WASHINGTON, 23 de marzo de 2009 - La reducci贸n de la fuerza en Irak, incluso a la luz de la creciente fuerza de tropas en Afganist谩n, permitir谩 a los militares acumular m谩s tiempo de permanencia en los ciclos de despliegue, dijo hoy el presidente del Estado Mayor Conjunto. "Creo "Con las fuerzas reducidas en Irak y con los niveles de fuerza que veo en el futuro para Afganist谩n, podemos comenzar a construir m谩s tiempo en casa", dijo el almirante de la Marina Mike Mullen durante una entrevista de podcast en el Canal del Pent谩gono. "Creo que eso es absolutamente vital".

Mullen ha sido un ac茅rrimo defensor del "tiempo en casa" o el "ritmo en el hogar" para equilibrar el estr茅s impuesto por los exigentes tempos operativos. Y se apresura a aclarar que el hecho de no realizar una capacitaci贸n, incluso si se encuentra en la instalaci贸n de la unidad en la casa, no califica.

"Cuando estamos en casa, tenemos que estar en casa", dijo. 鈥淟o que realmente quiero decir con eso es, 驴est谩s durmiendo en tu propia cama por la noche? 驴Est谩s pasando tiempo con tu familia?

Las crecientes demandas operativas en Afganist谩n hacen que este tiempo en casa sea cr铆tico, dijo.

"Tenemos una fuerza muy experimentada en este momento. Tenemos una fuerza que puede hacer muchas cosas 鈥, dijo. "Y a medida que nos enfocamos en Afganist谩n y en estos despliegues, el tiempo en casa realmente necesita ser tiempo en casa".

Mullen dijo que la decisi贸n del secretario de Defensa Robert M. Gates de eliminar gradualmente la pol铆tica de "p茅rdida de la p茅rdida" del Ej茅rcito, que mantiene a algunos soldados uniformados m谩s all谩 de los t茅rminos de sus contratos de alistamiento, es otro avance positivo.

El presidente dijo que rara vez va a una sesi贸n en el ayuntamiento, en el teatro de combate o en las estaciones de origen, sin que las tropas pregunten sobre la pol铆tica impopular. "Creo que es hora de que se vaya", dijo.

A medida que el Ej茅rcito elimina gradualmente el programa de p茅rdida de p茅rdida, es probable que algunos soldados en especialidades cr铆ticas todav铆a se vean afectados, admiti贸 Mullen. "Pero creemos que esos n煤meros ser谩n muy, muy peque帽os", dijo. "As铆 que estoy muy alentado por el cambio y por la decisi贸n [de Gates], y creo que tendr谩 un impacto muy positivo en el Ej茅rcito".

Mullen dijo que su visita el mes pasado a Fort Campbell, Kentucky, que ha sufrido ocho suicidios de soldados desde el 1 de enero, llev贸 a casa el n煤mero de v铆ctimas que la fuerza estresada est谩 soportando. Aunque el Ej茅rcito tiene el problema m谩s serio, todos los dem谩s servicios tambi茅n han experimentado un aumento en las tasas de suicidio, anot贸.

"Creo que eso refleja la presi贸n a la que estamos sometidos", dijo.

Mullen admiti贸 que "no hay una soluci贸n f谩cil", pero dijo que la mejor soluci贸n se reduce a un liderazgo comprometido y una fuerza educada sobre los factores de riesgo y dispuesta a ayudar a un compa帽ero necesitado.

"Para solucionar un problema, debes admitir que tienes un problema", dijo Mullen. "Hemos hecho eso. Tenemos un liderazgo muy enfocado en esto ".

Al abordar los problemas a corto plazo, "tambi茅n debemos mantenernos enfocados en esto a largo plazo", dijo. "Los l铆deres tienen que tomar esto y seguirlo y apoyar a su gente en esta 谩rea, tal como lo hacemos en todos los 谩mbitos".