WASHINGTON - La fuerza militar es solo una parte de la solución a la reciente ola de piratería en las aguas de Somalia, dijeron los principales oficiales militares y civiles del Pentágono.

El secretario de Defensa Robert M. Gates y el almirante de la Marina Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijeron que la lucha contra la piratería requerirá un esfuerzo internacional que incluya un enfoque de todo el gobierno además de la fuerza militar.

"Aquí no se trata solo de una solución militar", dijo hoy el almirante de la Marina Mike Mullen en una entrevista con National Public Radio.

Los piratas han atacado al menos tres barcos recientemente en las aguas de Somalia y Yemen, y los infantes de marina holandeses rescataron a 20 pescadores yemeníes después de que su barco fue secuestrado y utilizado como barco nodriza para los somalíes que operan contra un petrolero.

Este año se produjeron más de 80 ataques contra embarcaciones en el Golfo de Adén y aguas adyacentes a Somalia. Aunque los barcos de guerra de 16 naciones están en la región, dijo Mullen, es imposible tener barcos en todas partes en un área de 1.1 millones de millas cuadradas.

"Hay una gran cantidad de barcos, y la cantidad de barcos de la Armada que tenemos allá afuera no puede cubrir el agua", dijo Mullen. "Tampoco el aumento de ese número cubriría dramáticamente el agua".

En el Naval War College en Newport, RI, ayer, Gates dijo que las compañías navieras tienen la responsabilidad de ayudar a combatir la piratería en Somalia, señalando que algunas empresas están preparadas para pagar rescates a los piratas como parte del costo de hacer negocios.

"Claramente, si no pagaran los rescates, estaríamos en una posición más fuerte", dijo la secretaria.

Los piratas somalíes tienen actualmente 15 barcos y unos 280 rehenes. La piratería se ha convertido en un negocio para los somalíes, que viven en un estado fallido.

"El impacto de los dólares que estos piratas reciben en sus aldeas y para las personas involucradas es asombroso, porque sus aldeas de origen son indiscutiblemente pobres", dijo Gates en Newport. "Y la infusión de millones de dólares en ellos, y la corrupción y todo lo demás hace que sea un campo de carrera muy atractivo para muchos jóvenes pobres que no tienen perspectivas". Y la desesperación en el terreno seguirá haciendo atractiva la piratería, Gates adicional.

"Es un problema complejo, y creo que involucra tanto un aspecto marítimo que involucra la aplicación como un aspecto cinético", dijo. "Pero creo que hasta que podamos hacer algo para proporcionar algún tipo de estabilidad en la tierra y algunas perspectivas para estas personas, será un problema difícil".

En NPR hoy, Mullen dijo que se necesita hacer más para castigar la piratería. "Al final, esto es un delito y debe ser procesado en un tribunal", dijo. “El único país con el que Estados Unidos tiene un acuerdo es Kenia, donde hemos transferido piratas que hemos capturado. Esa parte del sistema tiene que ser más robusta de lo que es ahora ".