REDONDO BEACH, California. Alcanzando nuevas alturas con su enfoque de bloques de construcción escalables para armas láser eléctricas compactas, Northrop Grumman Corporation (NYSE: NOC) produjo el rayo de luz más poderoso creado por un láser eléctrico, medido a más de 105 kilovatios (kW).

La compa√Ī√≠a reclam√≥ la propiedad de este registro al completar el hito de demostraci√≥n final del programa de L√°ser de Estado S√≥lido de Alta Potencia (JHPSSL) del ej√©rcito de EE. UU., Fase 3. Los logros incluyeron un tiempo de activaci√≥n de menos de un segundo y un tiempo de funcionamiento continuo de cinco minutos, con muy buena eficiencia y calidad de haz. El a√Īo pasado, Northrop Grumman inform√≥ que alcanz√≥ un nivel de potencia de Fase 3 de JHPSSL de 15.3kW en marzo y un nivel de potencia de 30kW en septiembre.

"Nuestro dise√Īo modular de JHPSSL hace que sea f√°cil escalar los sistemas de armas l√°ser a niveles de potencia requeridos por la misi√≥n para una variedad de usos, incluyendo la protecci√≥n de la fuerza y ‚Äč‚Äčmisiones de ataque de precisi√≥n para plataformas a√©reas, marinas y terrestres", dijo Dan Wildt. vicepresidente de Directed Energy Systems para el sector de sistemas aeroespaciales de Northrop Grumman.

"Este logro es particularmente importante porque el umbral de 100kW se ha visto tradicionalmente como una prueba de principio para los niveles de potencia de" grado de armas "para los l√°seres de alta energ√≠a. De hecho, se pueden lograr muchos efectos militarmente √ļtiles con armas l√°ser de 25kW o 50 kW, siempre que esta energ√≠a se transmita con una buena calidad de haz, como lo hace nuestro sistema. Con este hito, hemos superado con creces esas necesidades ".

Wildt continu√≥: ‚ÄúLa escala de potencia ser√° una de las caracter√≠sticas de cambio de juego de los l√°seres de alta energ√≠a porque permite que los servicios militares de EE. UU. Reciban respuestas graduadas apropiadas para cualquier nivel de amenaza que puedan enfrentar. Las amenazas var√≠an, y la respuesta tambi√©n deber√≠a hacerlo ‚ÄĚ.

Jay Marmo, gerente del programa JHPSSL de Northrop Grumman, se√Īal√≥ que el enfoque escalable de bloques de construcci√≥n de la compa√Ī√≠a tambi√©n permite f√°cilmente misiones m√°s desafiantes que requieren m√°s de 100 kW de potencia l√°ser de buena calidad de haz.

“Llegar a 100 kW con bloques de construcción replicados demuestra que podemos escalar a estos niveles de potencia más altos si es necesario para una misión determinada. "Este desarrollo de la cuenca hidrográfica, junto con nuestro trabajo de reforestación con láser FIRESTRIKE (tm), demuestra inequívocamente que Northrop Grumman está listo para llevar los láseres de estado sólido y alta potencia a la defensa de nuestras fuerzas desplegadas".

Para bloques de construcci√≥n, la compa√Ī√≠a utiliza "cadenas de amplificadores l√°ser", cada una de las cuales produce aproximadamente 15 kW de potencia en un haz de alta calidad. Siete cadenas de l√°ser se combinaron para producir un solo haz de 105, 5 kW. El demostrador l√°ser JHPSSL de siete cadenas funcion√≥ durante m√°s de cinco minutos, logr√≥ una eficiencia electro-√≥ptica de 19.3 por ciento, alcanzando la potencia m√°xima en menos de 0.6 segundos, todo con una calidad de haz superior a 3.0.

El láser ya ha sido operado a más de 100 kW durante una duración total de más de 85 minutos. Un equipo del gobierno revisó los resultados de la demostración durante una Revisión de Datos de Pruebas del Sistema celebrada el 10 de febrero en la Instalación de Producción de Energía Dirigida de Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

‚ÄúEs notable que pudimos cumplir el objetivo de demostraci√≥n de potencia con solo siete cadenas de l√°ser, en lugar de las ocho cadenas completas que podemos acomodar. "Esto demuestra la solidez de nuestro enfoque √ļnico en la industria y la capacidad de nuestros l√°seres para ofrecer el rendimiento previsto", enfatiz√≥ Marmo. "La adici√≥n de la octava cadena aumentar√° la potencia del l√°ser a 120 kW".