WASHINGTON, 2 de abril de 2009 - Corea del Sur es un aliado vital y amigo de los Estados Unidos, dijo hoy el presidente Barack Obama mientras asistía a la conferencia económica internacional del Grupo de los 20 en Londres. Oficialmente conocida como la República de Corea, Corea del Sur "es uno de los aliados y amigos más importantes de Estados Unidos", dijo Obama a los periodistas justo antes de reunirse con el presidente surcoreano, Lee Myung-bak.

Y, bajo el liderazgo de Lee, dijo Obama, la amistad entre Estados Unidos y Corea del Sur "solo se ha fortalecido".

La cumbre económica anual del G-20 es un lugar de consulta sobre el sistema financiero global. Cuenta con la participación de las 19 economías más grandes del mundo, más la Unión Europea.

Corea del Sur tiene la cuarta economía más grande de Asia y cuenta con uno de los sistemas económicos avanzados de más rápido crecimiento en el mundo.

Los Estados Unidos, dijo Obama, están dispuestos a discutir temas relacionados con la actual recesión económica mundial en la conferencia de Londres.

Sin embargo, hay otros temas importantes a la mano, dijo Obama antes de reunirse con Lee, incluidos los temas de defensa, paz y estabilidad en la península de Corea, las contribuciones de Corea del Sur en Afganistán y su papel de liderazgo mundial en el cambio climático.

Posteriormente, un alto funcionario de la administración estadounidense dijo a los reporteros que los dos directores ejecutivos disfrutaron de una "reunión cordial" y que Obama invitó a Lee a visitarlo en Washington en junio.

También "hubo una buena cantidad de discusión sobre el problema de Corea del Norte", dijo el funcionario. Corea del Norte, conocida oficialmente como la República Popular Democrática de Corea, anunció recientemente su intención de probar otro misil balístico en los próximos días.

Un lanzamiento de misiles de Corea del Norte sería una violación de la Resolución 1718 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, dijo el funcionario de EE. UU., Y señaló que los Estados Unidos y Corea del Sur consultarán de cerca sobre cómo responder con firmeza a la ONU si se produce el lanzamiento.

Mientras tanto, dijo el funcionario, existe una "expectativa general" de que los norcoreanos continuarán con el lanzamiento.

"Pero, hemos estado haciendo los máximos esfuerzos para tratar de disuadirlos, y todavía esperamos que puedan cambiar de opinión", agregó el funcionario estadounidense.

Obama y Lee también habían discutido los esfuerzos en curso para persuadir a Corea del Norte de que abandone su programa de armas nucleares, dijo el funcionario. Corea del Norte, según el funcionario, no podría abrir una brecha entre Estados Unidos y Corea del Sur.

Obama elogió la "resolución tranquila, moderación y firmeza de Lee" frente a las recientes acciones de Corea del Norte, dijo el funcionario estadounidense.

Corea del Norte invadió a un aliado estadounidense Corea del Sur en junio de 1950. La posterior Guerra de Corea, en la que Estados Unidos y las Naciones Unidas desplegaron tropas de combate en la península de Corea para expulsar a los norcoreanos, finalmente llevaron a la República Popular China al conflicto al lado del conflicto. los norcoreanos. En 1953 se firmó una tregua.