WASHINGTON: un reciente acuerdo entre el Departamento de Defensa, la Armada y los constructores navales permitir谩 la construcci贸n m谩s eficiente del destructor de la pr贸xima generaci贸n en un astillero en lugar de dos, anunci贸 hoy aqu铆 un alto funcionario del Departamento de Defensa. El acuerdo de "intercambio" exige que se construyan tres destructores DDG-1000 en Bath Iron Works en Maine, John J. Young Jr., subsecretario de defensa para adquisici贸n, tecnolog铆a y log铆stica, dijo a los reporteros en el Pent谩gono.

El trabajo en los destructores DDG-1000 anteriormente se dividir铆a entre Bath Works de General Dynamics y Ingalls Shipyard de Northrop Grumman en Mississippi, dijo Young. Como parte del nuevo acuerdo, el astillero Ingalls, que tambi茅n construye otras embarcaciones de la Marina, obtendr谩 un contrato para construir otros dos destructores de misiles guiados DDG-51.

El acuerdo de canje, dijo Young, es el resultado de meses de negociaciones y es un reflejo de los "esfuerzos sin precedentes de la Armada y los socios de la industria para operar de una manera comercial". El acuerdo, agreg贸, involucraba compromisos de todas las partes " para permitir la construcci贸n eficiente de buques navales ".

El buque DDG-1000 de clase Zumwalt es un destructor de misiles guiados de alta tecnolog铆a que se prev茅 que eventualmente reemplace a la clase de buques de guerra DDG-51 Arleigh Burke que se desarrollaron hace 30 a帽os. El Adm. Arleigh Burke de la Marina fue un famoso comandante destructor en el Pac铆fico Sur durante la Segunda Guerra Mundial.

Nombrado para el almirante de la Marina Elmo Zumwalt Jr., quien se desempe帽贸 como jefe de operaciones navales a principios de la d茅cada de 1970 y muri贸 en enero de 2000, los barcos DDG-1000 cuentan con dise帽o asistido por computadora, construcci贸n modular, armamento y radar de alta tecnolog铆a, as铆 como como un dise帽o 煤nico, aerodin谩mico del casco.

El contenido complicado y de alta tecnolog铆a del DDG-1000, dijo Young, hace que su dise帽o y construcci贸n sean un esfuerzo ciertamente costoso. El costo de un primer barco prototipo, o plomo, DDG-1000 se estima en alrededor de $ 3, 2 mil millones, dijo, y es probable que los precios de los buques de seguimiento disminuyan debido a las econom铆as industriales de escala.

El dise帽o y desarrollo del DDG-1000 "ha ido bien", dijo Young, y se帽al贸 que el programa "se ha ido al presupuesto [y] se ha programado".

Los planes iniciales eran construir 32 de los buques de la serie DDG-1000 en los astilleros de Bath e Ingalls. Hoy, el presupuesto para el a帽o fiscal 2010 propuesto por el Departamento de Defensa contempla la construcci贸n de solo tres embarcaciones.

El Secretario de Defensa, Robert M. Gates, dijo hoy a los miembros del Naval War College en Newport RI, que Estados Unidos requerir谩 una presencia naval en el futuro.

"Pero no podemos permitir que m谩s barcos sigan el camino del DDG-1000", dijo Gates a la audiencia de Naval War College. El aumento del costo por barco del DDG-1000, se帽al贸, fue una de las razones para comprar n煤meros reducidos.

Gates ha recomendado construir m谩s buques de la clase Arleigh Burke y actualizarlos ahora en la flota. Se han construido sesenta y cuatro Arleigh Burkes, sin contar los dos nuevos programados para la construcci贸n en el astillero Ingalls.

Gates tambi茅n consider贸 que el acuerdo para construir DDG-1000 en los dos astilleros es ineficiente y demasiado costoso para los contribuyentes, dijo Young.

"Creo que era importante para 茅l que construy茅ramos estos barcos de manera eficiente", dijo Young sobre su comprensi贸n del razonamiento de Gates.

"Si los DDG-1000 no se pod铆an producir de manera eficiente, Gates" estaba potencialmente preparado, incluso ante un claro peligro pol铆tico, para volver atr谩s y posiblemente cancelar dos barcos, y eso habr铆a cortado empleos en ambos astilleros ", dijo Young.