Poco después de graduarse de la escuela secundaria en Connecticut, Richard "Rick" Crabtree se unió al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) y pronto se encontró en Vietnam como un Cuerpo de la Marina con 3/7. Inicialmente, los rifles M14 de 7, 62 mm emitidos, pronto se ordenó al equipo de Rick que entregara esta fina arma para el nuevo rifle M16 de 5, 56 mm. Dejando de lado las experiencias muy interesantes de Rick en Vietnam, salió del USMC con un sentimiento menos que cálido por el M16, ya que estaba muy familiarizado con sus muchos fracasos tempranos en el combate.

De vuelta en Connecticut, Rick se encontró yendo a la universidad por la noche y trabajando como chofer durante el día para una compañía que proporcionaba conductores a los ejecutivos. Rick fue asignado para conducir un nuevo Chrysler Imperial azul nuevo, propiedad de Bill Ruger, jefe de Sturm, Ruger & Company, y durante la mayor parte del año, estuvo a disposición de Ruger, conduciéndolo a gran parte de la costa este.