WASHINGTON - La continua amenaza terrorista contra la patria de los EE. UU. "Es real", dijo el comandante del Comando Norte de los EE. UU. A los Servicios de la Armada del Senado cuando describi贸 un agresivo programa de defensa destinado a prevenir otro ataque del 11 de septiembre.

"Aquellos que nos desean hacer da帽o no se han ido", dijo a los senadores el general de la Fuerza A茅rea Victor E. Renuart Jr., quien tambi茅n dirige el Comando de Defensa Aeroespacial de Am茅rica del Norte. 鈥淟a amenaza es real. Est谩 ah铆."

Los terroristas "solo tienen que tener suerte una vez", dijo Renuart, enfatizando la necesidad de una vigilancia continua.

鈥淭rabajamos las 24 horas del d铆a, los siete d铆as de la semana, para garantizar que eso no suceda. Queremos mantener el impulso que hemos construido ", dijo. "Queremos permanecer alertas porque la misi贸n de proteger a nuestras familias y a nuestra naci贸n es la misi贸n m谩s importante que tenemos".

Si bien se enfoca en las amenazas externas, Renuart tambi茅n es el hombre clave del Pent谩gono para brindar apoyo del Departamento de Defensa a las autoridades civiles en caso de un desastre natural. Renuart cit贸 el 1 de octubre de una fuerza dedicada para responder a posibles incidentes de explosivos biol贸gicos, radiol贸gicos, nucleares y de alto rendimiento como un paso importante en el apoyo a esa misi贸n. El equipo est谩 capacitado y equipado para brindar apoyo en materia de b煤squeda y rescate, descontaminaci贸n, asistencia m茅dica, aviaci贸n, comunicaciones y log铆stica.

"Nuestra Fuerza de Respuesta para la Administraci贸n de Consecuencias es un gran ejemplo de un enfoque interinstitucional, y c贸mo [el Departamento de Defensa] puede apoyar en un evento a gran escala, catastr贸fico, nuclear, biol贸gico o qu铆mico", dijo.

En caso de un hurac谩n, un terremoto u otro desastre natural, Northcom y sus activos trabajar谩n como parte de un equipo combinado para apoyar a las autoridades civiles.

"Es una respuesta nacional", dijo Renuart. "Nos coordinamos con socios internacionales, federales y estatales, con los gobernadores y con la Guardia Nacional de cada uno de los estados y con los encargados de emergencias".

Dos ejercicios a gran escala, Ardent Sentry y Vigilant Shield, probaron esta colaboraci贸n este a帽o, as铆 como 30 ejercicios regionales, estatales y locales m谩s peque帽os. Adem谩s, Northcom y NORAD se ejercitaron con Canad谩 en preparaci贸n para los Juegos Ol铆mpicos de Vancouver 2010.

Renuart dijo que las relaciones que se est谩n construyendo y consolidando a trav茅s de este proceso son "una verdadera historia de 茅xito" para Northcom, NORAD y el pueblo estadounidense para el que trabajan.

"Nos entrenamos duro para ejecutar nuestra misi贸n", dijo. "Hacemos ejercicio con todos nuestros socios en el gobierno y debemos estar preparados para garantizar que nunca decepcionemos al pa铆s".