Una explosi贸n en la carretera lanza a un soldado contra el costado de su veh铆culo, con una fuerza que sacude su cerebro dentro de su cr谩neo. Otro soldado est谩 en un accidente de tr谩fico en el camino al trabajo, con la cabeza lanzada hacia el parabrisas. Un miembro de la familia sufre una fuerte ca铆da durante un juego de deportes y se golpea la cabeza contra el suelo.

Diferentes situaciones, pero a menudo el mismo resultado: una lesi贸n cerebral traum谩tica leve (TBI), mejor conocida como conmoci贸n cerebral.

Una conmoci贸n cerebral es una lesi贸n que causa una alteraci贸n del estado mental de la persona. Tuviste tu "timbre". Est谩s aturdida y confundida. Las lesiones cerebrales m谩s graves que causan la p茅rdida del conocimiento durante 30 minutos o m谩s generalmente se reconocen r谩pidamente, pero las conmociones cerebrales pueden descartarse y no recibir tratamiento.

"Es lo mismo que vemos en un partido de f煤tbol en la televisi贸n, pero nadie sale y levanta dos dedos para que usted cuente", dijo la teniente coronel Lynne Lowe, directora del programa TBI en la Oficina del Cirujano General de la Ej茅rcito.

鈥淪i tiene un accidente automovil铆stico y se presentan los ex谩menes de emergencias m茅dicas, es probable que atiendan su hemorragia y no revisen una conmoci贸n cerebral. "Es probable que est茅s tan feliz de estar vivo, que no piensas en una conmoci贸n cerebral", agreg贸.

La mayor铆a de las personas se recuperan de una conmoci贸n cerebral en poco tiempo, siempre y cuando no repitan la lesi贸n.

鈥淪i alguien tiene una conmoci贸n cerebral, queremos que se eval煤e. "Es muy importante que los protejamos para que no sufran otra conmoci贸n cerebral antes de que su cerebro se cure", dijo Lowe.

Los s铆ntomas de conmoci贸n cerebral pueden incluir confusi贸n, dolores de cabeza, mareos, zumbidos en los o铆dos o n谩useas. Estos s铆ntomas generalmente se resuelven en horas o unos pocos d铆as. Algunas personas tienen s铆ntomas m谩s persistentes, que pueden incluir problemas para dormir, irritabilidad o visi贸n borrosa.

"Los proveedores pueden administrar medicamentos para los dolores de cabeza o mareos, y asegurarles que estar谩n bien, porque la mayor铆a de las personas estar谩n bien", dijo Lowe. 鈥淟es ense帽amos lo que significa tener una conmoci贸n cerebral y algunas de las se帽ales de advertencia de un empeoramiento de la enfermedad. Si los s铆ntomas duran m谩s tiempo, se pueden realizar pruebas m谩s formales y, si es necesario, rehabilitaci贸n. Es un modelo de atenci贸n escalonada, br铆ndeles lo que necesitan, utilizando siempre nuestro mejor criterio y la orientaci贸n disponible ".

"S贸lo la tranquilidad es muy terap茅utica en s铆 misma. La investigaci贸n demuestra que la tranquilidad y la educaci贸n contribuyen a obtener mejores resultados ", dijo.

El ej茅rcito ha desarrollado dos herramientas para ayudar a los profesionales m茅dicos a diagnosticar conmociones cerebrales. El MACE (Evaluaci贸n de conmoci贸n cerebral aguda leve) forma parte de los protocolos de tratamiento utilizados en el Departamento de Defensa para lesiones de menos de siete d铆as. Un m茅dico o m茅dico le preguntar谩 sobre el historial m茅dico del sujeto y la memoria de la prueba y la capacidad de pensamiento. Se le puede pedir al sujeto que repita una secuencia de palabras o que cuente hacia atr谩s.

"No es que una mala puntuaci贸n signifique que tienes un TBI", dijo Lowe. "La puntuaci贸n no significa nada por s铆 misma. Informa la decisi贸n, pero no forma un diagn贸stico ".

La ANAM (M茅trica de evaluaci贸n neuropsicol贸gica automatizada) es una prueba neurocognitiva basada en computadora. Desde la bater铆a de prueba de 45 minutos, el ej茅rcito ha extra铆do varias pruebas asociadas con lesiones cerebrales que demoran alrededor de 15 minutos. Los soldados completan esta prueba antes de desplegar. Si hay un incidente que podr铆a provocar una conmoci贸n cerebral, el personal m茅dico del sitio puede enviar los resultados de referencia por correo electr贸nico y compararlos con una prueba posterior a la lesi贸n.

Nuevamente, ANAM no es un diagn贸stico, es una herramienta utilizada por un proveedor de atenci贸n m茅dica capacitado para ayudar a hacer un diagn贸stico.

El Ej茅rcito ha llevado a cabo una campa帽a bien publicitada para convencer a los soldados que pueden haber sufrido una conmoci贸n cerebral en combate para buscar tratamiento. Pero esto no es una lesi贸n limitada al combate, puede ser resultado de deportes, accidentes automovil铆sticos o actividades cotidianas que producen ca铆das o golpes.

"Ya sea que est茅 bajando una rampa de nieve en un tubo, andando en bicicleta o practicando deportes de contacto, es una buena idea usar un casco", dijo Larry Whisenant, jefe de la oficina de seguridad en la sede del Comando M茅dico del Ej茅rcito. 鈥淚ncluso los ni帽os en un portabicicletas deber铆an tener cascos. Es algo muy f谩cil de hacer y puede evitar muchos dolores ".

"Algunos estados no requieren un casco cuando viajan en una motocicleta, pero el Ej茅rcito lo exige a los soldados, independientemente de la ley estatal", agreg贸.

Whisenant dijo que los cascos de seguridad deber铆an llevar un sello de aprobaci贸n del Departamento de Transporte de los EE. UU. O de la Fundaci贸n Snell Memorial.

鈥淯n casco de estilo nazi que carece de un sello DOT o Snell no es bueno. "Puede parecer bueno andar por la carretera, pero no proporciona la protecci贸n que necesita", coment贸.