AL ASAD AIR BASE, Iraq: a medida que los vientos del desierto iraquí comenzaron a soplar lentamente; El sonido del fuego de ametralladora llena el aire. En la distancia, una ronda de trazador impacta un objetivo, seguido de otro, y luego otro. Una vez que cesan los disparos, una pila de proyectiles gastados yacía en el suelo en una nube de polvo, y marcó una sesión de entrenamiento reciente en los rangos a bordo de la Base Aérea de Al Asad, Irak, el 4 de abril de 2009.

Participar en la formación Marines of Regimental Combat Team 8 Destacamento de Seguridad Móvil y elementos de Bravo Company, 1er Batallón de Tanques, Regimental Combat Team 8, que sirve como Fuerza de Reacción Rápida para Fuerza Nacional Multinacional - Oeste.

El entrenamiento consistió en configurar una ametralladora mediana M240B de 7, 62 mm, un enganche adecuado con el objetivo y un disparo nocturno con el M240B y con el arma automática del escuadrón M249.

"Nuestra misión actual como QRF requiere que hagamos una capacitación cruzada como esta", dijo Lance Cpl. Todd Austin, un artillero auxiliar con el QRF. "Es realmente bueno que hagamos esto, porque todo el espectro de enfrentamiento con el enemigo es diferente cuando estás en el suelo y no en un tanque".

Durante la capacitación, los infantes de marina de QRF aprendieron los procedimientos de limpieza, mantenimiento y fallas de encendido, y un compromiso de distancia a distancia desconocido.

"Es importante que comprendan el concepto de ser un ametrallador", dijo Pfc. Chad McHugh, un ametrallador con MSD de RCT-8. "Conocer los fundamentos de ser un ametrallador puede ayudarlos a estar más preparados y posiblemente salvar sus vidas".

Sargento Ysidro González también habló sobre la importancia de aprender los fundamentos.

"Todo tiene fundamentos", dijo González. “No puedes ser bueno en ningún tipo de deporte si no conoces los fundamentos. Lo mismo ocurre con una ametralladora ".

Este tipo de entrenamiento no solo beneficia a los infantes de marina de una manera que los hará más efectivos en su misión actual como QRF, sino que también aumenta su conocimiento general como infante de marina.

"Este entrenamiento es definitivamente importante para mí", dijo Lance Cpl Jeffrey Ramirez, un artillero con el QRF.

"Llegaré a casa y no solo tendré mucho conocimiento sobre tanques, sino que también tendré algo de conocimiento sobre tácticas de infantería". Austin agregó que siente que estos ejercicios de entrenamiento pueden ayudarlo a convertirse en un equipo más completo. Marina.

Como era de esperar, los marines de tanques han tenido que realizar importantes ajustes desde que asumieron el cargo de QRF. Uno de los cambios más obvios es pasar de montar en tanques a estar a pie.

"Es una experiencia totalmente diferente", dijo Ramírez. "Es una nueva perspectiva cuando estás en el suelo. Es mucho más trabajo cuando estás en pie, pero puedes aprender más técnicas. Tenemos un M240 montado en nuestro tanque, pero es una técnica diferente cuando en realidad estás sosteniendo el arma cuando disparas ".

Mudarse sin una cantidad constante de cobertura es otro cambio con el que QRF Marines se ha familiarizado. "Están mucho más expuestos cuando están a pie", dijo McHugh. "También hay una gran diferencia entre viajar en un MRAP (vehículos resistentes a la emboscada resistente a las minas) y un tanque", comentó McHugh.

Cuando el sol se pone, los marines se preparan de nuevo para disparar a los objetivos que se encuentran en la distancia. Por ahora, las rondas de trazadores emergen del cañón de la ametralladora e iluminan la noche. Una vez más, el polvo y el olor a pólvora llenan el aire a medida que los infantes de marina de QRF se familiarizan con un trabajo desconocido.