WASHINGTON, 27 de marzo de 2009 - El presidente Barack Obama anunció hoy el resultado de la revisión de la política de Afganistán y Pakistán de su gobierno, que pide una mayor ayuda para ambos países y la necesidad de más apoyo civil e internacional. "La seguridad exige un nuevo sentido de responsabilidad compartida", dijo Obama en una dirección del edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower aquí. "Juntos, debemos mejorar el intercambio de inteligencia y la cooperación militar a lo largo de la frontera [afgano-paquistaní], al mismo tiempo que abordamos temas de interés común como el comercio, la energía y el desarrollo económico".

Obama dijo que el futuro de Afganistán está "inextricablemente" vinculado al futuro de Pakistán, ya que Al Qaeda y otros extremistas se han movido libremente a través de la frontera compartida de los dos países desde el 11 de septiembre, planificando ataques y entrenamiento. Llamó a la región fronteriza "el lugar más peligroso del mundo" para el pueblo estadounidense, pero agregó que el problema es "un desafío de seguridad internacional de primer orden".

"La seguridad de las personas en todo el mundo está en juego", dijo el presidente, señalando que los ataques terroristas en Londres, Bali, Islamabad y Argelia en las últimas dos décadas estuvieron vinculados a elementos de Al Qaeda y refugios seguros en Pakistán.

"Es importante que el pueblo estadounidense entienda que Pakistán necesita nuestra ayuda para perseguir a Al Qaeda", continuó. "La capacidad [de Pakistán] para destruir estos refugios seguros está ligada a su propia fuerza y ​​seguridad".

La debilidad del gobierno central de Pakistán y la economía menguante es indirectamente responsable de la capacidad de al-Qaida para albergar y operar refugios seguros a lo largo de la región fronteriza. La revisión pide que el Congreso autorice $ 1.5 mil millones en apoyo al pueblo de Pakistán anualmente durante un curso de cinco años para construir escuelas, caminos y hospitales para fortalecer la democracia del país, dijo Obama.

Además, la revisión exige que el Congreso apruebe un proyecto de ley que cree "zonas de oportunidad" en las regiones fronterizas "para desarrollar la economía y llevar la esperanza a lugares plagados de violencia", agregó. “Una campaña contra el extremismo no tendrá éxito solo con balas o bombas.

"No pido este apoyo a la ligera", continuó. "Estos son tiempos difíciles y los recursos se estiran, pero el pueblo estadounidense debe comprender que este es un pago inicial para nuestro propio futuro".

En el lado de la frontera de Afganistán, Obama dijo que Estados Unidos y las naciones socias deben evitar que el país se convierta en el refugio seguro que era antes del 9/11. Las ganancias del resurgimiento de los talibanes en el último año deben revertirse. Las fuerzas aliadas deben "promover un gobierno afgano más capaz y responsable", dijo.

Los comandantes de tierra en Afganistán han expresado la necesidad de recursos adicionales por más de tres años, y con la reducción de fuerzas en Irak, esos recursos están ahora disponibles. Los 17, 000 soldados e infantes de marina estadounidenses adicionales que autorizó para Afganistán el mes pasado tendrán un gran impacto, dijo Obama.

Esos recursos, de acuerdo con la nueva estrategia, apoyarán un cambio enfatizado en la misión de Afganistán para enfocar los esfuerzos en aumentar el tamaño y la capacidad del ejército y la policía afganos con capacitación, dijo. Aunque ahora hay más recursos y tropas estadounidenses disponibles para la misión afgana, Obama destacó la importancia de que las fuerzas de seguridad afganas tomen la iniciativa en su propio país.

"Así es como prepararemos a los afganos para asumir la responsabilidad de su seguridad, y cómo podremos finalmente traer a nuestras tropas a casa", dijo.

El presidente dijo que a fines de la primavera, después de que la primera ola de refuerzos de EE. UU. Llegara al suelo, los esfuerzos para entrenar a la policía y las unidades del ejército afganas contarán con recursos completos por primera vez desde que comenzaron las operaciones de combate en 2001. Dijo que todas las unidades estadounidenses asociarse con un ejército afgano o una unidad de policía, y se ha solicitado apoyo adicional para los instructores de la OTAN.

Obama dijo que espera que esos esfuerzos hagan crecer al ejército afgano de 82, 000 a 134, 000, además de aumentar el tamaño de la policía a 82, 000 para 2011. Estos aumentos podrían ser necesarios, agregó, ya que Estados Unidos y la OTAN trabajan en planes para entregar las responsabilidades de seguridad a los afganos.

El aumento de tropas y recursos militares también debe ir acompañado de esfuerzos civiles, incluido el personal del Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, así como sus homólogos de la OTAN e internacionales. El gobierno de Afganistán es elegido democráticamente pero está plagado de corrupción, mientras que la economía sigue socavada por el tráfico de narcóticos, dijo.

Obama pidió que especialistas agrícolas, educadores, ingenieros y abogados se presenten para ayudar al gobierno afgano a servir a su gente y desarrollar su economía. Su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2010 incluye inversiones "indispensables" en el Departamento de Estado y programas de asistencia extranjera. La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton liderará este esfuerzo, dijo.

"No cometer errores. "Nuestros esfuerzos fracasarán en Afganistán y Pakistán si no invertimos en su futuro", dijo. “[Los expertos civiles] contribuyen directamente a la seguridad. Hacen a los estadounidenses más seguros y nos ahorran una enorme cantidad de dinero a largo plazo ".

Obama dijo que la nueva estrategia y política establecerán metas claras para medir el progreso y mantener la responsabilidad. Su administración evaluará "constantemente" los esfuerzos de entrenamiento y lucha, dijo, y agregó que prestará mucha atención a los cambios en la economía de Afganistán.

"Revisaremos si estamos usando las herramientas y tácticas correctas para avanzar hacia el logro de nuestras metas", dijo.

El camino hacia el éxito y el fin de la insurgencia en Afganistán y Pakistán será largo y difícil. Pero una asociación duradera con los dos países "cumple la promesa de un nuevo día para su gente", dijo.

"Ninguno de los pasos que he descrito será fácil, y ninguno debe ser tomado solo por Estados Unidos", dijo. “Tenemos la responsabilidad compartida de actuar. Lo que está en juego ahora no es solo nuestra propia seguridad, es la idea misma de que las naciones libres pueden unirse en nuestro nombre o nuestra seguridad común ".