WASHINGTON, 27 de marzo de 2009 - M谩s del 80 por ciento de los ingresos de Irak provienen de la venta de petr贸leo canalizado a trav茅s de dos plataformas en el Golfo P茅rsico, y la defensa de esos recursos es fundamental para la seguridad nacional iraqu铆, dijo un asesor naval de la coalici贸n. Desarrollar una fuerza naval profesional capaz de realizar varias tareas mar铆timas es esencial para salvaguardar el flujo de petr贸leo de Irak, dijo el capit谩n de la Marina Real Brit谩nica, Nick Hine, a los blogueros y periodistas en l铆nea durante la mesa redonda de blogueros de "DoDLive" el 25 de marzo.

Hine dirige el Equipo de Capacitaci贸n y Asesor Naval de la Coalici贸n, parte del Comando Multinacional de Transici贸n de Seguridad de Irak.

En su misi贸n de construir y entrenar a la armada iraqu铆 para defender las aguas territoriales, la infraestructura esencial y las rutas mar铆timas de Irak, la coalici贸n divide las operaciones entre Bagdad y el sur de Irak. Los planes estrat茅gicos y las decisiones se manejan desde la capital, mientras que la capacitaci贸n operativa y t谩ctica se lleva a cabo en la 煤nica base naval de Irak, ubicada en el puerto de Umm Qasr en la provincia de Basora.

"El MNSTC-I trabaja como asesor del Ministerio de Defensa iraqu铆 y del Ministerio del Interior para ayudar a que la fuerza de seguridad iraqu铆 se convierta en una fuerza bien entrenada y profesional, capaz de proteger a los ciudadanos de Irak y sus componentes vitales de infraestructura, "Hine explic贸.

Actualmente hay dos plataformas petroleras dentro de las aguas territoriales de Irak, ambas relativamente cerca de la costa iraqu铆, dijo Hine.

鈥淎ctualmente, proporcionan, dependiendo de con qui茅n hable, entre ... 80 y 90 por ciento de los ingresos de Irak. Como saben, la econom铆a iraqu铆 est谩 basada en gran parte en el petr贸leo 鈥, dijo Hine. Una tercera plataforma offshore est谩 prevista para completarse en 2010, dijo.

"Sospecho que con el tiempo la mayor铆a del petr贸leo iraqu铆 seguir谩 siendo suministrado por medios mar铆timos", dijo Hine.

Adem谩s del equipo de Hine, la armada iraqu铆 se coordina con el Comando Central de las Fuerzas Navales de los EE. UU. Para facilitar las operaciones en el Golfo P茅rsico. Aunque los iraqu铆es son responsables de su propia planificaci贸n operativa, el enlace con la Marina de los Estados Unidos garantiza que "todo encaja de manera perfecta", dijo Hine.

鈥淧uedes imaginar que las aguas [territoriales] de Irak son un lugar relativamente ocupado. Hay muchos barcos que intentan llegar a las plataformas petroleras para embarcarse. Hay muchos barcos de pesca. Hay mucho tr谩fico de buques mercantes. Y, por supuesto, siempre existe la proximidad a otros pa铆ses: Kuwait e Ir谩n 鈥, dijo Hine. "Todo esto tiene que encajar, en t茅rminos de una imagen m谩s amplia".

La marina iraqu铆 debe continuar creciendo para cumplir su misi贸n de forma independiente, dijo Hine. En su nivel actual de 1, 974 personas, su tama帽o est谩 a la par con la fuerza a茅rea iraqu铆.

Las capacidades en 谩reas como inteligencia, ingenier铆a y soporte de construcci贸n son necesarias para la sostenibilidad operativa independiente y completa y se est谩n desarrollando con asistencia de la coalici贸n, pero en la actualidad est谩n "muy en la etapa embrionaria", dijo Hine. El desarrollo de esas capacidades ser谩 una prioridad en 2009 y 2010, dijo.

Equipar a la marina est谩 avanzando a paso. Los iraqu铆es recibieron recientemente seis barcos de clase Defender de 30 pies: "efectivamente una lancha r谩pida, por falta de un nombre mejor", dijo Hine. Veinte barcos adicionales de la Clase Defender se entregar谩n en el transcurso de los pr贸ximos meses. Adem谩s, la marina est谩 a punto de recibir 24 botes de asalto r谩pido un poco m谩s peque帽os, dijo.

Cuatro barcos patrulleros de 53 metros tienen contrato con Italia y se espera que naveguen a mediados de a帽o, dijo Hine. El primero de los equipos iraqu铆es para esos barcos se encuentra actualmente en Italia en formaci贸n. Los barcos patrulleros ser谩n los barcos m谩s grandes de la marina.

En la actualidad, la marina iraqu铆 no tiene una capacidad de aviaci贸n dedicada, dijo Hine. Tienen planes para ofrecer tanto una capacidad de vigilancia mar铆tima como una capacidad de soporte de helic贸pteros, pero ambos est谩n en la etapa de requisitos. Para ofrecer estas capacidades, la marina puede asociarse con la fuerza a茅rea iraqu铆, dijo Hine.