WASHINGTON - La continua amenaza terrorista contra la patria de los EE. UU. "Es real", dijo el comandante del Comando Norte de los EE. UU. A los Servicios de la Armada del Senado cuando describió un agresivo programa de defensa destinado a prevenir otro ataque del 11 de septiembre.

"Aquellos que nos desean hacer daño no se han ido", dijo a los senadores el general de la Fuerza Aérea Victor E. Renuart Jr., quien también dirige el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte. “La amenaza es real. Está ahí."

Los terroristas "solo tienen que tener suerte una vez", dijo Renuart, enfatizando la necesidad de una vigilancia continua.

“Trabajamos las 24 horas del día, los siete días de la semana, para garantizar que eso no suceda. Queremos mantener el impulso que hemos construido ", dijo. "Queremos permanecer alertas porque la misión de proteger a nuestras familias y a nuestra nación es la misión más importante que tenemos".

Si bien se enfoca en las amenazas externas, Renuart también es el hombre clave del Pentágono para brindar apoyo del Departamento de Defensa a las autoridades civiles en caso de un desastre natural. Renuart citó el 1 de octubre de una fuerza dedicada para responder a posibles incidentes de explosivos biológicos, radiológicos, nucleares y de alto rendimiento como un paso importante en el apoyo a esa misión. El equipo está capacitado y equipado para brindar apoyo en materia de búsqueda y rescate, descontaminación, asistencia médica, aviación, comunicaciones y logística.

"Nuestra Fuerza de Respuesta para la Administración de Consecuencias es un gran ejemplo de un enfoque interinstitucional, y cómo [el Departamento de Defensa] puede apoyar en un evento a gran escala, catastrófico, nuclear, biológico o químico", dijo.

En caso de un huracán, un terremoto u otro desastre natural, Northcom y sus activos trabajarán como parte de un equipo combinado para apoyar a las autoridades civiles.

"Es una respuesta nacional", dijo Renuart. "Nos coordinamos con socios internacionales, federales y estatales, con los gobernadores y con la Guardia Nacional de cada uno de los estados y con los encargados de emergencias".

Dos ejercicios a gran escala, Ardent Sentry y Vigilant Shield, probaron esta colaboración este año, así como 30 ejercicios regionales, estatales y locales más pequeños. Además, Northcom y NORAD se ejercitaron con Canadá en preparación para los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010.

Renuart dijo que las relaciones que se están construyendo y consolidando a través de este proceso son "una verdadera historia de éxito" para Northcom, NORAD y el pueblo estadounidense para el que trabajan.

"Nos entrenamos duro para ejecutar nuestra misión", dijo. "Hacemos ejercicio con todos nuestros socios en el gobierno y debemos estar preparados para garantizar que nunca decepcionemos al país".