En un campo polvoriento y barrido por el viento que domina el Mediterr√°neo, un peque√Īo equipo de investigadores est√° dando los toques finales a lo que Israel dice que es un cambio importante en la defensa de tanques: un sistema antimisiles en miniatura que detecta los proyectiles entrantes y los dispara antes. Llegan a los veh√≠culos blindados.

Si tiene √©xito, el sistema de "Trofeo" podr√≠a alterar radicalmente el equilibrio de poder si el pa√≠s va a la guerra nuevamente contra las guerrillas de Hezbol√° en el vecino L√≠bano o los militantes de Hamas en la Franja de Gaza. Su desempe√Īo tambi√©n podr√≠a tener implicaciones mucho m√°s amplias, ya que las tropas estadounidenses y sus aliados occidentales combaten a los insurgentes en Irak y Afganist√°n.

"Creo que la gente observará cómo los israelíes lanzan esto y verán si pueden entenderlo", dijo John Pike, director del sitio web de información militar GlobalSecurity.org en Alexandria, Virginia. "El futuro del ejército de los Estados Unidos se basa en la proposición de que algo como esto puede funcionar".

Se cree que el Trofeo es el primero de una serie de los llamados sistemas de "defensa activa" en ser operativo. Tales sistemas apuntan a neutralizar las amenazas antes de que golpeen el tanque. En el pasado, los tanques se han basado en capas cada vez m√°s gruesas de armadura o tecnolog√≠a "reactiva" que debilita un cohete entrante al impactar, provocando una peque√Īa explosi√≥n.

El fabricante de armas israel√≠ Rafael, el desarrollador del Trofeo, dice que el sistema ha estado funcionando durante a√Īos, pero la amarga experiencia de la guerra de Israel contra la guerrilla de Hezbol√° en el L√≠bano en 2006 le dio al proyecto un impulso adicional.

Los desarrolladores dicen que el Trofeo puede detener cualquier cohete antitanque en el formidable arsenal de Hezbolá, que golpeó a docenas de tanques israelíes y mató al menos a 19 tripulantes de tanques israelíes durante su guerra de un mes.

"Podemos hacer frente a cualquier amenaza en nuestro vecindario, y m√°s", dijo Gil, gerente de programas de Trophy en Rafael. Citando consideraciones de seguridad, la compa√Ī√≠a no permitir√≠a la publicaci√≥n de su apellido.

El analista israelí Yiftah Shapir dijo que es prematuro decir si el Trofeo puede hacer una gran diferencia, sin embargo. Dijo que el ejército debe hacer frente a los altos costos del sistema y determinar exactamente cómo se utilizará.

"Cuando todos sepan que funciona correctamente, cambiar√° el campo de batalla", dijo.

Los medios israel√≠es han dicho que el costo es de aproximadamente $ 200, 000 por tanque. Rafael se neg√≥ a divulgar el precio del sistema, diciendo solo que es una "peque√Īa fracci√≥n" del costo de un tanque.

Fuente: Josef Federman para WTVR AP