Aunque es, con mucho, el servicio militar m谩s peque帽o de los EE. UU., Con solo unos mil efectivos m谩s en servicio que el Departamento de Polic铆a de Nueva York, la Guardia Costera de los EE. UU. (USCG) tiene su origen en el Servicio de Recorte de Ingresos de los EE. UU. Y es la fuerza mar铆tima continua m谩s antigua del pa铆s. Desde el principio, los guardacostas y sus antepasados 鈥嬧媠e han comprometido, aunque en menor escala, en los mismos conflictos que otras fuerzas armadas. El testigo Signalman First Class Douglas Monro, recibi贸 una medalla de honor p贸stuma por liderar un grupo de lanchas de aterrizaje contra el fuego de ametralladoras japonesas y rescatar exitosamente a los marines estadounidenses atrapados en Punta Cruz, Guadalcanal, en la Segunda Guerra Mundial.

M谩s que rescate
Hoy en d铆a, la mayor铆a de los estadounidenses consideran a la USCG como el principal activo de respuesta de emergencia y salvamento de la vida de la naci贸n, una reputaci贸n bien ganada desde su establecimiento formal en 1915. Pero la USCG, un elemento importante del Departamento de Seguridad Nacional desde la masiva post-9 / 11 la reorganizaci贸n de las agencias gubernamentales es mucho m谩s que un servicio de patrullaje y rescate, y la fuerza se est谩 adaptando r谩pidamente a las necesidades de su cartera de misiones ampliada al armar algunas de sus plataformas m谩s visibles: los helic贸pteros.

En su rol de Seguridad Nacional, la USCG es la agencia mar铆tima l铆der del gobierno federal, responsable de la seguridad de m谩s de 12, 000 millas de la costa de los EE. UU. En los oc茅anos Atl谩ntico, Golfo, Pac铆fico y 脕rtico. Otras misiones incluyen la seguridad mar铆tima: la b煤squeda y el rescate son la faceta principal de este requisito; movilidad mar铆tima, incluido el mantenimiento de ayudas a la navegaci贸n en alta mar y en v铆as fluviales y r铆os intra-costeros; seguridad mar铆tima, que incluye operaciones antidrogas e interdicci贸n, as铆 como otras funciones de aplicaci贸n de la ley; protecci贸n de los recursos naturales, incluida la respuesta a la contaminaci贸n del medio marino; Y por supuesto, la defensa nacional.

Durante d茅cadas, los barcos de USCG y las naves de patrulla, que van desde embarcaciones de alta resistencia en alta mar hasta embarcaciones de 25 pies de clase Defender y Transportable Port Security, han transportado armamento. Las embarcaciones grandes generalmente incluyen un sistema de pistola con torreta autom谩tica Mk 75 de 3 pulgadas (76 mm), capaz de disparar 80 rondas de 3 pulgadas por minuto desde sus tubos de calibre .50. Las armas m谩s peque帽as incluyen el sistema de pistola de cadena Mk 38 Bushmaster de 25 mm, un ca帽贸n autom谩tico con capacidad de 175 rondas por minuto y la omnipresente ametralladora M2 .50 de calibre. Tales armas hacen que incluso los barcos patrulleros m谩s peque帽os sean adversos desagradables para cualquier persona lo suficientemente tonta como para enfrentarlos.

Armando el avi贸n
Los aviones de USCG, sin embargo, tradicionalmente no han llevado armas. El inventario actual consta de menos de 30 aviones de vigilancia de largo alcance HC-130, el conocido Lockheed Hercules, que ha sido un pilar de la flota de transporte militar de los EE. UU., Y m谩s de 40 aviones de vigilancia de rango medio HU-25 Guardian, adaptados del popular Avion de negocios FalconJet. Las armas no son parte de los requisitos de la misi贸n de ning煤n avi贸n.

Dado que los helic贸pteros se han centrado principalmente en la b煤squeda y el rescate, las armas normalmente no han tenido ning煤n papel a bordo. Los tiempos cambiantes, sin embargo, han dictado requisitos cambiantes. En la actualidad, USCG vuela tres helic贸pteros: el helic贸ptero de recuperaci贸n de medio alcance Sikorsky HH-60J Jayhawk; el helic贸ptero de recuperaci贸n de corto alcance del delf铆n Eurocopter HH-65C; y el helic贸ptero de interdicci贸n armado de corto alcance Agusta MH-68A Sting Ray. Cada una de estas plataformas ahora puede tener un impacto considerable si es necesario.

El Sting Ray, adaptado del helic贸ptero comercial A109E Power de Agusta, incorpor贸 armas desde el inicio de su servicio en 2000. El HITRON (Escuadr贸n T谩ctico de Interdicci贸n de Helic贸pteros) de USCG, con base en Cecil Field en Jacksonville, Florida, vuela ocho Sting Rays arrendados y es el 煤nica unidad de su tipo en el pa铆s autorizada para emplear AUF (uso a茅reo de la fuerza) en apoyo de misiones antidrogas, aunque varias unidades de aviaci贸n de USCG con sede en todo el pa铆s ahora tienen autorizaci贸n para utilizar AUF por otras razones.

Tres nuevas plataformas Helo
La misi贸n original de HITRON era interceptar y detener, utilizando armas de fuego si fuera necesario, botes de drogas de alta velocidad, los "narcotraficantes" que traficaban narc贸ticos por la bala a los Estados Unidos. Desplegados de los cortadores, Sting Rays, a 140 nudos, literalmente pueden volar en c铆rculos alrededor del bote de cigarrillos m谩s r谩pido. La cabina del infrarrojo (FLIR) y una cabina compatible con NVG (gafas de visi贸n nocturna) permiten que el MH-68A vuele con la misma efectividad de d铆a o de noche. Cuando los traficantes de drogas no pueden avanzar, los artilleros de HITRON pueden disparar con rifles o ametralladoras y, si es necesario, pueden inhabilitar el motor de un barco con disparos de rifles bien dirigidos. Las intercepciones de HITRON han sido responsables de incautaciones de drogas valoradas en m谩s de $ 2 mil millones.

En 2003, HITRON expandi贸 su misi贸n para incluir la lucha contra posibles amenazas terroristas a los puertos y v铆as fluviales de los EE. UU. Las mismas armas que pueden llevar a cabo "ayunos" tendr谩n un impacto similar en cualquier posible nave terrorista. Las tripulaciones a茅reas de HITRON incluyen dos artilleros que pueden disparar rifles militares M16 y M14, una ametralladora de cintur贸n de F2 (Fabrique Nationale) M240H de 7, 62 mm, o el rifle de precisi贸n Robar RC50 con mira l谩ser o Barrett M107 .50 calibre, o otros. USCG se basa en las 煤ltimas armas de gran calibre, utilizadas como rifles de francotirador de largo alcance por otras fuerzas armadas aliadas de los EE. UU., Espec铆ficamente para inhabilitar los motores en los "ayunos" recalcitrantes, dej谩ndolos muertos en el agua. Pocos bloques de motores marinos pueden resistir el impacto de una ronda de camisa de metal con calibre .50.

El 茅xito de HITRON y las mayores responsabilidades de seguridad de USCG llevaron al servicio a replicar las capacidades del MH-68 en su otro helic贸ptero. Seg煤n LCDR Ward Sandlin, Gerente del Programa de Misiones Especiales de Aviaci贸n de USCG y Gerente de Plataforma H-60J / T, "La Guardia Costera determin贸 que la ejecuci贸n de nuestras responsabilidades para Seguridad Nacional requer铆a armar nuestras otras plataformas de helo". Sandlin agreg贸 que otra raz贸n convincente para armar la La flota de helic贸pteros de USCG finaliza el arrendamiento del MH-68A en 2008. En lugar de operar la peque帽a flota de Sting Ray y requiere que la USCG mantenga y admita tres tipos de aviones de rotor, HITRON migrar谩 al HH-65C Dolphin, el menor de sus dos rescates helic贸pteros.

El 谩gil y h谩bil delf铆n
Aunque el Dolphin, en servicio desde 1984 como el HH-65A, es casi el doble del peso vac铆o del Sting Ray, inclinando la balanza a poco menos de 6, 100 libras en lugar de las 3, 503 libras del MH-68A, la velocidad de crucero de 120 nudos del helic贸ptero y La duraci贸n de la misi贸n de 3.5 horas est谩 lo suficientemente cerca de la performance de Sting Ray en vuelo para manejar las misiones de intercepci贸n con facilidad. La cabina m谩s grande del Dolphin tambi茅n es una ventaja para los artilleros de la tripulaci贸n a茅rea. El Dolphin es capaz de cumplir todos los requisitos de la misi贸n de USCG y puede realizar cualquier otra tarea con pistolas a bordo y montadas. Pruebas exhaustivas han demostrado que los montajes de ametralladoras no impiden el funcionamiento de los polipastos externos de helic贸pteros.

El tercer helic贸ptero de USCG, el Sikorsky HH-60J Jayhawk, es el mayor helic贸ptero de la Guardia Costera, en servicio activo desde principios de los a帽os noventa. El Jayhawk, adaptado del ampliamente utilizado helic贸ptero utilitario Black Hawk, puede manejar una carga de 6, 000 libras, recorrer a 140 nudos y con una carga completa de combustible volar 300 millas mar adentro, holgazanear hasta 45 minutos en una misi贸n de rescate, y volver a la base con una reserva de combustible.

Actualizaciones para los Jayhawks
Los HH-60J tambi茅n est谩n realizando actualizaciones para prolongar su vida 煤til y mejorar el rendimiento tanto para la Seguridad Nacional como para los requisitos de defensa en aguas profundas. Los Jayhawks incorporar谩n sistemas C4ISR mejorados (comando, control, comunicaciones, computadoras, inteligencia, vigilancia y reconocimiento), as铆 como un mejor soporte log铆stico. Designado el MH-60T, el renovado rotorcraft recibir谩 cabinas digitales, nuevos radares de b煤squeda y clima y unidades electro-贸pticas / infrarrojas, lo que le otorga al helic贸ptero capacidades superiores al Sting Ray. Adem谩s, los Jayhawks incluir谩n actualizaciones de motores y estructurales, as铆 como un Paquete de Uso de la Fuerza A茅reo para brindar mayor protecci贸n contra los disparos de armas peque帽as de los adversarios. Tanto los Dolphins como los Jayhawks son y seguir谩n siendo completamente capaces de realizar operaciones sostenibles a bordo de un avi贸n, volando desde cubiertas de vuelo de corte.

El total actual de la flota del ala rotatoria incluye 135 helic贸pteros, 94 delfines y 41 Jayhawks, y LCDR Sandlin se帽ala que eventualmente cada plataforma tendr谩 la capacidad de transportar ametralladoras M240H y M14 ERB (Rifles de batalla mejorados). HITRON continuar谩 usando rifles de calibre .50 como un arma inhabilitadora. Completar el trabajo llevar谩 alg煤n tiempo. "Nuestro mayor problema ha sido obtener los montajes y otros equipos que utilizamos para armar un helo", se帽al贸 Sandlin. "La Guerra Global contra el Terror, espec铆ficamente las Operaciones de Libertad Iraqu铆 y Libertad Duradera, significa que los plazos de entrega de las piezas han aumentado significativamente, mientras que la disponibilidad ha disminuido".

Full-Auto: Plain Talk desde arriba
El efecto del disparo de ametralladora contra cualquier objetivo es obvio. El EBR puede disparar en modo totalmente autom谩tico o semiautom谩tico, pero es principalmente para disparos dirigidos. El rifle es una versi贸n modificada y m谩s corta del M14 cl谩sico con un stock plegable y rieles Picatinny para una f谩cil instalaci贸n de miras, visores nocturnos u otros accesorios. Una opci贸n est谩ndar es el EOTech Holosight, un dispositivo electro-贸ptico que facilita apuntar a objetivos cercanos y distantes. Los miembros de la tripulaci贸n a茅rea asegurados en helic贸pteros con cinturones de artillero pueden disparar el EBR desde una variedad de posiciones, pero frecuentemente acunan el arma mientras est谩n sentados junto a una puerta de cabina abierta. Tanto el M240H como el M14 son armas excepcionalmente precisas. Ambos disparan munici贸n NATO (.308 Win) de 7, 62 x 51 mm, conocida por su trayectoria plana y potencia de frenado en distancias mayores.

"No tenemos planes inmediatos para expandir el arsenal disponible", dijo LCDR Sandlin. "Creemos que el M240H y el EBR cubren adecuadamente el espectro de acciones que es probable que enfrentemos y brindamos mucha flexibilidad para nuestras operaciones". En los casos en que se puede aplicar la fuerza, LCDR Sandlin se帽al贸 que el personal debe seguir el Uso de Comandante de USCG. Pol铆tica de fuerza. "La pol铆tica establece que el uso de la fuerza letal est谩 autorizado en defensa de s铆 mismo o de otros para evitar su muerte o lesiones f铆sicas graves", dijo Sandlin, y agreg贸 que las reglas cambiar铆an un poco en las misiones de la Defensa Nacional.

Entrena como si lucharas
Las tripulaciones a茅reas de ala rotatoria de la Guardia Costera normalmente consisten de dos pilotos y tripulantes a茅reos que realizan una variedad de tareas durante las misiones. Los miembros de la tripulaci贸n alistados m谩s conocidos son Rescue Swimmers, graduados de la 茅lite y rigurosa Guardia Costera AST (Aviation Survival Technician) / Rescue Swimmer School en Elizabeth City, NC. Los nadadores de rescate tambi茅n obtienen calificaciones de EMT (t茅cnico en emergencias m茅dicas), y el personal asignado a Alaska y otras 谩reas remotas con instalaciones m茅dicas limitadas debe tener los niveles de competencia de EMT II. Sin embargo, debido a su entrenamiento especializado, los Nadadores de Rescate no sirven como artilleros de aviaci贸n.

Mientras que el USCG ha mantenido durante mucho tiempo la calificaci贸n de alistador de Gunner's Mate, comparable en todos los aspectos a la Marina de los EE. UU., Esta especialidad se encuentra en el grupo de mazo y artiller铆a, una categor铆a de superficie. El grupo de aviaci贸n de USCG incluye, adem谩s de los AST, otras dos calificaciones de especialidad, AMT (T茅cnico de mantenimiento de aviaci贸n) y AET (T茅cnico de avi贸nica). La designaci贸n de AG (artillero de aviaci贸n) es una de varias 谩reas de habilidades especiales abiertas al personal de servicio calificado, y casi todas pertenecen al grupo de aviaci贸n. "Hemos encontrado que las personas que ya est谩n familiarizadas con nuestra aeronave de rotor generalmente se sienten m谩s c贸modas en este rol que aquellas que tienen experiencia en la superficie", explic贸 LCDR Sandlin.

Todos los agentes de la Guardia Costera son miembros de servicio alistados. Dado que casi todos los oficiales de aviaci贸n son pilotos, deben concentrarse en tareas de vuelo distintas a la operaci贸n con armas, aunque los que vuelan en misiones AUF deben completar un programa de calificaci贸n, que incluye escuela terrestre, cinco vuelos y un viaje de control, y tambi茅n deben estar calificados y al d铆a con armas de mano. . Casi todos los posibles artilleros son voluntarios, pero est谩n sujetos a una evaluaci贸n intensa antes de comenzar cualquier programa de entrenamiento.

Los instructores de artilleros de aviaci贸n de la Rama de Misiones Especiales de Aviaci贸n en el Centro de Capacitaci贸n de Aviaci贸n de Mobile, AL, llevan a cabo la capacitaci贸n inicial para candidatos. LCDR Sandlin explic贸 que el programa de estudios consiste en una amplia capacitaci贸n en el aula, seguida de la calificaci贸n en tierra con las armas. Despu茅s de aprobar lo b谩sico, los candidatos de AG comienzan las operaciones de vuelo y aprenden a operar el M240H y el M14 tanto de d铆a como de noche. Una vez que dominan los mecanismos de artiller铆a a茅rea, los candidatos aprenden qu茅 hacer en una variedad de escenarios simulados contra embarcaciones de superficie. "Es extremadamente importante que los candidatos AG demuestren un buen juicio en el manejo de sus armas en circunstancias ambiguas", agreg贸 Sandlin. Una vez que se completa la capacitaci贸n, los candidatos de AG validan su experiencia para los instructores y obtienen su certificaci贸n con un viaje de control integral.

Hasta la fecha, aproximadamente 45 miembros de USCG, adem谩s de los artilleros de HITRON, han completado su entrenamiento en armas y son artilleros de aviaci贸n certificados.

Clara y directa
El peque帽o tama帽o y las inmensas responsabilidades geogr谩ficas de la USCG se traducen en constantes compensaciones operativas. El servicio contin煤a buscando un equilibrio adecuado de plataformas, sistemas de armas y capacidades para llevar a cabo sus misiones a un costo razonable.

Hasta ahora, la Guardia Costera no ha discutido ninguna circunstancia relacionada con el uso de la fuerza aerotransportada, pero el servicio est谩 completamente preparado para cumplir con los requisitos de su misi贸n y hacerlo de conformidad con las leyes de los EE. UU. Y con el esp铆ritu de su lema: Semper Paratus: Always Ready .