Fui el primer corresponsal de radio y televisi√≥n en cruzar hacia el sur de Irak cuando el 1er Batall√≥n, 5¬ļ Infantes de Marina, la unidad con la que estaba incrustado, invadi√≥ ese pa√≠s la noche del 19 de marzo de 2003. Las primeras etapas fueron tensas.
Desde mi asiento en la parte trasera derecha de "Gun-3", un Humvee que lleva al comandante del pelotón Counter Mech, pude ver el destello de artillería de los obuses M-198.

Lo que no sab√≠a en ese momento era que conducir√≠amos a trav√©s de una gran cantidad de municiones no cargadas. Las municiones mejoradas de doble prop√≥sito que se dispararon sobre nuestras cabezas conten√≠an granadas M46 y M48. Cada proyectil estalla en lo alto del campo de batalla y su contenido mortal flota en la tierra en peque√Īas cintas. Se supone que explotan en el impacto, sin embargo, hay una tasa de fracaso del 5 por ciento. Simplemente yacen en el suelo como minas terrestres.

Mientras avanz√°bamos por un camino polvoriento a trav√©s de lo que hab√≠an sido posiciones iraqu√≠es, el conductor se desvi√≥ violentamente hacia la izquierda. ‚Äú¬°BOOM!‚ÄĚ Una fuerte explosi√≥n levant√≥ el veh√≠culo de 5 toneladas del suelo. Vi al conductor desaparecer en una nube de humo azul y polvo cuando el Humvee golpe√≥ el suelo y se detuvo. El cabo Ryan Gillard se hab√≠a desviado violentamente para perderse algo en la carretera, solo para golpear algo en el hombro opuesto: una bomba.

Además de casi sacar el ensamblaje de la rueda izquierda, perforar el motor y aplastar los cuatro neumáticos (la asignación completa para el pelotón), la metralla de la bomba de artillería casi no cortó la cabeza del conductor y la pierna del artillero cuando entró en el tablero del piso Entre sus pies y salió el techo del hummer. Una inspección más cercana mostró que la metralla también marcó con una cicatriz la tabla del piso debajo de mis pies.

A mi esposa le preocupaba que mi presión arterial aumentara en combate, pero un oficial de la Marina no podía creer lo que veía cuando leyó mi PA después de la explosión: 120 sobre 70.