WASHINGTON‚Äď El desarrollo de tecnolog√≠a de entrenamiento en California ha demostrado la posibilidad de que los soldados caminen a trav√©s de entornos virtuales que contienen objetos del mundo real y personajes simulados.

El Ejército ha reclutado la ayuda del Instituto de Tecnologías Creativas de la Universidad del Sur de California para ampliar los límites de la tecnología a fin de crear entornos de entrenamiento mejores y más inmersivos para los soldados.

La demostración de "Realidad mixta de área amplia de FlatWorld" fue un entorno de juego en 3D que no requería que los soldados usaran un visor que los atara a una computadora. El entorno combina conceptos de arte escénico de Hollywood, incluidos accesorios del mundo real, con tecnología y pantallas de proyección, para crear un mundo virtual en el que los soldados pueden moverse e interactuar.

"Tenemos muros en los que se proyecta el exterior. Donde puedes tener seres humanos virtuales que interact√ļan contigo en los espacios, o donde puedes proyectar agujeros de bala en las paredes", dijo el Dr. Randall Hill Jr., director ejecutivo de ICT. "Est√° permitiendo a los soldados tomar decisiones bajo estr√©s, practicar y obtener experiencias que normalmente no obtendr√≠an en la escuela o incluso en su unidad antes de desplegarse".

Hill dijo que es posible rastrear el movimiento de un Soldado en todo el entorno y luego manipular el entorno seg√ļn la posici√≥n del Soldado. Eventualmente, dijo, podr√≠a ser posible crear √°reas de entrenamiento virtual de tama√Īo infinito dentro de un espacio de entrenamiento finito. Al cambiar el contenido en las pantallas de entrenamiento de tama√Īo real, por ejemplo, los soldados podr√≠an recorrer el mismo entorno de entrenamiento varias veces, pero siempre ver un escenario nuevo o un entorno simulado.

El ICT se encuentra en Los √Āngeles, California, cerca de Hollywood, el coraz√≥n de la industria del entretenimiento en Estados Unidos. El Instituto es, dijo Hill, un "nexo" entre la industria del entretenimiento, la academia y el Ej√©rcito.

"Creemos que la clave aquí es el compromiso", dijo Hill. "Ahí es donde entra la industria del entretenimiento y es donde estamos tratando de incorporar esa capacidad: las tecnologías que estamos desarrollando para admitir medios digitales interactivos con el fin de capacitar y, en realidad, también para muchos otros usos".

Muchos proyectos en las TIC están "enfocados en las personas", dijo Hill. Uno de los más visibles, que ahora está siendo usado por el Comando de Accesiones del Ejército, es el programa "Sargento Estrella". El Sargento Star apareció por primera vez en el sitio web de goarmy.com como un personaje no animado que responde preguntas para los visitantes del sitio. Se le pidió al equipo de TIC que convirtiera al Sargento Star en algo más.

Ahora, el NCO virtual est√° disponible "en persona" en los eventos de Future Farmers of America, carreras de NASCAR y otros lugares donde el Ej√©rcito llega a las audiencias para reclutar. El Sargento Star se proyecta a tama√Īo completo en una pantalla y puede interactuar con posibles reclutas del Ej√©rcito, respondiendo preguntas sobre la vida en el Ej√©rcito, oportunidades de alistamiento y trabajos con uniforme.

Hill dijo que el Sargento Star es una demostración del tipo de "caracteres autónomos" que las TIC desean incluir en los entornos virtuales de capacitación, personajes con los que los estudiantes pueden tener una interacción significativa.

"Se trata de estar a punto de tener una conversación con ellos, una interacción social con estos personajes", dijo. Los personajes pueden razonar sobre el entorno, expresar emociones y comunicarse no solo con el habla, sino también con el gesto, dijo. "Queremos darles la capacidad de percibirlo a usted y sus gestos y expresiones faciales".

Hill dijo que el Ej√©rcito podr√≠a usar versiones m√°s avanzadas de personajes como el Sargento Star como entrenadores o incluso como pacientes virtuales donde se entrena a los Soldados para que interact√ļen con alguien que podr√≠a ser una v√≠ctima de agresi√≥n sexual.

Otros proyectos de TIC incluyen la simulación social ELECT BiLAT. La simulación inmersiva permite a los soldados aprender habilidades de negociación con los líderes iraquíes, donde el estudiante debe prestar especial atención a las sensibilidades culturales y debe negociar un acuerdo de "ganar-ganar" entre ambas partes.