WASHINGTON - Un programa de estímulo federal para financiar 6, 000 puestos de policía ha atraído solicitudes de 30, 000 oficiales de las agencias de cumplimiento de la ley de EE. UU., Según funcionarios del Departamento de Justicia

Para la fecha límite de solicitud de hoy, se espera que más de un tercio de las 18, 000 agencias de policía en los Estados Unidos busquen ayuda del gobierno para evitar despidos o contratar nuevos oficiales, dijo el vocero del departamento Corey Ray.

En Sacramento, por ejemplo, los oficiales de policía de la ciudad están buscando fondos federales para restaurar 80 puestos perdidos durante los últimos 18 meses debido a problemas presupuestarios, dijo la portavoz de la policía de Sacramento, Laura Peck.

Allentown, Pa., El capitán de la policía Daniel Warg dijo que su agencia está buscando dinero para 30 oficiales. Quince puestos se perdieron durante el año pasado debido a problemas de presupuesto municipal. Warg dijo que el departamento también espera que 15 oficiales adicionales se acerquen más a la fuerza de 242 oficiales que tenía la ciudad hace unos cinco años. El departamento cuenta ahora con 199 oficiales.

Warg dijo que el departamento se ha ido reduciendo incluso a medida que aumentan los delitos contra la propiedad y la actividad de pandillas. El declive del personal, dijo, ha dejado al departamento con suficientes agentes para responder a las llamadas al 911.

"Hemos estado tratando de hacer más con menos durante mucho tiempo", dijo Warg.

Los estados que solicitan el mayor número de oficiales se encuentran entre los más afectados por el declive económico, según los registros del Departamento de Justicia:

* Las agencias policiales de California están buscando dinero para más de 1, 600 oficiales.

* Los departamentos de Illinois y Ohio están solicitando más de 1, 000 puestos cada uno.

* Las agencias de Texas quieren dinero para unos 950 oficiales.

El programa de contratación, que probablemente emita sus primeras subvenciones este verano, refleja una iniciativa de la era Clinton que financió a más de 100, 000 oficiales. El vicepresidente Biden ha sido un gran partidario del programa, y ​​el presupuesto del presidente Obama sugirió que la iniciativa de contratación continuará, aunque las perspectivas de financiamiento a largo plazo no están claras.

Las decisiones de concesión de subvenciones se ponderarán en gran medida en las necesidades financieras de las comunidades, además del aumento de las tasas de delincuencia, dijo Ray.

"Creo que va a haber algunas decisiones difíciles", dijo Ray sobre la distribución de las subvenciones de tres años por un total de $ 1 mil millones. "No podremos hacer felices a todos".