CUERPO BASE MARINOS CAMP LEJEUNE, NC -
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Los mosquitos y otras plagas invisibles que saturan el aire viciado de la ma√Īana, migran de un brazo a otro, cara a cara. El calor del d√≠a anterior dio paso a la l√ļgubre lluvia, que parec√≠a perforar a los marines con la fuerza de una bomba M82. La cubierta de camuflaje digital de los cascos de Kevlar de los marines estaba empapada de agua y grandes gotas culminaron en sus aletas. A medida que la lluvia ca√≠a por su cara y detr√°s de su protecci√≥n ocular, causaba que las lentes se empa√Īaran, interrumpiendo la visi√≥n de un helic√≥ptero CH-46 Sea Knight sobrevolando.

Desde su nacimiento en 1964, el helic√≥ptero de doble rotor ha brindado capacitaci√≥n y apoyo operativo al personal militar en cualquier clima, de d√≠a o de noche. Su funci√≥n principal es el apoyo de asalto, pero para los infantes de marina con 2¬ļ Batall√≥n, 2¬ļ Regimiento de Infanter√≠a de Marina, es el veh√≠culo de evacuaci√≥n de v√≠ctimas preferido.

Cuando el avión aterrizó, el agua y el barro salpicaron desde debajo del vientre del caballero de mar como partículas de una granada de fragmentación. Barro ahora reemplazó el agua y la niebla en Pfc. La protección para los ojos de Sonny Robertson se inclinó para levantar a la víctima.

"Est√° bien, tres, dos, uno", dijo.

Cuatro marines levantaron una camilla, soportando todo el peso de una v√≠ctima que llevaba una carga de combate completa. La carga solo se a√Īade a un ambiente ya irritable. La combinaci√≥n del lavado del rotor del helic√≥ptero, los charcos de lluvia hasta los tobillos y la tensi√≥n de la armadura del Marine crearon un escenario de entrenamiento √ļnico.

A medida que los marines apresuraban a la aeronave a la aeronave, su conocimiento se convirtió en experiencia.

"El entrenamiento de bajas y la capacidad de lidiar con las bajas de combate entrarán en juego durante cualquier despliegue", explicó Robertson, conteniendo la respiración cada vez que podía. "Tener el helicóptero aquí y poder hablar con ellos en la radio nos permitió comprender la gravedad del escenario".

La probabilidad de un despliegue en Irak o Afganist√°n permanece siempre presente en sus mentes. Los infantes de marina usan el clima del d√≠a como otro desaf√≠o mental para medir el estr√©s y c√≥mo pueden enfrentar ciertos obst√°culos. La lluvia aqu√≠ recuerda algo del clima fr√≠o de monta√Īa en Afganist√°n y el viento es comparable a una tormenta de arena feroz en Irak.

Aunque los infantes de marina que llevaban la camilla se movían rápidamente, parecía que sus movimientos se desplegaban a la mitad de la velocidad. Sus botas emergieron lentamente del lodo y dejaron un cráter en su lugar solo para hundirse en una nueva grieta. Esto retrasó su progreso. El clima lo hizo difícil, pero no más difícil que los obstáculos que pueden enfrentar en la guerra.

Nada sobre el día era normal.

"Esto es √ļnico por solo llamar a una v√≠ctima para entrenamiento", enfatiz√≥ el primer teniente Chris Scott, oficial ejecutivo de Fox Company. "Tenemos la carga real de una v√≠ctima en lugar del [helic√≥ptero hipot√©tico] en la zona de aterrizaje, y las herramientas que se van a ver en el pa√≠s".

La charla de la lluvia sobre el frío hierro de un Humvee se correspondía con la estática de la radio de campo que los marines usaban para comunicarse con el helicóptero.

"Proporcionar informes de la zona de aterrizaje y describir el terreno al piloto es un paso crítico en un escenario de siniestro", dijo Robertson.

Después de concentrarse en la tarea en cuestión, los marines parecían olvidarse del cielo lleno de lluvia o la irritación de los mosquitos que se apretaban contra su piel. Una vez más, el lodo y el agua salieron de debajo del CH-46 rociando a los marines mientras el avión se levantaba del campo.

Un marine se estir√≥ y se quit√≥ la protecci√≥n de los ojos, limpiando la niebla que no hab√≠a notado durante el entrenamiento. La lluvia a√ļn ca√≠a del cielo, el aire a√ļn ol√≠a a gases de escape de helic√≥pteros y los infantes de marina todav√≠a ten√≠an que caminar 700 metros hacia su √°rea de espera a trav√©s de los charcos fangosos solo para continuar entrenando para la guerra.