WASHINGTON, 27 de marzo de 2009 - Dos incautaciones de barcos en el Oc√©ano √ćndico en los √ļltimos d√≠as parecen indicar que los piratas han ampliado su enfoque m√°s all√° del Golfo de Ad√©n, fuertemente patrullado. Los piratas secuestraron dos petroleros qu√≠micos: el buque de bandera noruega, Bowasir, de propiedad noruega, el 25 de marzo, y el Nipayia de bandera griega, de propiedad griega, Nipayia, confirm√≥ un portavoz de la Marina.

Bowasir y su tripulación de 23 miembros operaban a más de 380 millas náuticas al sureste de Kismayo, Somalia. Nipayia y sus 19 marineros mercantes fueron pirateados 490 millas náuticas al este de Mogadishu, dijo el funcionario.

Las incautaciones fueron las m√°s alejadas del Golfo de Ad√©n, donde la 5¬™ Flota de la Marina de los EE. UU. Y la comunidad internacional intensificaron las patrullas despu√©s de que la pirater√≠a se dispar√≥ el a√Īo pasado.

"Esto parece ser una nueva ronda de ataques en la costa este de Somalia frente al Golfo de Ad√©n, donde vimos la mayor√≠a de los ataques el a√Īo pasado y en 2009 hasta la fecha", dijo el funcionario.

Los √ļltimos secuestros expanden el √°rea operativa de los piratas, creando lo que el funcionario llam√≥ "un desaf√≠o monumental" para aquellos que trabajan para prevenir la pirater√≠a.

"Para poner el desaf√≠o en una perspectiva geogr√°fica, el √°rea involucrada frente a las costas de Somalia y Kenia, as√≠ como el Golfo de Ad√©n, equivale a m√°s de 1.1 millones de millas cuadradas", dijo. "Eso es aproximadamente cuatro veces el tama√Īo del estado de Texas en los EE. UU., O el tama√Īo del Mediterr√°neo y el Mar Rojo combinados".

Para enfrentar mejor el problema, el Vicealmirante de la Marina William E. Gortney, quien dirige el Comando Central de las Fuerzas Navales de los EE. UU., La 5ª Flota y las Fuerzas Marítimas Combinadas, presentó un esfuerzo multinacional contra la piratería conocido como Fuerza de Tarea Combinada 151 el 1 de enero.

"Los miembros del grupo de trabajo tienen mandatos nacionales para llevar a cabo operaciones de lucha contra la piratería y trabajar juntos" para apoyar nuestro objetivo de disuadir, interrumpir y finalmente llevar a la justicia a los criminales marítimos involucrados en los eventos de piratería ", explicó Gortney cuando el grupo de trabajo se volvió completamente operativo a mediados de Enero.

CTF 151 opera principalmente en y alrededor del Golfo de Ad√©n, pero tambi√©n en el Mar Ar√°bigo, el Oc√©ano √ćndico y el Mar Rojo.

En un momento dado, 12 a 16 buques de guerra del grupo de trabajo, así como naciones sin coalición, están operando en la región. "La presencia internacional allí es significativa", dijo el oficial de la Marina. "Estamos trabajando con todos los que están allí".

Pero el vasto tama√Īo de la regi√≥n requerir√≠a 61 barcos solo para controlar las rutas de navegaci√≥n designadas internacionalmente, dijo. "Y eso es una peque√Īa porci√≥n del √°rea de la que estamos hablando".

A pesar de los desafíos geográficos, los esfuerzos del grupo de trabajo están mostrando signos de éxito.

Los piratas se apoderaron de 42 barcos el a√Īo pasado, pero 80 de los 122 "eventos" de pirater√≠a no tuvieron √©xito, inform√≥ el funcionario. En lo que va de 2009, se han producido 48 "eventos", con 11 secuestros y 37 intentos fallidos.

Mientras tanto, más equipos de envío comercial están aplicando las lecciones aprendidas para que puedan frustrar los intentos de los piratas.

Apenas esta semana, el barco Preventor evadió un ataque a más de 450 millas náuticas al sureste de Dar el Salam, Tanzania. La tripulación del barco realizó maniobras evasivas y usó mangueras de bomberos cargados para repeler a los piratas, dijo el funcionario.