Las fuerzas armadas de Estados Unidos est谩n llevando a cabo un cambio mientras hacen la guerra. Las nuevas estructuras de fuerza, armas, sistemas y estrategias de apoyo y entrenamiento est谩n configurando el futuro de la guerra y mejorando las capacidades actuales del campo de batalla.

Entre estos cambios se encuentra la creciente dependencia de las fuerzas de operaciones especiales, ampliamente demostrada en Afganist谩n e Irak. Un elemento importante en la creciente capacidad de SOF es la movilidad. Deben poder moverse r谩pidamente a ubicaciones cr铆ticas, literalmente, alrededor del mundo en unas pocas horas. El movimiento r谩pido, sin embargo, solo define parcialmente la movilidad de operaciones especiales. El sigilo, la capacidad de evitar la detecci贸n, es un atributo SOF igualmente vital.

Por esta raz贸n, el Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. Se basa en aviones modificados de forma 煤nica para misiones como la infiltraci贸n y exfiltraci贸n de unidades SOF detr谩s de las l铆neas enemigas para apoyar fuerzas convencionales m谩s grandes. Las operaciones Desert Shield / Desert Storm, Enduring Freedom y Iraqi Freedom son excelentes ejemplos recientes de guerra que involucran la infiltraci贸n de SOF para interrumpir las l铆neas de comunicaci贸n enemigas y debilitar las capacidades de los adversarios para oponerse a los ataques a gran escala.

Nacimiento de una unidad
A principios de la d茅cada de 1980, los mejores aviadores del Ej茅rcito se ofrecieron como voluntarios para un entrenamiento riguroso en vuelos de siesta en la noche y en condiciones meteorol贸gicas adversas, utilizando gafas de visi贸n nocturna y otros equipos especiales. Organizada en 1981 como el 160潞 Batall贸n de Aviaci贸n y popularmente conocida como Task Force 160, la unidad se centr贸 en la infiltraci贸n secreta y la exfiltraci贸n de unidades de operaciones especiales.

En 1990, el batall贸n se reorganiz贸 como el 160.潞 Regimiento de Aviaci贸n de Operaciones Especiales (Aerotransportado), con sede en Fort Campbell, Kentucky. Adem谩s de sus empresas recientes, los Acosadores Nocturnos figuraron en gran medida en las Operaciones de Furia Urgente en Granada, la primera oportunidad en el Golfo P茅rsico, la Causa Justa en Panam谩, el Escudo del Desierto / Tormenta del Desierto en el Golfo y la Fuerza de Tareas en Somalia, as铆 como otros empresas sin nombre. Aunque la 160 es mejor conocida por su acci贸n en Afganist谩n e Irak, la mayor铆a de sus misiones permanecer谩n clasificadas durante los pr贸ximos a帽os.

Los Chinooks del acechador nocturno son activos esenciales de la unidad. Adem谩s de las operaciones de infiltraci贸n, exfiltraci贸n, asalto, reabastecimiento y carga en casi cualquier clima o clima, la flota maneja operaciones de a bordo, de plataforma petrolera, urbana, de agua y de paraca铆das, sirve como punto de reabastecimiento de combustible a茅reo avanzado, evac煤a bajas y no combatientes y maneja B煤squeda y rescate de combate.

Un papel para el chinook
Los equipos SOF usan varios aviones dependiendo de la distancia de la misi贸n, pero los helic贸pteros manejan vuelos de mediano alcance, ya que pueden aterrizar y despegar casi en cualquier lugar.

Ning煤n helic贸ptero es mejor para esta misi贸n que el Chinook de Operaciones Especiales MH-47. Durante 25 a帽os, desde el fallido rescate de los rehenes iran铆es en 1980, los "Night Stalkers" de la 160a SOAR (A) del ej茅rcito de los EE. UU. Y su unidad predecesora, la Fuerza de Tarea 160, han volado AH / MH-6 Little Birds, MH-60 Blackhawks y los Chinooks MH-47 configurados para misiones cuyo 茅xito depende de su secreto.

Los crecientes requisitos de SOF en todo el mundo han llevado a la expansi贸n de la 160a, agregando un segundo batall贸n MH-47 al regimiento para cumplir con el exigente ritmo operacional en apoyo de la campa帽a mundial contra el terrorismo.

Para satisfacer esta demanda, Boeing Rotorcraft Systems en Filadelfia, Pensilvania, ha actualizado a m谩s de 30 CH-47D del Ej茅rcito de los EE. UU., Que se utilizan para transporte y apoyo de combate, en Chinooks de Operaciones Especiales del MH-47G capaces de asaltos pesados 鈥嬧媦 otras misiones SOF. Boeing tambi茅n convertir谩 Chinooks MH-47D y MH-47E, modernizando estos helic贸pteros al est谩ndar del modelo G. Para 2011, la 160陋 duplicar谩 de manera efectiva su capacidad operativa de Chinook a al menos 61 helic贸pteros con sistemas de gesti贸n de cabina completamente integrados para que se desempe帽en a la vanguardia de las operaciones especiales.

Historia exitosa
Los chinooks han sido un gran 茅xito del Ej茅rcito desde 1962. El nuevo CH-47F es la 煤ltima variante del dise帽o del rotor en t谩ndem de Frank Piasecki. Los servicios militares de EE. UU. Reconocieron r谩pidamente las ventajas del rotor t谩ndem. Los helic贸pteros con dos rotores contrarrotantes transforman toda su potencia de propulsi贸n de los motores de turbina a la elevaci贸n, a diferencia de los helic贸pteros convencionales con rotores de cola que queman la potencia para contrarrestar el par del rotor principal. M谩s elevaci贸n proporciona m谩s capacidad para una carga 煤til, por lo que los helos de rotor en t谩ndem tomaron r谩pidamente un papel en las misiones de transporte.

El fuselaje de 52 pies del Chinook es lo suficientemente grande como para alojar a un Humvee o hasta 33 tropas equipadas con combate dentro, o cargas de honda masivas. Los motores Honeywell 714 generan m谩s de 8, 000 caballos de fuerza de eje, lo que permite al Chinook levantar hasta 28, 000 libras, m谩s de su peso vac铆o de 25, 000 libras, y navegar a casi 150 mph.

Los rotores en t谩ndem hacen que el Chinook sea muy maniobrable e impermeable a la mayor铆a de los vientos cruzados. Los rotores de sesenta pies de di谩metro con tres cuchillas compuestas se superponen, por lo que el CH-47 tiene una huella sorprendentemente peque帽a y puede despegar y aterrizar m谩s abruptamente que los helic贸pteros convencionales.

Las mejoras de alta tecnolog铆a aseguran que el Chinook se mantenga a la par con la estrategia militar y los cambios t谩cticos y que mejore la eficiencia y la capacidad del CH-47. Las notables capacidades del CH-47 casi garantizaban que ir铆a m谩s all谩 de los l铆mites de la guerra convencional.

Generaciones de helic贸pteros
Los Chinooks MH-47D fueron los primeros modelos adaptados para el uso del Grupo de trabajo 160 en la d茅cada de 1980 y desaparecer谩n del servicio en pocos a帽os. Estas aeronaves contienen una cabina para el clima adverso con radar de b煤squeda y para evitar el clima, y 鈥嬧媢tilizan una sonda a茅rea de reabastecimiento de combustible (la funci贸n de Operaciones Especiales m谩s obvia) para el reabastecimiento de combustible en vuelo. Los modelos D tambi茅n utilizan infrarrojos de vanguardia, un sistema de localizaci贸n de personal para encontrar tripulaci贸n a茅rea ca铆da, comunicaciones de voz seguras, un sistema r谩pido de inserci贸n / extracci贸n de cables y un polipasto de rescate interno. La mayor铆a de los CH-47 est谩n desarmados, pero los MH-47D llevan ametralladoras y mini-pistolas.

Los MH-47E, en servicio desde principios de la d茅cada de 1990, se actualizar谩n a los modelos G. Su subsistema de avi贸nica est谩 totalmente integrado, con arquitectura de avi贸nica redundante, procesadores de doble misi贸n, unidades terminales remotas, pantallas multifunci贸n y monocromo (MFD) compatibles con gafas de visi贸n nocturna y generadores de pantalla para mejorar la capacidad de supervivencia en combate. Utilizan un radar para evitar el terreno / seguimiento del terreno y FLIR integrado para vuelo nocturno de alta velocidad en la noche y en condiciones de baja visibilidad. El modelo E tambi茅n contiene tanques de combustible de largo alcance de 2.068 galones y motores T55-L-714 con control de motor digital Full Authority, similar al control de crucero autom谩tico, para reducir la carga de trabajo del piloto.

El nuevo MH-47G presenta estas capacidades y m谩s, incluyendo motores T-55-GA-714A m谩s eficientes con FADEC; avi贸nica mejorada, dispositivos multifunci贸n a todo color, estructuras de avi贸n mejoradas para reducir la vibraci贸n interior y capacidad de transporte a茅reo mejorada. El Sistema de Arquitectura de Avi贸nica Com煤n del Ej茅rcito proporciona a las tripulaciones a茅reas capacidades de comunicaciones globales, navegaci贸n, capacidad de supervivencia y conocimiento de la situaci贸n. CAAS est谩 migrando a todos los helic贸pteros del Ej茅rcito, con ventajas comunes de adquisici贸n, mantenimiento y operaci贸n. Incluye gesti贸n de misi贸n, operaci贸n de radar multimodo, un mapa digital, control de equipos de supervivencia de aeronaves (ASE), as铆 como sistema de posicionamiento global (GPS) / unidad de navegaci贸n inercial (INU) (EGI) integrado doble. Todas las aeronaves de operaciones especiales del Ej茅rcito deben recibir y mostrar datos de inteligencia en tiempo casi real (NRTID, por sus siglas en ingl茅s) para proporcionar un conocimiento de la situaci贸n de minutos inmediatos.

El n煤mero 160 perdi贸 tres modelos E en un contratiempo de entrenamiento a mediados de la d茅cada de 1990, en Afganist谩n y en Filipinas. Las entregas de modelos G proporcionar谩n nuevos recursos muy necesarios para la unidad.

Un registro de servicio
El registro p煤blico del MH-47 proporciona una amplia prueba de sus capacidades. En los primeros meses de la Operaci贸n Libertad Duradera, Night Stalker Chinooks realiz贸 m谩s de 200 misiones de combate con un total de aproximadamente 2, 000 horas de vuelo. M谩s de 70 misiones colocaron tropas de operaciones especiales detr谩s de las l铆neas enemigas. Los Acosadores Nocturnos mantuvieron un buen ritmo con una tasa de preparaci贸n de la misi贸n del 99 por ciento. En Irak, la 160陋 acumul贸 casi 1, 000 horas de vuelo mientras transportaba tropas de SOF a trav茅s del frente de batalla.

Los nuevos MH-47G sin duda ampliar谩n el distinguido r茅cord de combate del helic贸ptero.

C贸mo van los chinooks donde otros no pueden
Los rotores en t谩ndem presentan varias ventajas operativas, especialmente para los helic贸pteros de carga pesada. Sin los rotores de cola, que suelen agotar al menos el 15 por ciento de la potencia de propulsi贸n, los helic贸pteros convencionales, sujetos a la Tercera Ley de la Mec谩nica de Newton, giran incontrolablemente igual y opuestos a sus rotores principales. Dos rotores principales que giran en sentido contrario, vinculados para girar sincr贸nicamente mientras se superponen, cancelan este efecto de par y convierten toda la potencia en elevaci贸n, lo que hace que los rotores en t谩ndem sean m谩s eficientes que las plataformas de un solo rotor, incluso en condiciones altas, calientes y h煤medas. Otras balas a tener en cuenta:
- El control de inclinaci贸n colectiva diferencial cambia la inclinaci贸n de la pala en un concentrador en relaci贸n con el otro, de modo que los pilotos pueden mover el Chinook en cualquier direcci贸n con giros coordinados hacia la izquierda o hacia la derecha, o girar el helic贸ptero en su centro de gravedad o en cualquiera de los concentradores.
- Los Chinooks pueden aterrizar y despegar independientemente de la direcci贸n del viento, incluso con vientos cruzados de 45 nudos. Los helic贸pteros de un solo rotor normalmente despegan y aterrizan en el viento como aeronaves de ala fija.
- Los rotores en t谩ndem son m谩s seguros en las operaciones de carga, ya que ning煤n rotor de cola est谩 girando justo por encima de una rampa de carga trasera.

驴V-22 Ospreys matar谩n a los Chinooks?
Todos los helic贸pteros comparten limitaciones de velocidad y alcance. El dise帽o del remolcador V-22 Osprey elimina estos l铆mites al convertir el modo de helic贸ptero al avi贸n, rotando las g贸ndolas de su motor de la posici贸n vertical a la horizontal para que los rotores se conviertan en h茅lices. Una vez convertido, el V-22 puede volar dos veces m谩s r谩pido y varias veces m谩s lejos que los helic贸pteros. Ospreys comenzar谩 el servicio de combate en septiembre de 2007 con el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Pero, 驴el 茅xito de los tiradores y otros dise帽os h铆bridos reducir谩 el uso de helic贸pteros militares? No es probable. Las aeronaves militares deben optimizarse para misiones espec铆ficas y diversas. Simplemente no hay forma de adaptar un luchador para los roles de bombardero, transporte o servicios p煤blicos. El mismo axioma se aplica al rotorcraft.
La tecnolog铆a Tiltrotor es compleja y costosa. Es demasiado limitado para muchas misiones que las plataformas m谩s simples pueden realizar adecuadamente. Un ejemplo de ello: el Chinook est谩 dise帽ado para mover un ob煤s y una tripulaci贸n M-198 en distancias relativamente cortas en un teatro de batalla. El V-22 tiene menos capacidad de carga que el Chinook, y su velocidad apenas importar铆a para un vuelo de 30 millas. La tecnolog铆a de tracci贸n tampoco es f谩cilmente adaptable a las plataformas peque帽as Los V-22 sin duda disfrutar谩n de mayores misiones a medida que los usuarios se den cuenta de la amplitud de sus capacidades, pero el rango de la misi贸n militar simplemente es demasiado grande y variado para que una sola plataforma domine el campo.