WASHINGTON, 19 de marzo de 2009 - Las perspectivas para el pueblo iraquí "mejoran todos los días", y los iraquíes ahora están resolviendo sus problemas "políticamente, y no con armas", dijo ayer el Secretario de Defensa Robert M. Gates cuando la Operación Libertad Iraquí marca su sexto lugar. aniversario. Visite la página de tributos de CNN a las víctimas de la coalición y los Estados Unidos.

"Esa es una clase de vida muy diferente", dijo Gates, contrastando la vida en Irak ahora con lo que los iraquíes soportaron bajo la brutal dictadura de Saddam Hussein.

Y mientras los desaf√≠os contin√ļan, Gates observ√≥ tendencias positivas en la seguridad, la diplomacia y la econom√≠a de Irak. "Creo que estaremos en un lugar mucho mejor en 2011", dijo.

Gates admitió que esos avances han tenido un alto costo para los iraquíes, la coalición y el pueblo estadounidense.

"Los √ļltimos seis a√Īos han sido muy dif√≠ciles para ellos y muy dolorosos para ellos, y tambi√©n muy dif√≠ciles para nosotros", dijo.

Uno de los períodos más difíciles desde el lanzamiento de la Operación Libertad Iraquí el 19 de marzo de 2003, llegó en 2006, cuando los funcionarios reconocieron que Irak estaba al borde del fracaso.

Un aumento de 20, 000 soldados, junto con una nueva estrategia estadounidense que promueve más iniciativas diplomáticas y económicas, ayudó a que Irak pasara de ser un estado fallido a lo que los funcionarios reconocen que es frágil. El estado de seguridad, dicen, se está volviendo menos frágil cada día.

"Creo que el pueblo iraquí de hoy, con todo ese dolor en el pasado, tiene un futuro que probablemente nunca antes haya tenido", dijo Gates ayer. "En realidad, tienen su opinión sobre quién los gobierna, donde existe la oportunidad de que las personas vivan bajo un gobierno que opera bajo la ley, y la oportunidad de crecimiento económico y prosperidad que hace que la vida sea mejor para todos los iraquíes".

Sin embargo, las raíces del gobierno democrático de Irak "todavía son relativamente poco profundas", dijo Gates, y deben seguir creciendo.

"Todavía hay una necesidad de una mayor reconciliación y asegurar que se aprueben cosas como la ley de hidrocarburos, y que algunos de los problemas entre los árabes y los kurdos se resuelvan pacíficamente", dijo.

"Probablemente tomará un período de tiempo considerable para que los iraquíes trabajen a través de" estos y otros temas, dijo, pero el futuro parece positivo.

Las tendencias de seguridad contin√ļan avanzando en una direcci√≥n positiva, dijo el teniente coronel de la Fuerza A√©rea Patrick Ryder, un portavoz del Departamento de Defensa. La violencia ha disminuido en pr√°cticamente todas las categor√≠as: menos v√≠ctimas civiles, de la coalici√≥n y de las fuerzas de seguridad iraqu√≠es, menos bombardeos insurgentes y suicidas, y menos violencia etnocectaria.

Las fuerzas de seguridad iraquíes, que trabajan en estrecha colaboración con las tropas de la coalición, han avanzado en la interrupción de las redes de Al Qaeda y en la reducción de la capacidad de los terroristas para comunicarse y coordinar, dijo Ryder.

Mientras tanto, como anunció el presidente Barack Obama durante una visita el 27 de febrero a Camp Lejeune, Carolina del Norte, la misión de las fuerzas estadounidenses en Irak cambiará fundamentalmente después del 31 de agosto de 2010. En ese momento, el ejército de los EE. UU. Tendrá tres tareas:

- Capacitar, equipar y asesorar a las fuerzas de seguridad iraquíes;

- Realizar operaciones de contraterrorismo dirigidas; y

- Proporcionar protección de la fuerza al personal militar y civil.

Y, a excepción de las operaciones de contraterrorismo realizadas en estrecha coordinación con el gobierno iraquí, las fuerzas estadounidenses cesarán las operaciones de combate.

La Fuerza Multinacional de Irak ser√° redise√Īada como una sede de la fuerza de transici√≥n que consta de una sola sede, varias brigadas de asesoramiento y asistencia y las fuerzas de apoyo adecuadas, dijo Ryder.

A medida que Estados Unidos transfiere la responsabilidad de seguridad total a los iraqu√≠es y reduce las fuerzas estadounidenses en Irak, Obama se comprometi√≥ a proceder con cautela y en estrecha coordinaci√≥n con los comandantes en el terreno y el gobierno iraqu√≠. ser la seguridad y protecci√≥n de nuestras tropas y civiles en Irak ‚ÄĚ, dijo durante su visita a Camp Lejeune. "As√≠ que procederemos con cuidado, y consultar√© de cerca con mis comandantes militares en el terreno y con el gobierno iraqu√≠".

"Seguramente habrá períodos difíciles y ajustes tácticos", dijo Obama. "Pero nuestros enemigos no deben tener dudas: este plan brinda a nuestros militares las fuerzas y la flexibilidad que necesitan para apoyar a nuestros socios iraquíes y tener éxito".