CAMP AL TAQADDUM, Iraq. Desde la antig√ľedad, los perros han sido entrenados espec√≠ficamente para la batalla. Los perros de la guerra romana estaban organizados en formaciones de ataque, a menudo vestidos con collares afilados y abrigos de malla.

A lo largo de los siglos, los perros de guerra han servido para muchos otros propósitos, como enviar mensajes, sacar carros, arrastrar hombres heridos e incluso volar tanques. Con el tiempo, su papel ha evolucionado y cambiado para adaptarse a las necesidades del campo de batalla en constante cambio.

Con la amenaza actual de los explosivos, los manejadores de K-9 del Cuerpo de Marines a bordo del Campamento Al Taqaddum, Irak, entrenan a sus perros para detectar bombas, drogas e incluso personas, para ayudar a garantizar la seguridad de sus compa√Īeros Marines.

"La amenaza sigue aquí", dijo el sargento. Mark D. Vierig, maestro de la perrera de Camp Al Taqaddum, adjunto a la Fuerza de Tareas de la Policía Militar. "Y mientras haya bombas, todavía tenemos un trabajo [por hacer]".

Su entrenamiento es el resultado del programa Military Working Dog, que se desarrolló en 1942 poco después de que Estados Unidos ingresara a la Segunda Guerra Mundial. El Cuerpo comenzó a entrenar a los perros y sus adiestradores para que pudieran explorar y patrullar durante las operaciones de combate, donde el agudo sentido del olfato de los perros permitía a los Marines buscar en un área más grande en un período de tiempo más corto.

A diferencia de otras ramas del ej√©rcito, donde los miembros del servicio se convierten en cuidadores de perros despu√©s de varios a√Īos de alistamiento, para convertirse en cuidadores de perros en el Cuerpo de Marines, los infantes de marina van del campo de entrenamiento a la escuela de la Polic√≠a Militar y contin√ļan directamente a la escuela de manejo de perros, despu√©s de una muy selectiva proceso.

"Somos la √ļnica rama de servicio que saca a los perros del campo de entrenamiento", dijo Vierig. "Es mucha responsabilidad ... [as√≠ que] se aseguran de que seas maduro y responsable".

Mientras que en la escuela de MP, las personas interesadas en el campo K-9 deben estar en el diez por ciento superior de su clase. Después de escribir un ensayo sobre por qué quieren ser manejadores, luego van a una junta oral para ser seleccionados para la escuela K-9.

Al igual que los manipuladores, los perros también pasan por un proceso selectivo. Vierig provenía principalmente de proveedores europeos, dijo que los perros deben mostrar coraje, una buena presa y tener el temperamento correcto.

"No todos los perros lo logran, no todos los perros est√°n destinados para este trabajo", dijo Vierig. "Muy pocos perros pueden realmente hacer lo que hacen estos perros".

Explic√≥ que los perros comienzan a entrenar cuando tienen entre nueve meses y un a√Īo. Al igual que los marines, pasan por un campamento b√°sico para aprender las habilidades rudimentarias de ser un perro de trabajo militar. El entrenamiento puede ser tan r√°pido como desde unas pocas semanas hasta varios meses, dependiendo del perro, pero despu√©s del campamento de entrenamiento, depende del manejador hacer avances en sus habilidades.

Cpl. Daniel P. Pierce, cuidador de perros de b√ļsqueda especializado, adjunto a la Polic√≠a Militar del Grupo de Trabajo, dijo que intentan entrenar con los perros todos los d√≠as. Los manejadores establecen escenarios en √°reas abiertas, carreteras, edificios abandonados y veh√≠culos donde esconden explosivos simulados.

Una vez que hayan elegido un √°rea para ocultar los explosivos, los manejadores realizar√°n una b√ļsqueda con sus perros, lo que les permitir√° mejorar sus habilidades.

"Se mantiene en la cabeza del perro que est√°n aqu√≠ para hacer un trabajo", dijo Pierce. ‚ÄúCuanto m√°s entrenan, m√°s astutos son‚ÄĚ.

Manteniendo las narices de sus perros afiladas, los manejadores pueden ayudar mejor a las unidades que necesitan su ayuda.

"Estamos ayudando a lo grande ... la principal amenaza son las bombas y los perros juegan un papel importante en esta parte del teatro", explicó Vierig. “Los perros tienen capacidades que nosotros simplemente no tenemos. Puedes contratar a un ingeniero con capacidad para minas terrestres, pero su maquinaria no va a captar el olor como lo hacen los perros. De ninguna manera reemplazan a los marines, sino que son multiplicadores de fuerza ".

Ya sea que se trate de una misión de combate, ataque, operación de despeje de rutas o incluso una inspección de salud y comodidad, los perros de trabajo militares de Camp Al Taqaddum y sus manejadores apoyan a todas las unidades en la base para lo que necesiten.

Para obtener más información sobre la misión en curso en la provincia iraquí de Al Anbar, visite www.iimefpublic.usmc.mil/iimeffwd.