WASHINGTON - Al predecir algunos "meses difíciles" mientras más tropas estadounidenses se desplieguen en Afganistán, el comandante del Comando Central de los Estados Unidos dijo ayer que cree que se puede lograr el éxito, pero que no utiliza las estrategias exactas que provocaron un cambio en Irak. "Creemos que podemos lograr progreso, pero empeorará antes de que se mejore", dijo el general del ejército David H. Petraeus en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

Petraeus notó que la violencia inicialmente se disparó en Irak durante los primeros días de la oleada de tropas allí antes de caer a los números más bajos desde el inicio de la guerra en 2003. De manera similar, dijo, es probable que las tropas de la coalición encuentren una fuerte oposición de los extremistas en Afganistán.

"Cuando entras en los santuarios de un enemigo, áreas donde él ha podido basar y planear y construir coches bomba y todo lo demás, lucharán por eso", advirtió. "Así que habrá meses difíciles por delante, sin lugar a dudas".

Petraeus se dio cuenta rápidamente de la "enorme diferencia entre Irak y Afganistán". Afganistán, por ejemplo, carece de los enormes ingresos petroleros de Irak y su "memoria muscular" de las instituciones fuertes del gobierno central.

Estas, así como las diferencias culturales entre los dos países, requieren un enfoque diferente para llevar a cabo las operaciones de contrainsurgencia, dijo.

"Tienes que aplicarlos de una manera que sea culturalmente apropiada para Afganistán", dijo. Por ejemplo, un cambio de estrategia clave que acompañó al aumento de tropas en Irak, en el cual las tropas estadounidenses vivían dentro de las comunidades iraquíes que ayudaron a asegurar, no necesariamente funcionará en Afganistán, dijo Petraeus.

"No te mudas a una aldea en Afganistán de la forma en que pudimos mudarnos a los barrios de Irak", dijo. "Tienes que moverte al borde de la misma, o solo cerca de ella, pero aún así debes tener una presencia de seguridad persistente".

Petraeus expresó confianza en que las operaciones en curso en Afganistán finalmente tendrán éxito, pero atenuó las expectativas. "Será muy difícil, y no verá el giro dramático que hemos visto en Irak", dijo.

Una gran diferencia entre las operaciones en Irak y Afganistán es que hay un entendimiento casi universal de por qué Estados Unidos está luchando en Afganistán, dijo Petraeus. "No hay absolutamente ningún debate sobre el hecho de que de ahí provienen los ataques del 11 de septiembre", dijo.

Del mismo modo, hay un acuerdo general sobre la necesidad de evitar que los extremistas reclamen a Afganistán como un refugio seguro para planificar y lanzar futuros ataques, dijo.

El pueblo estadounidense debe reconocer que "esto representa un interés vital para nuestro país", dijo Petraeus.

Mientras estaba en Harvard, Petraeus rindió homenaje a cientos de estudiantes veteranos que estudian en Kennedy School, Harvard Business School y Harvard Law School.

Llamándolos la "nueva generación más grande", dijo, "simplemente estoy aquí para decirles a cada uno de ustedes 'Gracias'".