El equipo de SERT estaba buscando a Michael Alan Silka. Silka hab√≠a matado a un hombre llamado Roger Culp dos meses antes. El d√≠a anterior, el 18 de mayo de 1984, Silka tambi√©n hab√≠a matado a seis residentes de Manley Hot Springs; Sus v√≠ctimas incluyeron un ni√Īo de dos a√Īos, una mujer embarazada y cuatro hombres. Tambi√©n mat√≥ a un trampero, Fred Burke, que tuvo la desgracia de encontrarse con Silka mientras viajaba r√≠o abajo. Silka tambi√©n fue sospechoso de haber matado a dos mujeres en Canad√° y a un hombre en Dakota del Norte, y dos pasajeros vistos en su veh√≠culo nunca fueron localizados. Silka hab√≠a acampado en Manley, esperando que el hielo saliera al r√≠o. Su plan era convertirse en un trampero en el desierto al oeste del Parque Nacional Denali.

Habíamos estado buscando a Silka desde las 3 de la madrugada. Los soldados habían enviado varias alas fijas y dos helicópteros para buscar en un área de 50, 000 millas cuadradas. Se creía que Silka había subido por el río Tanana hasta el río Zitziana (el "Zit"); su plan era subir el Zit para establecer una cabina de captura.

Una complicación que encontramos fue la reciente apertura de la temporada de osos de primavera; el área normalmente vacía estaba llena de cazadores, todos los cuales tenían que ser identificados y despejados. Habíamos pasado el día aterrizando cerca de campamentos de caza y volando por los ríos, buscando la canoa de Silka. Dos soldados de Pesca y Vida Silvestre habían visto su canoa a 30 millas de Manley, dirigiéndose hacia el Zit.

El Bell Jet Ranger se levantó de la hierba de la pista en Manley Hot Springs, Alaska. Tom Davis, el piloto, fue un piloto de combate de Vietnam de dos viajes. El capitán Don Lawrence, el comandante del destacamento "E", se sentó en la parte trasera derecha.

Las puertas del lado izquierdo del helicóptero habían sido retiradas. El soldado Trooper Duncan se sentó en el asiento trasero izquierdo, con los pies sobre el patín, mirando hacia afuera, y yo estaba en el frente izquierdo, igualmente sentado. Ambos llevábamos arneses de asiento y estábamos atados a un punto duro en el suelo. Troy estaba armado con un Colt M16A1 con un alcance Colt 3X; Tuve un M16A1 con miras de hierro. Ambas pistolas sostenían revistas de 20 rondas cargadas con rondas de trazadores. También llevamos dos pistolas cada una y el equipo habitual del equipo SWAT.

El segundo helicóptero transportó al soldado Dave Hamilton y al teniente John Meyers, el líder del equipo SERT. Dave llevó un Steyr SSG con un alcance de 6X. El teniente tenía un M16.

Un buen plan cumple con la realidad
Un plan es solo una lista de cosas que no van a suceder. Nuestro plan era poner a un francotirador en el piso río arriba de Silka. Cuando se acercaba al francotirador, los dos helicópteros convergían, con Silka frente a los soldados en tres direcciones. Nuestra orden operacional, dada por el teniente fue para dispararle si él hizo algo más que parar y poner sus manos en el aire.

A medida que avanz√°bamos, el segundo helo se desvi√≥ para controlar a un hombre parado en la orilla del r√≠o. Vimos la canoa, atada detr√°s de la barca de Fred Burke, atada a un √°rbol en una bajada del r√≠o. Destiny mostr√≥ su rostro, poniendo la √ļnica zona de aterrizaje abierta a millas directamente frente a la posici√≥n de Silka. Vimos a Silka agacharse y alcanzar algo en el bote cuando volamos y nos convertimos en el viento para aterrizar.

El helicóptero comenzó su descenso, entrando en efecto suelo. Le grité a la radio que Tom nos levantara, fuera de la zona de aterrizaje, porque Silka tenía una buena posición debajo de un banco de tierra y detrás de tres árboles. Mientras intercambiamos keroseno por altitud, Silka atacó.

Mientras escribo esto, puedo ver la luz del sol reflejada en la culata de su rifle cuando se giró hacia nosotros.

Silka, Troy y yo disparamos al mismo tiempo; Troya y yo disparando 55 gr. trazadores Luego, Troy hizo tres disparos, yo disparé una ráfaga de ocho o nueve, y Silka hizo su primer disparo. Estaba usando un Ruger # 1, single shot, en .30-06.

Silka disparó de nuevo, golpeando a Troy en el cuello. Disparé otra ráfaga, golpeando a Silka ocho veces en las piernas, el cuerpo y la cabeza. Tanto Troya como Silka murieron instantáneamente. El capitán Lawrence fue golpeado en la cara por fragmentos de la bala que mató a Troy. Me imagino que todo el tiroteo duró dos segundos: 25 disparos, dos muertos, un herido, dos segundos.

Después de los planes, lo segundo que se derrumba es la comunicación. La red se cerró instantáneamente con todos hablando a la vez. El capitán declaró una emergencia médica y ordenó a Tom que se retirara. Me giré para mirar en el asiento trasero y me di cuenta de que la materia roja que me rodeaba era Troy. Nos dirigimos a Manley, dejando el segundo helicóptero para aterrizar y tratar con Silka.

Sabían que los disparos habían sido disparados pero nada más. Se aventuraron en lo desconocido; Dave tiró el SSG en el cepillo y sacó su pistola, dado el rango de 15 yardas. El teniente lo cubrió con el M16 cuando se acercaron a la posición de Silka, donde lo encontraron muerto.

Lecciones aprendidas de Manley Hot Springs, Alaska
¡Subestimamos a nuestro oponente! Todos los que formamos parte del equipo SERT éramos veteranos militares, muchos de ellos con experiencia en el combate de Vietnam. Teníamos ropa negra, velcro, nailon balístico, ametralladoras, helicópteros, y éramos hombres SWAT. Silka fue "sólo un **** de Chicago"; Se desmoronaría cuando apareciéramos. El problema era que Silka no estaba impresionada. Estaba muerto, tenía una forma física tremenda y estaba motivado: no tenía nada que perder. El oponente más peligroso que tienes es el que está frente a ti.

Nos faltaba el equipo esencial. No teníamos dispositivos de flash de ruido en ese momento. Cuando Hamilton (uno de los mejores disparos, con cualquier arma, que yo sepa) se acercó, un par de flash-bangs lanzados a la posición de Silka habrían sido una cosa hermosa; el gas o el humo también habrían sido opciones, pero tampoco llevábamos.

Los francotiradores necesitan un buen arma de apoyo. Las situaciones SWAT suelen ser fluidas, dinámicas, caóticas y cambian rápidamente. Al igual que en Manley, su francotirador puede ser de repente el hombre clave o la retaguardia. Debe tener un buen SMG o un arma similar disponible cuando el plan se deshaga.

Necesitamos entrenar. Tuve la suerte de haber pasado mucho tiempo disparando desde helicópteros. Además de la experiencia militar, había estado haciendo pruebas y evaluando rifles de patrulla. Recientemente había disparado mucho desde helicópteros en movimiento, llevándome un rifle de prueba en cada vuelo que realizábamos. Un montón de bancos de arena vacíos en los ríos de Alaska sin nadie alrededor hizo que no fuera tan grave disparar algunas revistas a los objetivos de la oportunidad. Eso, y mucha suerte, es la razón por la que estoy vivo.


La Policía del Estado de Massachusetts se dio cuenta de la necesidad de este tipo de entrenamiento y me hizo dar una clase.

¬°No hay atajos! No puede comprar un video, un libro o una pieza de equipo que reemplazar√° el entrenamiento de buena calidad. Para prevalecer en combate, tienes que entrenar duro, bajo un buen instructor. Para el entrenamiento, voy a personas que han ganado peleas. Comenc√© con mi padre, un veterano de tres guerras y ocho del Coraz√≥n P√ļrpura. M√°s tarde, entren√© con Jeff Cooper, Chuck Taylor y Clint Smith. Estoy entrenando con Steve Jimerfield de One-on-One Control Tactics para mejorar mi habilidad para luchar en tierra. Estoy planeando futuras tutor√≠as por Scott Reitz, Pat Rodgers y Louie Awerbuck. El entrenamiento bueno y duro es la √ļnica forma de prepararse para la pr√≥xima pelea.

Debes SABER tu equipo. Cuando el cerrojo se trabó en mi M16, lo sentí y lo escuché. Presioné el lanzamiento de la revista, inserté una nueva revista y presioné el botón de liberación. No pensé en el proceso, simplemente sucedió. En japonés, se llama "mushin", literalmente "no importa" o "sin pensamiento consciente". Si eres miembro del club de las pistolas del mes, cambias de arma cuando te cambias de ropa interior, tendrás que Piensa en cómo trabajar el arma en una pelea. El tiempo que lleva pensarlo puede hacer que te maten.

Tienes que estar dispuesto. ¬°Esto es cr√≠tico! Puedes ser un maestro de combate de cuatro armas y un ganador m√ļltiple de triatl√≥n de cintur√≥n negro, pero si no tienes la voluntad, perder√°s. No quiero decir que quieras dispararle a alguien (a estas personas las llamamos soci√≥patas y generalmente no las contratamos), solo que est√°s dispuesto a hacerlo si es necesario. No es sorprendente que los departamentos de polic√≠a encuentren que un peque√Īo porcentaje de sus oficiales est√°n involucrados en la mayor√≠a de los tiroteos. Esto no es algo malo, es una constataci√≥n de que los disparos anteriores inoculan al oficial contra el miedo y el estigma de violar uno de los principales tab√ļes de la sociedad. Si le dispara a alguien, el mundo no se acaba, lo superar√° y se dar√° cuenta de que puede estar bien disparar a las personas. Como dice Clint Smith, "algunas personas solo necesitan un disparo".

De hecho, nos fuimos fáciles en Manley. Si hubiéramos aterrizado, probablemente todos hubiéramos sido fusilados. Silka habría agarrado su ruck y habría escapado al desierto. Cuando otros soldados se acercaban, él había establecido una emboscada apresurada y había matado a un soldado, corrió, repitió hasta que fue capturado o asesinado. Perder a Troy fue realmente malo, pero nos bajamos barato.

Tome estas lecciones duramente ganadas en serio. No importa si usted es un oficial de polic√≠a, soldado, artista marcial o ciudadano, siga este consejo: Como dijo Tuc√≠dides, "√Čl es el mejor que entrena en la escuela m√°s severa". Era verdad hace 3, 000 a√Īos, y es cierto hoy