La vista es su principal sentido de supervivencia. Quitar tu habilidad para ver es quitarte la habilidad de atacar, defender, reaccionar. La ceguera no es solo la vulnerabilidad 煤ltima, sino que, m谩s siniestramente, es la ignorancia total de una amenaza.

Nosotros, los humanos, estamos cableados de millones de a帽os de selecci贸n evolutiva para proteger nuestros ojos. Trate de no parpadear cuando un objeto se acerca a sus ojos. Usted no puede es reflexivo Nuestros instintos m谩s primitivos para la supervivencia, sin cambios durante m谩s de 200 millones de a帽os, dependen principalmente de la vista.

Cuando 茅ramos ni帽os ten铆amos miedo a la oscuridad por la raz贸n obvia que no pod铆amos ver. Como adultos, seguimos siendo cautelosos en la oscuridad. Despu茅s de todo, dependemos de nuestra vista para el 90 por ciento de nuestra informaci贸n sensorial sobre nuestro mundo f铆sico, y cuando estamos ciegos, sentimos instintivamente que estamos en peligro.

La oscuridad es un presentimiento incluso para profesionales bien armados, bien entrenados y bien preparados, y es por eso que la capacidad de ver en la oscuridad es tan importante para aquellos que corren peligro.

La primera vez que el ej茅rcito de Estados Unidos se enfrent贸 a un problema real con la lucha en la oscuridad fue en Vietnam. Ciertamente, hubo actividades nocturnas en la Segunda Guerra Mundial, la invasi贸n de Normand铆a se lanz贸 en la noche y muchas misiones de OSS y otras "贸rdenes" se llevaron a cabo bajo la cobertura de la oscuridad, pero en su mayor parte, el campo de batalla de la Segunda Guerra Mundial fue un 8 a 5 asunto. Corea tambi茅n fue una guerra convencional. No fue hasta que entramos en las selvas tropicales del sudeste asi谩tico que encontramos una guerra predominantemente no convencional en la que el enemigo solo sal铆a de noche.

El ej茅rcito de los EE. UU. Hab铆a incursionado en los sistemas de visi贸n nocturna antes de Vietnam, y en realidad comenz贸 a investigar en la d茅cada de 1940, pero no fue hasta 1965 cuando el Departamento de Defensa de los EE. UU. Estableci贸 su propio Laboratorio de Visi贸n Nocturna.

Los primeros sistemas, que se lanzaron en las d茅cadas de 1950 y 1960, fueron sistemas "activos" que se basaron en una luz infrarroja suministrada artificialmente para funcionar. Estos sistemas eran incre铆blemente engorrosos e ineficaces. Retroactivamente conocidos como visi贸n nocturna Gen 0, estos dispositivos primitivos utilizaban reflectores infrarrojos montados en camiones y dispositivos de visualizaci贸n montados en tr铆pode. B谩sicamente no funcionaron.

Cuando nos encontramos confrontados con el dosel de la jungla triple, donde apenas penetraba la luz de la luna hasta el suelo del bosque, y un enemigo que dorm铆a durante el d铆a en un t煤nel de t煤neles subterr谩neos, el gobierno financi贸 un proyecto de I + D de alta prioridad para desarrollar dispositivos de "visi贸n nocturna". .

La Corporaci贸n ITT de Roanoke, Virginia, comenz贸 a producir dispositivos de visi贸n nocturna para los militares en 1958. La primera unidad viable se llam贸 el alcance Starlight, una mira de rifle grande y engorrosa. El alcance de Starlight fue el primer sistema de visi贸n nocturna "pasivo" verdadero que us贸 solo luz ambiental, la luz del espectro infrarrojo reflejado por la luna, las estrellas y el cielo, y no el IR suministrado artificialmente. (Los sistemas que dependen de IR suministrados artificialmente se denominan sistemas "activos").

C贸mo funciona la visi贸n nocturna
Designado como el dispositivo de visi贸n nocturna AN / PVS 2, el alcance Starlight era una curiosa combinaci贸n de 贸ptica y electr贸nica. (El acr贸nimo "AN / PVS" significa "Vista de visi贸n pasiva de la marina de guerra del ej茅rcito"). El elemento 贸ptico se fabric贸 a partir de millones de fibras finas de vidrio 贸ptico combinadas con una pantalla de f贸sforo y una placa de microcanales de arseniuro de galio. Todo es muy complicado, pero la clave es el conjunto de hilos de vidrio, el coraz贸n de la visi贸n nocturna convencional. Se llama "tubo intensificador de imagen".

La luz entra en el dispositivo a trav茅s de una lente de objetivo, al igual que en un 谩mbito convencional. La lente enfoca la luz en el tubo intensificador de imagen. El tubo es muy sensible a los contaminantes, que aparecen como manchas o puntos oscuros en la imagen, una de las principales razones por las que los tubos se clasifican y clasifican en la etapa final de inspecci贸n. El tubo debe fabricarse dentro de un vac铆o est茅ril para evitar que entren part铆culas de polvo y otros contaminantes dentro del tubo.

Dentro del conjunto del tubo se encuentran los componentes electr贸nicos: un c谩todo fotogr谩fico, una fuente de alimentaci贸n, una placa de microcanales y una pantalla de f贸sforo. El c谩todo fotogr谩fico absorbe la energ铆a de la luz en forma de fotones y convierte los fotones en electrones. Los electrones se multiplican miles de veces a medida que pasan por el tubo, por un instrumento muy delgado llamado placa de microcanales.

Los electrones luego golpean una pantalla de f贸sforo. La pantalla de f贸sforo reconvierte la imagen electr贸nica en una imagen clara y la enfoca en la ventana de salida. La imagen resultante es verde y algo granulada.

Hubo muchos problemas con los tubos. Lo primero y m谩s importante, un gran tal贸n de Aquiles de la tecnolog铆a, es que el tubo no puede discriminar entre fuentes de luz, como una fuente brillante o una fuente tenue. El tubo amplifica toda la luz y, si est谩 expuesto a una fuente que ya es brillante, como un faro o una luz de la calle, "florece" o se satura con la luz. Esto no solo arruina la vista, sino que tambi茅n da帽a permanentemente el dispositivo, creando "puntos de quemadura" en la pantalla de f贸sforo.

Otro gran problema con los tubos es que el proceso de fabricaci贸n es altamente inconsistente. De hecho, los tubos var铆an tanto en calidad que los dos principales fabricantes, ITT y Litton (ahora Northrup-Grumman), los califican como diamantes. Hay una gran cantidad de defectos de fabricaci贸n inherentes en los tubos, desde las part铆culas de polvo que se arrastran hacia el interior hasta que las fibras de vidrio est谩n fuera de especificaciones.

Los buenos tubos que pasan Mil Spec van al ej茅rcito; Los rechazos se clasifican de nuevo y se venden a varios clientes comerciales. Todos los sistemas Gen III que usted ve en Internet est谩n hechos de tubos rechazados, vendidos a compa帽铆as que colocan los tubos en varias carcasas, algunos id茅nticos a los modelos militares como el AN / PVS-14 o AN / PVS-7B.

Los tubos sufren de una variedad de problemas 贸pticos, como el "centelleo", un efecto brillante que degrada la calidad de la imagen. Muchos tienen 鈥渁gujeros鈥 o peque帽os puntos blancos en blanco en toda la imagen.

Ah, y hay otro problema: la vida de servicio. Los sistemas de tubos tienen una vida 煤til de alrededor de 2.000 horas. No tiene forma de saber cu谩ntas horas tiene un tubo determinado cuando lo compra.

Todos los dispositivos de visi贸n nocturna que los militares del Laboratorio de Visi贸n Nocturna designaron como Gen I, Gen II y Gen III se basan en tubos. Las "generaciones" difieren solo en su rendimiento para intensificar la luz ambiental, no en su tecnolog铆a intr铆nseca. Este es un punto muy importante porque, como veremos, es solo cuando entras en los sistemas de visi贸n nocturna digital que puedes superar los problemas de los tubos.

Visi贸n nocturna inteligente
Un tubo es un sistema "tonto" o anal贸gico: no hay capacidad para procesar o refinar la "informaci贸n" que llega a trav茅s del tubo. Lo que necesita para operar en un entorno urbano dif铆cil, obviamente, es un sistema 鈥渋nteligente鈥 o digital.

Recientemente se introdujo un nuevo dispositivo de visi贸n nocturna digital patentado llamado SuperVision 鈩 que fue dise帽ado espec铆ficamente para satisfacer las necesidades de los polic铆as y combatientes en un entorno urbano t铆pico con sus diferentes grados de sombras, 谩reas claras y oscuras, todo desde el estacionamiento de un centro comercial. al proverbial callej贸n oscuro.

SuperVision tambi茅n resuelve otros dos problemas de los sistemas de tubos, la falta general de resoluci贸n y claridad y su caracter铆stico aspecto granulado verde, y tambi茅n la falta de aumento para obtener una identificaci贸n facial clara de un sujeto o leer una placa de matr铆cula a distancia.

SuperVision utiliza el sensor de CCD (dispositivo de acoplamiento de carga) m谩s sofisticado disponible en cualquier parte del mundo y lo acopla al procesador de se帽al digital (DSP) propietario de la compa帽铆a para revelar niveles inimaginables de detalle y claridad de la noche. 隆La resoluci贸n en la pantalla de SuperVision es tan buena que en realidad es de la misma calidad que un televisor de alta definici贸n!

Lo que esta tecnolog铆a de visi贸n nocturna digital le brinda es un dispositivo "inteligente" que puede discriminar la luz de la oscuridad, haciendo que los p铆xeles de la oscuridad de la tinta rodeen un basurero en la franja oscura de un centro industrial y al mismo tiempo armonice el brillo repentino de un Los faros del coche se convierten en tu vista. Sin floraci贸n, sin blanco, solo im谩genes claras y n铆tidas en blanco y negro.

Y luego est谩 la funci贸n de ampliaci贸n del zoom que permite a SuperVision hacer zoom de 2x a 8x para una identificaci贸n clara del tema u otra resoluci贸n de detalles importantes.

SuperVision es f谩cil de usar. Hay un bot贸n de encendido / apagado y dos conjuntos de controles, uno que ajusta la ganancia en tres modos de iluminaci贸n diferentes, oscuro, claro y normal, y el ajuste del zoom de 2x a 8x. Todos son interruptores impermeables recubiertos de goma colocados ergon贸micamente en la parte superior de la unidad, donde su dedo cae naturalmente.
Quiz谩s la mejor caracter铆stica de todas sea el precio asequible de SuperVision. Gracias a la "revoluci贸n electr贸nica" con todo, desde los iPods hasta los tel茅fonos celulares que reducen el precio de los microprocesadores y los chips, SuperVision se vende por $ 1, 399 ... aproximadamente un tercio del precio de una gafa Gen III.

Pruebas de campo
Prob茅 una de las primeras unidades de SuperVision que abandon贸 la f谩brica de Carlsbad, California, con tres miembros del equipo t谩ctico de Oceanside (California) PD. En una noche nublada con un cuarto de luna, los resultados fueron incre铆bles. La resoluci贸n y la claridad nos sorprendieron a todos, especialmente la capacidad de distinguir las caracter铆sticas faciales lo suficiente como para obtener una identificaci贸n positiva a 100 yardas.

鈥淓st谩 claro como la luz del d铆a. Todo est谩 muy detallado. No es ese look verde difuso. Es blanco y negro, algo as铆 como ver el Show de Andy Griffith 鈥, dijo un probador.

"Oh wow", dijo otro probador cuando mir贸 por primera vez a trav茅s de SuperVision. "隆Esto es incre铆ble!" Despu茅s de superar los oohs y los ahhs, observamos a los peatones desde una azotea y pudimos distinguirlos f谩cilmente a 300 yardas. Cuando los faros de los autom贸viles o las farolas aparec铆an a la vista, no hab铆a ning煤n indicio de floraci贸n. Observamos 谩reas claras y oscuras, como un grupo de arbustos arbolados junto a un farol, observando cuidadosamente para ver si pod铆amos ver en las sombras. Podr铆amos.

Uno de los chicos ten铆a un PVS-22 para su rifle de francotirador y la diferencia era que no hab铆a juego de palabras, como la noche y el d铆a. El sistema de tubos de intensificaci贸n de im谩genes no pod铆a discernir en sombras al lado de un farol en absoluto. La farola floreci贸 el tubo tan mal que ni siquiera se pod铆a decir que hab铆a arbustos debajo de 茅l.

Para aplicaciones de aplicaci贸n de la ley, la tecnolog铆a de visi贸n nocturna digital es simplemente una mejor trampa para ratones, una trampa para ratones dise帽ada para condiciones de iluminaci贸n urbana, no un dosel de jungla. Y por un tercio del precio de los sistemas de tubos, es una obviedad.

Las otras debilidades de los sistemas de tubos tambi茅n desaparecen con la tecnolog铆a digital. Por ejemplo, no hay problemas de vida 煤til ya que los sensores digitales no se degradan con el tiempo. En segundo lugar, no hay "florecimiento" para da帽ar los componentes electr贸nicos o lavar la imagen. Tercero, puede dejarlo en el concreto y si algo se rompe, es un asunto relativamente econ贸mico de reemplazar una placa de circuito. Rompes un tubo y buscas entre $ 2, 500 y $ 3, 000 para reemplazarlo.

Al igual que Aimpoints y ACOGs han reemplazado las miras de hierro de los rifles de combate, busque la visi贸n nocturna digital para dejar obsoletos los sistemas de tubos. La vista es demasiado importante para nuestra supervivencia como para confiar en la tecnolog铆a antigua.