta de entrada a la policía. Cuando los equipos SWAT usan un Ram, generalmente lo dejan en la puerta principal, pero ¿qué sucede cuando entran a una puerta cerrada dentro de la casa? Ahí es donde las capacidades de palanca de la columna vertebral de ¼ de pulgada del BK-3 son útiles. El TacTool también es útil cuando "herping". Herping deriva su nombre de la herpetología, el estudio de los reptiles. Herping es el acto de buscar reptiles y anfibios, y existen herramientas con las que los asesores se asocian para realizar esta tarea. Mi equipo normal de caza de serpientes consiste en una azada modificada que se convierte en un gancho de serpiente llamado "destripador de muñones". Ahora, cada vez que salgo a rodar, también llevaré el BK-3. Admito que tenía una opinión poco entusiasta sobre estos cuchillos de cincel de punta rota y su utilidad. Mi opinión de ellos cambió completamente cuando encontré mi primer escorpión del viaje mientras pelaba la corteza con el TacTool, y me di cuenta de que mis dedos habrían estado donde estaba el TacTool. Si no fuera por el TacTool, habría tenido una picadura desagradable.

El héroe del viaje, el BK-3 TacTool, continuó impresionando; también me salvó de otro ataque de artrópodos venenosos. Al voltear más troncos podridos, me topé con un ciempiés Scolopendra de 7 pulgadas. Sí, eso es correcto, 7 pulgadas! Esta ventosa era tan larga como la hoja del BK-3, y estos grandes ciempiés son nativos, ¡no introducidos por medios humanos! Con cautela moví la criatura rápida del camino. La herramienta también fue útil para otros miembros del grupo. Lo usaron para extraer rocas, abrir y dividir más troncos podridos, atravesar la hojarasca en el suelo y sujetar las colas de escorpión y las cabezas de serpiente con la hoja grande y plana. Un pedazo de lata que estaba en el suelo también fue fácilmente cortado en una porción más manejable. Mientras estábamos en eso, notamos que una iguana verde subía una palmera delgada que estaba fuera de su alcance. El TacTool demostró ser un helicóptero aceptable cuando cortamos el árbol para atrapar la lagartija mediana en la parte superior.

Envainando las bestias
Tanto la funda Kydex de TacTool como la de Companion tienen orificios de drenaje, algo que resultó muy útil en los pantanos. El lazo del cinturón de nylon de la funda permite que los cuchillos se muevan hacia abajo en la cadera. Los otros dos cuchillos, el BK-7 Combat Utility y el BK-9 Combat Bowie tienen fundas de nylon con inserciones Kydex. Los cuchillos rebotan un poco en las fundas, pero el cierre del botón lo mantuvo al mínimo. También hay una bolsa más pequeña en la parte delantera de la funda para un BK-13, un pequeño cuchillo de acero inoxidable que viene con el paquete. Recibí piezas de producción temprana para revisar, así que no tenía uno de estos cuchillos pequeños en mi funda.

La línea Becker resucitada ha traído a KA-BAR una atención muy merecida recientemente, ya que estas hojas son sólidas y confiables. Sé que he renovado completamente mi equipo de caza de serpientes debido a la versatilidad de una de las cuchillas bien diseñadas de Ethan. Seguiré confiando en las cuchillas para salvarme los dedos y ayudarme a descubrir animales en nuestro salvaje continente norteamericano.