FORT POLK, La.‚Äď Sargento. Patrick Stockwell, un soldado de la Reserva del Ej√©rcito de Leander, Texas, y un oficial no comisionado a cargo de la rob√≥tica en el Centro de Derrotas de Dispositivos Explosivos Improvisados ‚Äč‚Äčen Folk Polk, La., Toma su trabajo muy en serio por una raz√≥n muy personal.

En agosto de 2007, el yerno de Stockwell fue asesinado cuando entró en un edificio y activó un IED oculto en su interior.

"Si tuviera uno de estos robots, tal vez todavía estaría aquí", dijo Stockwell.

Stockwell, quien entrenó a paracaidistas del Equipo de Combate de la 4ª Brigada, División 82 Aerotransportada, del 27 de marzo al 30 de marzo durante la rotación de la unidad al Centro de Entrenamiento de Preparación Conjunta en Fort Polk, cree que los robots han salvado la vida de miles de soldados y marines.

"En 2007, 1, 634 robots se perdieron en acci√≥n", dijo Stockwell. Cuando le pregunto a la mayor√≠a de los l√≠deres cu√°ntos hombres enviar√≠an para revisar un objeto sospechoso, dicen dos. As√≠ que multiplica 1.600 por dos ‚ÄĚ.

Los paracaidistas se entrenaron en varios sistemas de robot diferentes, incluidos el Robot IV multifuncional, √Āgil, a control remoto, o MARCbot IV, y el Talon. El MARCbot IV es un robot liviano de reconocimiento que puede detectar IED o posiciones enemigas en √°reas peligrosas, mientras que el Talon est√° completamente equipado para derrotar a los IED.

El MARCbot IV es altamente portátil y fácil de usar. Los paracaidistas pueden transportarlos en vehículos o conducirlos frente a patrullas desmontadas para mirar alrededor de las esquinas, inspeccionar posibles IED nacidos en vehículos, revisar las trampas en los edificios y realizar casi cualquier otra función de reconocimiento que los soldados son lo suficientemente creativos como para pensar.

Los paracaidistas practicaron la maniobra de los robots y el uso de los brazos de los robots, y aprendieron cómo mantenerlos. Cada operador de robot debe practicar para ser competente, ya que se espera que entrenen a otros Soldados en su unidad para usar los robots también, dijo Jimmy Slaton, infante de marina y jefe técnico en el Centro de Derrotas IED.

Los operadores que crecieron con los videojuegos tienen un tiempo mucho m√°s f√°cil de descifrar los matices de los controles, dijo Slaton. Todos los robots modelo m√°s nuevos incluso tienen un controlador que se parece a un moderno controlador de videojuegos, dijo.

"Es muy simple una vez que lo tienes en tus manos", dijo Pvt. 1¬™ clase Walter Ciucevich, especialista en equipos de construcci√≥n pesada de Wahaiwa, Hawai, con la Compa√Ī√≠a A, 508¬ļ Batall√≥n de Tropas Especiales, 4¬ļ BCT, 82¬ļ Abn. Div.

Para Ciucevich, trabajar con robótica fue otro ejemplo de una experiencia nueva e interesante que no se había dado cuenta cuando se uniera.

"No sabía que estaría haciendo algo como esto", dijo Ciucevich. "Nunca tuve la oportunidad de ver a ninguno de estos robots antes. Había oído hablar de ellos en las presentaciones, pero una diapositiva de power point no es lo mismo ".

Además de ser fáciles de usar, los robots son altamente versátiles, dijo Slaton. Algunos de los robots utilizados por el Ejército y la Infantería de Marina pueden soportar accesorios para detectar minas terrestres y placas de presión, o cavar para descubrir explosivos enterrados.

"Casi todo lo que se puede usar en tierra se puede usar en un robot", dijo Slaton.

Stockwell encontr√≥ todo tipo de casos de da√Īos imaginables mientras reparaba robots en Irak y ha visto lo dif√≠ciles que son, dijo. Una unidad se le acerc√≥ con un robot que, seg√ļn dijeron, hab√≠a sido lanzado 25 pies por un IED, y en 20 minutos reemplaz√≥ el brazo y volvi√≥ a poner en funcionamiento el robot, dijo.

Los robots tambi√©n permiten que los soldados contin√ļen sus misiones sin problemas, ya que la identificaci√≥n positiva de los IED ayuda a la eliminaci√≥n de municiones explosivas a priorizar las ubicaciones de IED conocidas y no a perder tiempo en detectar falsas alarmas, dijo Stockwell.

Ya sea que estén desarmando bombas o espiando por la siguiente esquina, los robots salvan vidas al asumir los riesgos para que los paracaidistas no tengan que hacerlo. Un MARCbot IV podría costarle al Ejército unos cuantos miles de dólares, dijo Stockwell.

"¬ŅCu√°nto vale tu vida para tu familia?", Dijo.