Flanqueado por un Super Hornet F / A-18 y un Vehículo Blindado Ligero, ayer el Presidente Obama prometió terminar con la dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero.

Y el ejército estadounidense, dijo, está liderando el esfuerzo, desarrollando vehículos aéreos y terrestres que pueden usar biocombustibles: mezclas sintéticas de combustible convencional JP-8 y gas hecho de grasas animales o plantas.

El discurso de Obama ante una reunión de miembros del servicio en Andrews tenía la intención de resaltar el impulso del gobierno por la independencia energética. Las fuentes alternativas de energía forman parte del plan, junto con las nuevas centrales nucleares y las perforaciones petrolíferas en alta mar, fuentes de energía que no se han desarrollado en una generación y que representan un cambio significativo en el pensamiento y la acción para un presidente demócrata.

Obama dijo que su administraci√≥n considerar√° √°reas a lo largo de las costas del Atl√°ntico medio y sur y el Golfo de M√©xico para la perforaci√≥n petrolera, mientras contin√ļa estudiando y protegiendo √°reas sensibles en el √Ārtico.

"Es por eso que continuaremos apoyando el desarrollo de áreas arrendadas en la vertiente norte de Alaska, mientras protegemos la bahía de Bristol en Alaska", dijo.

La nueva perforación es parte de un plan a largo plazo para alejar al país de los combustibles fósiles. Obama notó que Estados Unidos tiene solo el 2 por ciento de las reservas mundiales de petróleo, pero consume alrededor del 20 por ciento de la producción mundial de petróleo.

El ej√©rcito ya se est√° moviendo hacia combustibles alternativos, dijo, se√Īalando el veh√≠culo blindado y el avi√≥n a reacci√≥n, apodado el "Avisp√≥n Verde" por su uso de un combustible "verde", estacionado en el hangar.

"El Ej√©rcito y la Infanter√≠a de Marina han estado probando este veh√≠culo en una mezcla de biocombustibles", dijo Obama. "Y este ... 'Green Hornet' volar√° por primera vez en pocos d√≠as, en el D√≠a de la Tierra. "Si las pruebas se realizan seg√ļn lo planeado, ser√° el primer avi√≥n en volar m√°s r√°pido que la velocidad del sonido en una mezcla de combustible que es la mitad de biomasa".

La Fuerza Aérea ya ha probado en vuelo un avión que utiliza un biocombustible.

El 25 de marzo, un Thunderbolt II de la Fuerza Aérea A-10C despegó de la Base de la Fuerza Aérea Eglin, Florida, utilizando un combustible sintético que incluía un biocombustible de una planta similar a la maleza llamada camelina. Camelina es una buena opción de combustible ya que necesita relativamente poca agua para crecer y no se utiliza como fuente de alimento, dijeron los funcionarios.

Si bien el maíz se ha considerado a menudo como una gran fuente de biocombustibles, confiar en él para satisfacer las necesidades energéticas pone a los agricultores entre una roca y un lugar difícil, obligándolos a decidir si vender su maíz como fuente de energía o combustible. Los críticos dicen que se puede ganar más dinero vendiéndolo como combustible, lo que, a su vez, haría que el precio global de los alimentos a base de maíz se dispare.

La Fuerza A√©rea, que utiliza un estimado de 2.4 billones de galones de combustible cada a√Īo, planea tener todos sus aviones certificados para usar combustibles alternativos para el 2012 y la mitad de su flota con base en los Estados Unidos realmente volando con combustibles alternativos para el 2016.

Obama dijo que la dependencia estadounidense del petróleo extranjero es tanto un problema de seguridad nacional como económico.

Fuente: Bryant Johnson para Military.com.