WASHINGTON, 31 de marzo de 2009 - La estrategia del presidente Barack Obama para Afganistán y Pakistán es la principal prioridad del ejército estadounidense, dijo el presidente del Estado Mayor Conjunto a los líderes de la defensa de Asia Central que se reunieron aquí hoy.

El almirante de la Marina Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, habló ante líderes de la defensa de Afganistán, Pakistán, Kazajstán, Uzbekistán, Tayikistán, Turkmenistán y Kirguistán en una conferencia patrocinada por el Comando Central de los Estados Unidos.

Mullen dijo que la situación en Afganistán y Pakistán requiere que los estadounidenses vean la situación a través de los ojos de la gente de la región. "Es por eso que conferencias como esta son tan importantes", dijo. “Esta es una oportunidad para enfrentar juntos los desafíos. Nos proporcionará un mejor camino para que todos tengamos éxito ".

La estrategia integral es importante para el éxito, dijo. Irrumpir en el Congreso es un proyecto de ley que proporcionaría $ 1.5 mil millones en ayuda no militar a Pakistán, dijo Mullen. El dinero se canalizaría a través de las agencias paquistaníes para pagar escuelas, hospitales, carreteras, ayuda agrícola y muchas otras cosas. Les mostraría a los pakistaníes que Estados Unidos enfrentará las causas fundamentales del extremismo, explicó.

Mullen hizo hincapié en que las naciones deben mantener las comunicaciones y dijo que los oficiales jóvenes y los oficiales no encargados deben reunirse y entenderse entre sí y con las naciones de los demás. La construcción de relaciones entre los miembros de los diversos ejércitos dará mejores resultados que el simple suministro de equipos, dijo.

Las tendencias en Afganistán y Pakistán son preocupantes, reconoció el presidente. La violencia está en ambos países, y muchas personas en ambos países se identifican con los talibanes. La estrategia integral ataca al extremismo donde reside, dijo.

Un ataque de ayer a la academia de policía en Lahore, Pakistán, es un ejemplo de la tendencia, señaló Mullen. Aún así, agregó, los líderes paquistaníes entienden lo que enfrenta la nación y él tiene "gran confianza" en el ejército paquistaní para manejar la situación.

El principal objetivo de Estados Unidos en la región sigue siendo Al Qaeda.

"Al-Qaida es el grupo que mató a 3, 000 estadounidenses", dijo Mullen. "Ellos viven ahí. Ellos no se van. Ellos están conspirando contra nosotros mientras hablamos ". Obama dijo al anunciar la nueva estrategia la semana pasada que Al Qaeda es una amenaza para Estados Unidos y sus aliados.

Los talibanes, tanto en Afganistán como en Pakistán, dan a estos extremistas extranjeros un refugio seguro, dijo Mullen. "Les proporcionan lugares para entrenar y vivir, y los apoyan activamente", dijo. "Es mi opinión [que] si no conseguimos que Afganistán esté bien, Afganistán se convertirá nuevamente en un refugio seguro para el mismo grupo. Es por eso que derrotar a Al Qaeda es la parte más importante de esta estrategia ".

El presidente dijo que está preocupado por otras áreas, como Somalia y Yemen, que posiblemente se conviertan en refugios seguros para el grupo. "Al-Qaida es un enemigo jurado de los Estados Unidos", dijo. “Nos ven como un enemigo. Han matado a muchos estadounidenses. Seguirán haciéndolo, si se les da la oportunidad ".

Mullen destacó la parte civil del plan integral y dijo que Estados Unidos ha aprendido de su experiencia en Irak.

"No tenemos un buen historial", dijo. “En Irak, nos tomó un par de años generar el tipo de capacidad que necesitamos para generar este año e instalarnos en Afganistán.

"Hay un sentido de urgencia que debemos entregar, de lo contrario, todo el asunto simplemente se hace a la derecha", continuó. “El lado militar no es suficiente, no puedo hacerlo solo. Necesitamos generar esta capacidad para respaldar estas elecciones para llegar al nivel de gobierno en todos los niveles (local, provincial y nacional) lo más rápido posible ".