Con la introducción de la infantería de paracaídas en los ejércitos alemán y estadounidense al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, ambos países rápidamente vieron la necesidad de un "cuchillo de salto" especializado. Un cuchillo de paracaidismo tenía que ser desplegado con una mano porque a menudo eso era todo lo que era. disponible. Dado el primitivo sistema de hebillas y lanzamientos utilizados en los primeros paracaídas de ambos ejércitos, a menudo era más rápido liberarse del arnés que soltar las cosas correctamente. Una cuchilla plegable de fácil acceso fue considerada la mejor solución.

Primeros automaticos
El aerotransportado alem√°n adopt√≥ r√°pidamente el cuchillo de gravedad "Fliegerkappmesser" (navaja de vuelo) emitido a las tripulaciones a√©reas como el "Fallschirmjagermesser" (cazadores del cuchillo del cielo). El Ej√©rcito de los Estados Unidos fue igualmente r√°pido en adoptar un pulsador convencional "switchblade" con un pr√°ctico punto de corte de 3 1/8 pulgadas como el "Cuchillo Paracaidista MK-2". Ambos de estos cuchillos de incondicional siguieron siendo un problema est√°ndar durante toda la guerra. El √ļltimo n√ļmero de MK-2 del Ej√©rcito parece haber sido cuando la 173 Brigada Aerotransportada se despleg√≥ de Okinawa a Vietnam en 1965.