WASHINGTON - Mientras el presidente Barack Obama considera desplegar tropas de la Guardia Nacional en la frontera entre México y Estados Unidos para controlar la escalada de violencia, el gobernador de Arizona solicitó que cerca de 250 soldados de la Guardia Nacional se encuentren en la frontera con México, y el gobernador de Texas está considerando una acción similar.
"Vamos a examinar si, y si, los despliegues de la Guardia Nacional tendrían sentido y en qué circunstancias tendrían sentido como parte de esta revisión general de nuestra situación fronteriza", dijo Obama a los reporteros ayer, según informes de los medios. La Casa Blanca confirmó sus comentarios, hechos durante una sesión de mesa redonda.

"No he sacado ninguna conclusión todavía", dijo Obama. "No tengo un punto de inflexión particular en mente".

Mientras enfatiza que él no quiere "militarizar" la frontera, Obama dijo que es "inaceptable si tienes bandas de narcotraficantes que cruzan nuestras fronteras y matan a nuestros ciudadanos".

"Creo que si un ciudadano estadounidense es asesinado por ciudadanos extranjeros que cometen delitos violentos, es una preocupación suficiente para hacer algo al respecto", dijo.
El presidente señaló que el almirante de la Marina Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, visitó México la semana pasada para reunirse con sus homólogos mexicanos sobre la situación y hablar sobre el apoyo adicional que Estados Unidos podría brindar.

Mientras tanto, el gobernador de Arizona, Jan Brewer, envió una carta al secretario de Defensa, Robert M. Gates, solicitando que otros 250 soldados de la Guardia Nacional fueran enviados a lo largo de las 350 millas de la frontera entre Arizona y México.

Aunque Brewer tiene la autoridad de llamar a las tropas, ella le pidió a Gates que las movilizara como parte de la Fuerza de Tarea Conjunta Contra el Narco-terrorismo, financiada con fondos federales. Esa fuerza incluye actualmente a unos 150 miembros de la Guardia Nacional del Ejército y del Aire.

"Las comunidades y los ciudadanos de Arizona se ven afectados negativamente por los impactos del tráfico de drogas ilegales y la violencia en la frontera relacionada, y las agencias de aplicación de la ley en todas las jurisdicciones se estiran cuando intentan abordar la enormidad de los problemas", dijo Brewer. "El apoyo que estos soldados adicionales pueden proporcionar a las operaciones de la agencia de aplicación de la ley resultará inestimable".

En la vecina Texas, el gobernador Rick Perry ha expresado la necesidad de más tropas o agentes fronterizos a lo largo de su frontera con México. Perry reiteró en una ceremonia la semana pasada la necesidad de más ayuda para interrumpir las operaciones de la mafia mexicana, Texas Syndicate, Barrio Azteca, MS-13 y otras pandillas transnacionales violentas.

El portavoz del Pentágono, Bryan Whitman, dijo a los periodistas hoy que es demasiado pronto para saber si se otorgará apoyo militar adicional.

La última gran misión de la Guardia Nacional a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México fue la Operación Jump Start. La misión de dos años, desde junio de 2006 hasta julio de 2008, envió a 6.000 miembros de la Guardia Nacional a Arizona, California, Nuevo México y Texas para hacer que la frontera sea más segura para la inmigración legal y el comercio hasta que la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. rangos

Los miembros de la Guardia no cumplían una función directa de aplicación de la ley, pero proporcionaron un refuerzo vital a la Patrulla Fronteriza. Sus misiones incluían equipos de ingeniería, aviación, identificación de entradas y una amplia gama de apoyo técnico, logístico y administrativo.

Para cuando la misión terminó en julio, más de 30, 000 ciudadanos, soldados y hombres de todo el país habían participado.

Whitman enfatizó que la misión fronteriza propuesta, si se aprueba en última instancia, tendría un propósito y una línea de tiempo muy diferentes a los de la Operación Jump Start.

Mientras tanto, Estados Unidos está explorando otras formas en que puede ayudar a México a enfrentar la escalada de violencia, dijo. "Seguimos ofreciendo asistencia a México de varias maneras", dijo a los periodistas.

La Iniciativa Mérida, por ejemplo, proporciona fondos a México y a otros países para combatir el tráfico de drogas, y el ejército de los EE. UU. Tiene una fuerte asociación de militares con México. Los Estados Unidos también están proporcionando financiamiento militar extranjero a México para cinco helicópteros, una aeronave de vigilancia marítima y escáneres de mano utilizados para fines de detección, dijo Whitman.

"El gobierno de los Estados Unidos en su conjunto está preocupado por la escalada de violencia y su efecto en la seguridad pública, así como en la frontera del suroeste de los Estados Unidos", dijo. "Creo que lo que está viendo es un reconocimiento del problema al que se enfrenta el gobierno mexicano y, como buenos vecinos, Estados Unidos está estudiando diversas formas en las que podríamos prestar alguna asistencia adicional".