WASHINGTON, 31 de marzo de 2009 - Una reunión de jefes de defensa aquí vuelve a enfatizar los compromisos compartidos de Asia Central y Estados Unidos con la seguridad y la estabilidad en la región, dijo hoy aquí el comandante del Comando Central de los Estados Unidos. El general de ejército David H. Petraeus dijo a los jefes de defensa de Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán, Uzbekistán, Pakistán y Afganistán que la reunión ayudará a todos los involucrados a abordar mejor sus intereses comunes.

La lucha contra el extremismo y la propagación del extremismo desde Afganistán y Pakistán está a la cabeza de la lista de prioridades, dijo el general. "[Esto significa] que todos debemos ayudar a nuestros socios en Afganistán y Pakistán", dijo.

Además, dijo, todos los jefes tienen un interés compartido en contrarrestar la industria de narcóticos ilegales. La producción de opio y heroína es la principal fuente de dinero en muchas partes de Afganistán, y los narcotraficantes han causado un tremendo problema en toda Asia Central.

Todos los interesados ​​también necesitan fronteras seguras, y también deben proteger la infraestructura de sus países y responder a las crisis humanitarias, dijo Petraeus.

"Nuestro esfuerzo por profundizar nuestra comprensión de los desafíos que enfrentamos cada uno de nosotros mejorará nuestra capacidad de pensar y abordar estos desafíos juntos", dijo el general.

Petraeus abordó la estrategia de Afganistán-Pakistán que el presidente Barack Obama anunció la semana pasada. El enfoque regional de los problemas de Afganistán y Pakistán tiene una enorme influencia en la lucha contra el extremismo, dijo.

"Todos nosotros estamos preocupados por la potencial salida del extremismo de Afganistán y Pakistán", dijo Petraeus. Las naciones de la región entienden el problema de la manera en que los Estados Unidos no lo hacen, dijo Petraeus, por lo que el diálogo entre los países es importante para intercambiar estrategias. "Todos tenemos que trabajar juntos para lograr un mejor control de las zonas fronterizas", dijo.

Los problemas de contra-proliferación en la región no pueden ser ignorados, dijo Petraeus. Si bien las ambiciones nucleares de Irán son obviamente el mayor desafío, dijo, Pakistán es una potencia nuclear que ha proliferado la tecnología de armas en el pasado.

"Debemos ser abiertos y honestos al respecto", dijo el general. “Mi opinión es que están muy bien controlados, y existen salvaguardas excepcionales. Pero tenemos que preocuparnos, porque si los extremistas tuvieran en sus manos armas de destrucción masiva, obviamente sería potencialmente catastrófico ".

En el corazón de la estrategia de Afganistán-Pakistán se encuentra un compromiso sostenido y sustancial, dijo Petraeus, pero observó un problema de confianza entre las naciones de Asia Central y Estados Unidos. Las relaciones entre los países han sufrido altibajos, dijo. "Hemos olvidado completamente estos países a veces", reconoció el general.

Los Estados Unidos cortaron la ayuda militar a Pakistán durante años, dijo Petraeus. Pero la estrategia de Afganistán-Pakistán requiere un compromiso económico sustancial con las naciones, señaló, y elogió el proyecto de ley actual ante el Congreso que compromete 1.500 millones de dólares en cinco años para infraestructura en Pakistán.

"También es un compromiso sostenido, uno que va a durar, que tiene años asociados, no meses o un año", dijo.

Y todo esto debe coordinarse no solo entre la coalición y las fuerzas locales, sino también a través de líneas internacionales, dijo Petraeus. Los requisitos a ambos lados de la línea Durand que separa a Afganistán y Pakistán son diferentes y deben abordarse, agregó.

En Pakistán, las agencias gubernamentales establecidas simplemente necesitan ayuda, dijo Petraeus, y los funcionarios estadounidenses e internacionales pueden trabajar a través de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales para canalizar la ayuda a la región. Afganistán, dijo, tiene pocas agencias gubernamentales.

"Estamos construyendo, no solo reconstruyendo, y las instituciones aún están trabajando en gran medida", dijo.

Es necesario un enfoque integral, dijo Petraeus. "No es suficiente asegurar el pueblo, o deshacerse de los malhechores", dijo a los jefes de defensa. Las tropas y los trabajadores civiles también deben cuidar a los refugiados, financiar la reconstrucción o crear empleos para aquellos que pierden los cultivos de opio, dijo.

La estrategia reconoce que el progreso en la región se realizará en muchas líneas de operaciones, no solo en la seguridad. Estos incluyen la gobernanza, la economía, la información, el estado de derecho, etc., dijo Petraeus.

"Particularmente en Afganistán, ... tenemos que proporcionar un esfuerzo que desarrolle capacidad y capacidad para que el gobierno pueda servir a la gente y ser visto como legítimo ante sus ojos", explicó.

El general elogió a los funcionarios pakistaníes por reconocer los desafíos en las áreas tribales de administración federal del país y por desarrollar un plan de contrainsurgencia que involucre a todo el gobierno. Esto es importante, dijo, porque desde su fundación, Pakistán se ha centrado en contrarrestar a la India en una guerra convencional. Hoy en el oeste de Pakistán, dijo, la lucha es una contrainsurgencia.

"Estos no son precisos", dijo Petraeus. "Estas son grandes operaciones de seguridad para las personas, y las fuerzas deben ser entrenadas, equipadas y educadas para este tipo de operaciones".

Al-Qaida opera en números limitados en el sur y este de Afganistán, pero un mayor número de grupos terroristas se encuentran en refugios seguros que han establecido en el oeste de Pakistán, dijo Petraeus. El grupo es un peligro más allá de la región, agregó, señalando que fue desde Afganistán que al-Qaida planeó los ataques y atentados del 9/11 en Madrid, Londres, Bali y otros lugares.

"Eso tiene que tener prominencia, y tiene que haber un enfoque en ellos debido a la amenaza que la red representa para la región y el mundo", dijo.