WASHINGTON, 16 de abril de 2009 - El presidente Barack Obama dijo que es fundamental que Estados Unidos apoye los esfuerzos de México para combatir a los cárteles de la droga que han "plagado a ambos lados de la frontera".

Después de una reunión con el presidente mexicano Felipe Calderón en Los Pinos, México, Obama discutió la asociación de seguridad entre los países vecinos y los intereses más amplios de la región.

"En un momento en que el gobierno mexicano ha atacado con tanta valentía a los cárteles de la droga que han plagado a ambos lados de las fronteras, es absolutamente crítico que los Estados Unidos se unan como socios para tratar este tema, tanto a través de iniciativas como la Mérida "Iniciativa, pero también de nuestro lado de la frontera, para lidiar con el flujo de armas y dinero en efectivo hacia el sur", dijo.

La Iniciativa Mérida proporcionará equipo y capacitación en apoyo de las operaciones de aplicación de la ley y asistencia técnica para promover la reforma a largo plazo, la supervisión y la profesionalización de las agencias de seguridad de México, según el Departamento de Estado.

Obama llamó a México un líder mundial y enfatizó la importancia de asociarse en temas de interés mutuo, incluido el terrorismo y otros temas de seguridad.

"Estas son cuestiones en las que Estados Unidos y México tendrán que estar juntos para promover la seguridad común y la prosperidad común", dijo.

Las declaraciones del presidente llegan el mismo día en que publicó un artículo de opinión en más de una docena de periódicos de Estados Unidos y América Latina que instan a la unidad entre los socios regionales.

"Así como avanzamos en nuestra prosperidad común, debemos avanzar en nuestra común
seguridad. Demasiados en nuestro hemisferio se ven obligados a vivir con miedo ", escribió Obama. "Es por eso que Estados Unidos apoyará firmemente el respeto por el estado de derecho, mejor
aplicación de la ley, y instituciones judiciales más fuertes ".

Antes de la quinta Cumbre de las Américas, que se realizará del 17 al 19 de abril en Puerto España, Trinidad y Tobago, Obama subrayó la importancia de promover los intereses comunes de seguridad, destacando la responsabilidad única de los Estados Unidos.

“La seguridad para nuestros ciudadanos debe ser avanzada a través de nuestro compromiso de asociarnos
con aquellos que luchan valientemente contra los cárteles de la droga, las pandillas y otros
"Redes criminales en todo el continente americano", escribió, y agregó: "Nuestros esfuerzos comienzan en casa.

“Al reducir la demanda de drogas y reducir el flujo ilegal de armas y
dinero en efectivo al sur a través de nuestra frontera, podemos avanzar en la seguridad en los Estados
Estados y más allá ”, continuó. "Y en el futuro, mantendremos un diálogo duradero en el hemisferio para asegurarnos de que estamos construyendo las mejores prácticas, adaptándonos a las nuevas amenazas y coordinando nuestros esfuerzos".