‚ÄúTen cuidado con lo que deseas; seguramente ser√° tuyo ". Estas son palabras sabias y constituyen el tel√≥n de fondo para el viaje que mis hijos y yo llevamos el verano pasado al bosque de Alaska. El viaje fue una celebraci√≥n de mi jubilaci√≥n y Zach y Luke estaban listos para unirse nuevamente a m√≠ y dirigirse a los "bosques". Decidimos navegar en el remoto r√≠o Koktuli en el suroeste de Alaska. Esperamos ocho d√≠as de camarader√≠a, aventura y observaci√≥n de la vida salvaje espectacular. Cuando el piloto de arbustos nos dej√≥ en la orilla de un lago de tundra, sus palabras de despedida fueron sobre el momento en que fue atacado por un oso y c√≥mo cambi√≥ su vida. Le dimos las gracias por la historia, nos miramos con los ojos muy abiertos, cargamos nuestros ca√Īones de calibre 12 y comenzamos el transporte al r√≠o. Esa noche dormimos en la tundra con letreros grises por todas partes.

Era diferente estar en la tundra sin √°rboles. Olv√≠date del refugio o de los fuegos Hay una raz√≥n por la cual el gran explorador √°rtico Vilhjalmur Stefansson escribi√≥ vol√ļmenes sobre la ropa de los esquimales e inuit. El calor y el refugio son todo acerca de lo que est√° en su espalda o la tienda de campa√Īa que empaca. Despu√©s de acampar, Zach se fue a explorar. Se visti√≥ con gusto, tom√≥ una de las escopetas, el cuchillo de alce de Scott Gossman, el GPS, una br√ļjula y se fue. Varias horas despu√©s, cuando regres√≥, tuvimos una conversaci√≥n sobre lo f√°cil que ser√≠a perderse y lo dif√≠cil que ser√≠a sobrevivir en la tundra. Lo que parec√≠a una llanura result√≥ ser interminables colinas sin puntos de referencia. Zach dijo que r√°pidamente perdi√≥ de vista el campamento. Nunca estuvo en peligro de perderse, pero la caminata fue aleccionadora.

Encuentros con osos cercanos
A medida que avanzábamos río abajo, las aventuras seguían llegando. Pasamos de tundra a sauces a abetos de bosque. Para el tercer día estábamos viendo oso tras oso. Tuvimos un encuentro cercano que nos obligó a abandonar el campamento justo antes del anochecer, lo que contribuyó a una noche difícil. Después de dos horas de navegación por una porción trenzada del río, arrastrando aguas poco profundas y esquivando barredoras, nos acomodamos para pasar la noche. Estábamos en el "bosque" seguro.

Gran parte de lo que determin√≥ nuestra comodidad y seguridad fue el resultado del trabajo que hicimos con nuestras herramientas de corte. Los canales del r√≠o y las barras de grava estaban llenas de √°rboles; abeto y √°lamo que ba√Īan el r√≠o cuando el hielo se rompe en la primavera. Son una bendici√≥n mixta, que proporciona abundante le√Īa pero tambi√©n un obst√°culo grave para el viajero del r√≠o. Con Zach en los remos y Luke en la proa, evitamos lo peor. Pero ¬°ay de la viga que se atasca en un atasco. Elige el canal equivocado y ya est√°s cocinado! La balsa no puede ser arrastrada r√≠o arriba. La corriente es demasiado fuerte. ¬ŅO te abres camino o qui√©n sabe qu√©? Cuando estamos en problemas o para cortar le√Īa, recurrimos a nuestro hacha Cold Steel Trail Boss.

¬ŅQui√©n es el jefe?
Con el Trail Boss despejamos los obst√°culos, cortamos los trozos afilados de los troncos de abeto, tuvimos que arrastrar la balsa y cortar la le√Īa suficiente cada d√≠a para cocinar dos comidas y quemar una fogata en la noche para dar calor y dejar que los osos sepan que est√°bamos cerca. Es una buena cosa que el Jefe de Trail hizo el trabajo, ya que rompimos nuestra sierra plegable desde el principio y la sierra de anillo que empacamos fue in√ļtil. Lo que funciona al acampar o la caza de ciervos en mi bosque en casa no puede sostenerse en el desierto de Alaska.

El cuchillo de alce de Scott Gossman es un patr√≥n de Puma White Hunter con esteroides. El Moose es ideal para las tareas del campamento, ya que es lo suficientemente robusto para usarlo como un hacha pero lo suficientemente afilado y r√°pido para limpiar peces, afeitar la yesca y tallar una esp√°tula conveniente. La hoja de 6 pulgadas de acero para herramientas O1 tiene un afilado afeitado con cuchillas de Scott y el mango Micarta de lona proporciona un agarre excelente incluso cuando est√° mojado y con las mu√Īecas hundidas en las entra√Īas de los peces.

Mi cuchillo EDC era el compa√Īero de cazador de Mike Mann. Esta fue una herramienta √ļtil y de uso m√ļltiple que estaba en uso constante: preparaci√≥n de alimentos, tallado, limpieza de peces, corte de cuerda y cuerda, lo que sea. La hoja de 3.5 pulgadas de acero con alto contenido de carbono era tan resistente como podr√≠a ser, sosten√≠a un borde y afilaba f√°cilmente con un palo de diamante. El mango de arce rizado era relleno de mano y c√≥modo. Soy duro con el cuchillo de mi cintur√≥n y los cuchillos de Mike nunca me han fallado. The Hunter's Companion estaba a la altura de una aventura y ciertamente tuvimos una.

Para obtener m√°s informaci√≥n, visite o llame a las siguientes compa√Ī√≠as: Cold Steel (www.coldsteel.com; 800-255-4716); Cuchillos Scott Gossman (www.gossmanknives.com; 410-452-8456); Mike Mann / Idaho Knife Works (www.idahoknifeworks.com; 509-994-9394).