WASHINGTON - Aunque los futuros presidentes deben conservar su capacidad para prevenir un ataque a los Estados Unidos, la experiencia de la guerra en Irak probablemente los hará más cautelosos sobre la autorización de un ataque preventivo basado en la inteligencia, dijo el secretario de Defensa Robert M. Gates. "Creo que una de las mayores lecciones aprendidas en esto es que si vas a considerar anticiparte a un ataque, es mejor que estés muy, muy seguro de la inteligencia que tienes", dijo Gates durante una aparición televisiva en PBS. "Tavis Smiley Show".

"Y creo que las lecciones aprendidas con el hecho de no encontrar las armas de destrucción masiva [en Irak], y algunas de las otras cosas que sucedieron, harán que cualquier futuro presidente sea muy, muy cauteloso acerca de lanzar ese tipo de conflicto o confiar en la inteligencia., " él dijo.

Es probable que los futuros presidentes "hagan muchas preguntas muy difíciles" antes de usar la fuerza preventivamente, dijo Gates. "Creo que el obstáculo es mucho más alto hoy que hace seis o siete años", dijo.

Con más de cuatro décadas de experiencia en inteligencia, Gates admitió que la inteligencia casi nunca es tan clara. "En muy pocas crisis, la inteligencia no es ambigua, ¿tiene usted una clara indicación de lo que va a pasar?", Dijo. "Así que tomas la mejor inteligencia que tienes, y luego tienes que hacer juicios sobre eso".

Sin embargo, Gates también citó las amplias mejoras de inteligencia realizadas desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Él reconoció la inteligencia y las mejoras en la aplicación de la ley, junto con una mejor cooperación y el intercambio de información entre las agencias, por ayudar a prevenir un ataque posterior en los Estados Unidos.

"La amenaza siempre está ahí fuera", dijo. "Pero aquí estamos, siete años y medio después, y no ha habido otro ataque exitoso".

Ahora que trabaja para su octavo presidente, Gates dijo que ha habido un hilo común. "Lo único que sabemos, y parece que tenemos que aprender una y otra vez, es que la guerra es intrínsecamente impredecible", dijo. "Creo que debemos ser muy, muy cautelosos al entrar en conflicto, porque siempre es más fácil entrar que salir".

Reconoció que la guerra en Irak no resultó ser el conflicto rápido, en gran parte convencional, que la mayoría de la gente esperaba. El prolongado desafío de contrainsurgencia que enfrentó la coalición no fue anticipado. Incluso ahora, mientras la violencia ha disminuido drásticamente, los remanentes de la insurgencia siguen lanzando ataques.

"Siempre hemos dicho que al-Qaida conserva la capacidad persistente para tratar de tener estos eventos espectaculares", dijo Gates. Pasará “mucho tiempo antes de que no haya ataques en Irak y antes de que los terroristas estén completamente bajo control”.