El M14 es uno de los mejores rifles de batalla de todos los tiempos del siglo XX. A pesar de que solo se vio un uso limitado de combate en Vietnam, demostró ser un rifle con el cual lidiar y aún se ve servicio para ceremonias y otros usos especiales. Preparado para reemplazar cuatro armas: el M1 Garand, el M1918 Browning Automatic Rifle (BAR), la Carabina M1 y la pistola de engrase M3: el M14 fue la respuesta del ejército estadounidense a los nuevos rifles de calibre intermedio que resultaron de la Segunda Guerra Mundial. El Ejército vio la necesidad de un rifle de combate con fuego selecto que utilizara cargadores de cajas desmontables de gran capacidad, incorporando las capacidades del Garand M1 así como las capacidades de disparo automático del BAR en una sola arma, para satisfacer las necesidades de la creciente amenaza de La guerra fria.

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Presentado en 1949, el AK-47 ruso hizo que el M1 Garand quedara obsoleto en términos de potencia de fuego y maniobrabilidad; Las batallas a corta distancia en las colinas olvidadas durante la Guerra de Corea fueron una lección dolorosa sobre la necesidad común del soldado de infantería de tener la potencia de fuego de una ametralladora sin sacrificar la precisión o la balística terminal de un rifle de batalla.

Sigue luchando

Para su época, el M1 Garand estaba definitivamente por delante de la curva de potencia. Trajo una mayor capacidad, una velocidad de disparo más rápida y recargas más rápidas que los rifles de infantería de acción de cerrojos establecidos de la época. Y lo hizo sin sacrificar la precisión o la letalidad. Incluso hoy en día, el M1 es muy apreciado, con los partidos de la NRA específicamente regidos por la forma original de este legendario rifle.

“ Incluso con municiones menos que óptimas , el rifle todavía es capaz de sub-2-Moa Groups , que es el estándar de USMC para el M39 Emr. ”

El M14 fue el resultado de contadores de frijoles con mentalidad presupuestaria que intentaron mantener contentos al Ejército y los políticos. Lo que se creó fue simplemente un Garand M1 mejorado, con el remodelado mínimo de las fábricas actuales y la facilidad con la que el nuevo cartucho NATO de 7, 62 mm se pudo adaptar a los M1 actuales. Después de una fase de prueba larga y rigurosa, el M14 se impuso a un candidato de Fabrique Nationale (FN) para el nuevo rifle de batalla del ejército estadounidense.

Avance rápido medio siglo y sabe que la AR "pistola negra" se ha apoderado completamente del mercado de rifles tácticos. Sin embargo, el M14 (y el civil M1A) todavía se mantienen. Recuerdo mi primer encuentro con este rifle cuando estaba entrenando en Small Arms Repairer (MOS 2111) en Aberdeen Proving Grounds, Maryland, durante el invierno de 2003 y 2004. Era un joven marine, recién salido del campamento de entrenamiento, preparándome para ejecutar órdenes de servicio con el 3er Batallón, 6º Regimiento de Infantería de Marina en Camp Lejeune. Recibimos nuestra clase de familiarización con armas especiales cuando el instructor sacó el rifle de tirador (DMR) designado por el M14. Fue amor a primera vista. El sargento explicó que nosotros, como excusas patéticas para los armeros, no se nos permitía llevar a cabo el mantenimiento de esta arma en particular, y ese derecho solo lo tenían los estimados técnicos en armas de precisión (MOS 2112). Justo en ese momento, decidí que me convertiría en un "12" sin importar lo que tomara.

Durante mi primer despliegue de combate, formé parte de la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada 76 (CJTF-76) estacionada en Afganistán durante la mayor parte de 2004. Bueno, mi unidad estuvo allí durante la mayor parte del tiempo: fui evacuada debido a las lesiones sufridas por un accidente de UH-60 Black Hawk en la provincia de Khost. Habíamos estado apoyando a la 82 nd Airborne con operaciones de contrainsurgencia, y muchos de los paracaidistas llevaban M14 de grado de rack con 4X ACOG como una especie de DMR. Incluso hoy en día, soy un firme creyente de que el M14 era el arma perfecta para ese terreno y envidiaba a los soldados que tenían tranquilidad con respecto a sus herramientas.

Un mejor luchador

Ingrese a Sage International y al proyecto US Marine Corps M39 mejorado rifle tirador (EMR). El M39 fue una empresa innovadora en la Infantería de Marina por varias razones importantes. Estos rifles tenían la intención de actualizar el M14 DMR para convertirse en un rifle semiautomático más versátil que podría operar uno al lado del M40A5 o pararse por sí solo. Otro aspecto influyente del nacimiento de este rifle es que fue el primer sistema de rifle de precisión en el USMC que incorporó un chasis. Esta fue una gran ventaja para los armeros y armeros que estarían construyendo, reparando y manteniendo este nuevo rifle. Para los infantes de marina en la tienda de armas de precisión, ubicada en MCB Quantico, el tiempo total de trabajo involucrado en la producción de este rifle se redujo considerablemente. Un chasis ahora significaba que el proceso de varios días de lecho de vidrio de un M14 DMR en su stock de fibra de vidrio se redujo literalmente a medio día.

“ Ashbury Precision Ordnance ha creado opciones únicas y funcionales para el tirador de precisión M1A. ”

Cuando llegué al Batallón de Entrenamiento de Armas a fines de 2006, el M39 EMR aún estaba en proceso de desarrollo. Aún no se había construido nada, pero la gente del Comando de Sistemas de la Infantería de Marina estaba muy cerca de ofertar y buscar las piezas necesarias para cumplir con las especificaciones que los expertos en la materia habían escrito. Pasar por el curso OJT 2112 fue lo más divertido que tuve mientras estaba en el USMC. Habiendo regresado de mi segundo despliegue de combate (esta vez a Al Qaim, Irak), el ritmo metódico y rítmico de aprender una nueva habilidad fue bueno para mi vida después del combate. Este curso nos obligó a realizar un breve repaso de las matemáticas y luego un curso básico de maquinista que realmente solo nos enseñó cómo operar el equipo de manera segura. Creo que esto tomó aproximadamente cuatro meses, y luego las cosas comenzaron a ponerse interesantes.

Pasar por el entrenamiento de armas fue donde el curso comenzó a ponerse divertido. Hubo cinco armas de fuego con las que tuvimos que dominar antes de recibir nuestro certificado de finalización. El rifle de francotirador de la serie M40, el MEU (SOC) M1911A1, el National Match M16 y el National Match 1911A1 formaban parte de nuestro plan de estudios. El M14 DMR estaba siendo girado y reemplazado con el M39 EMR. Cada uno de nosotros tuvo que construir al menos tres de cada tipo de arma para familiarizarse con ellas. Algunas veces pudimos construir más dependiendo de la rapidez con la que otros en la clase pudieron completar sus tres versiones asignadas. Sé que cuando hicimos la parte MEU (SOC), que tomó aproximadamente cinco días, varios de nosotros pudimos completar seis o más pistolas en el período de tiempo asignado.

En lo que respecta a la EMR, las ventajas de un chasis sobre un stock de fibra de vidrio tradicional se hicieron evidentes. Los rifles que fueron provistos para modificación vinieron de Albany, Georgia. Los dividimos en sus acciones de barril retirando los guardamanos y las existencias. Luego a los estudiantes se les asignaron tres números de serie para comenzar a trabajar. La construcción básica de un EMR no requiere muchas piezas de recambio. Solo un chasis de Sage International, un barril EMR de Krieger y una base de alcance de Smith Enterprise, eso es todo. Luego viene el proceso de modificar muchas de las partes en stock así como las piezas antes mencionadas. Todo esto se une en la forma de la M39 EMR.

El M14 DMR y el M39 EMR están enraizados en el National Match M14 desarrollado por los 2112 armeros para el USMC Rifle Team. Los barriles pesados ​​y de grado de emparejamiento son la base de los M14s y M1As de precisión de largo alcance. Krieger Barrels ha estado suministrando al USMC Rifle Team, así como a muchos otros tiradores distinguidos, durante años. En este caso, se usa un barril de acero inoxidable de 22 pulgadas, de contorno pesado y 1 en 12 pulgadas para estabilizar proyectiles de hasta 168 granos. El sistema de gas está ajustado para proporcionar un funcionamiento confiable, así como para mantener la velocidad de salida constante. El gatillo es de fábrica; los disparadores de stock son muy buenos por parte del fabricante y necesitan poca atención para suavizar los puntos ásperos. El peso del gatillo se establece en 3 libras.

Añadiendo la ventaja de APO

Ashbury se propuso modernizar un chasis Sage International EBR de fábrica mediante la actualización de la culata retráctil con su culata híbrida ajustable de botón pulsador (PBA-H). La actualización fue parte de un esfuerzo de I + D para proporcionar al ejército de los EE. UU. Una mejor opción para el papel del M14 como un rifle de precisión. La pieza de la mejilla es completamente ajustable para obtener una protección adecuada. Con una longitud de tracción ajustable, el calce del hombro se puede extender hasta 1.75 pulgadas. Una almohadilla de retroceso personalizada de Limbsaver absorbe la mayor parte de la fuerza que genera el cartucho NATO de 7.62 mm. Curiosamente, esta almohadilla de retroceso es ajustable para caerse (hasta 2.375 pulgadas y hacia abajo 1.375 pulgadas), lo que permite que se coloque correctamente en el bolsillo del hombro del tirador. Este ajuste ergonómico es muy importante cuando se aplican disparos rápidos y sucesivos al mantener las fuerzas de retroceso en línea con el cuerpo del tirador. También hay un gancho de tope que viene de serie en todas las existencias de hombro PBA-H; sin embargo, el usuario también puede cambiar esto por un monopie para estabilidad si así lo desea.

Pero la característica más importante que APO ha adaptado es la bisagra plegable y bloqueable. Esto reduce la longitud total del rifle de 44 pulgadas a 35 pulgadas. Y con la cuña del hombro doblada en el lado opuesto del puerto de expulsión, el arma sigue siendo una herramienta muy útil cuando el ambiente se vuelve restrictivo.

El APO M1A Hybrid construido para prueba utiliza un LRB de Long Island, Inc., receptor. La acción M14SA de la compañía es un martillo forjado de acero SAE 8620 y sigue los dibujos originales de Rock Island Arsenal USGI para el M14 militar. Esto permite a LRB mantener ciertas características del M14 mientras se mantiene compatible con ATF. Recuerde, el rifle M14 estaba equipado con un interruptor selector completamente automático, y debido a la Ley de Protección de Propietarios de Armas de Fuego de 1986, a los civiles no se les permite poseer "ametralladoras" fabricadas después del 19 de mayo de 1986.

Verdadero rendimiento

Tomar la APO M1A fue una experiencia muy agradable. La óptica que elegí para este rifle especialmente diseñado fue un Leupold 6.5-20x50mm Mark 4 LR / T con torretas M5 en un montaje PROM de Global Defense Initiatives (GDI). El Leupold Mark 4 LR / T fue excelente para este tipo de rifle semiautomático de precisión, y fue muy fácil de usar, con cristales transparentes y ajustes consistentes. Probé la precisión de la pistola a 100 yardas.

Mi prueba de munición era una mezcla de los fabricantes de precisión más comunes de la actualidad, como el Swiss P de RUAG, el TAP de Hornady, Black Hills y, en buena medida, el M118LR del ejército estadounidense. Disparé a todos los grupos de cinco disparos desde una posición prona con un bípode de Precisión de Largo Alcance (LRA) y el monopie instalado de fábrica mencionado anteriormente.

Curiosamente, las municiones Hornady 168-grain-TAP-FPD fueron las más consistentemente precisas de las cargas de prueba. Disparé dos grupos con cada tipo de munición, pero cuando el Hornady disparó casi la mitad mejor que el poderoso RUAG Swiss P, me sentí obligado a disparar a tres grupos para confirmar que esto era legítimo. Esto me hizo pensar: ¿Cómo podría una carga no precisa funcionar mejor que la carga premier establecida? Velocidad del hocico. Y cuando combina velocidades más bajas con la velocidad de torsión más lenta de 1 en 12 pulgadas, obtiene menos estabilidad. Sé lo que estás pensando. ¿Pesar 7 granos menos realmente importa? En una palabra, si! Los fabricantes de municiones civiles están más enfocados en la precisión que en la velocidad, y la mayoría de las veces esta es una buena manera de hacer municiones para los cerrojos. Las cargas de RUAG y Black Hills son definitivamente intérpretes, pero en esta aplicación específica, no serían la elección correcta. Una velocidad de bozal ligeramente más alta sería la razón por la que el M118LR se desempeñó marginalmente mejor que las otras cargas de 175 granos. Las cargas militares tienden a ser un poco más rápidas que las cargas civiles. Pero no olvidemos que incluso con municiones menos que óptimas, el rifle todavía es capaz de grupos sub-2-MOA, que es el estándar de USMC para el M39 EMR.

El M14 / M1A sigue siendo muy relevante. Esta plataforma tiene un desempeño probado en el tiempo y aún mantiene su valor en el mercado actual de rifles tácticos y de precisión. Ashbury Precision Ordnance ha creado opciones únicas y funcionales para el tirador de precisión M1A.

Para obtener más información, visite ashburyprecisionordnance.com o llame al 434-296-8600.